Robots hebben binnenkort ook tast door nieuwe 'huid'

Robots hebben binnenkort ook tast door nieuwe 'huid'

Zijwaartse voortgang

Vorig artikel Volgend artikel

Robots kunnen steeds meer, maar één ding blijft lastig voor ze: het oppakken en aanraken van dingen. Op dit moment kunnen robots namelijk niet zoals ons 'voelen' wanneer ze iets vast hebben, wat het vaak onmogelijk maakt om delicate procedures uit te voeren.

Onderzoekers aan de Universiteit van Washington en UCLA hebben daarom een rekbare 'huid' ontwikkeld die over elk gedeelte van een robot gespannen kan worden. Die huid kan de krachten die er op uitgeoefend worden meten en zo kan een robot dan ook ineens 'voelen'. Specifiek kunnen robots met deze technologie ook de zijwaartse krachten voelen die op onze vingers van invloed zijn. Die zijn kritiek om te kunnen inschatten of je vinger langs een kabeltje gaat of dat je er aan trekt, bijvoorbeeld.

robot-skin-close-up

Gevoelig

Er zitten hele kleine kanaaltjes in het rekbare materiaal en hebben dat gevuld met elektrisch geleidend vloeibaar metaal. Dat kan meten hoe ver de huid wordt opgerekt. Het vloeibare metaal wordt naar één kant geduwd door de kracht die op de huid wordt uitgeoefend en dat heeft invloed op de hoeveelheid elektriciteit die er doorheen kan.

Door dat te meten weet je waar de kracht vandaan komt en hoe sterk 'ie is, waardoor subtiele veranderingen zichtbaar worden. Volgens de onderzoekers is de sensitiviteit en precisie vergelijkbaar met onze eigen handen, dus het is een heuse doorbraak op het gebied van de robotica. We zijn dan niet meer ver verwijderd van robots die bijvoorbeeld bommen kunnen ontmantelen (en dan zonder ze te laten ontploffen) en chirurgische ingrepen zouden kunnen doen. Of massages. Daar mogen ze ook mee beginnen.

[Afbeeldingen © UCLA Engineering]

Meer content

Patrick Smeets

Game-enthousiast, tech blogger en presentator. Was ooit rockster. Local celebrity in Limburg maar ziet graag veel van de wereld. Er zijn niet genoeg kattenGIFjes...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies