Dit zijn de zes beste wetenschappelijke doorbraken van 2017

Dit zijn de zes beste wetenschappelijke doorbraken van 2017

Vorig artikel Volgend artikel

De wetenschap stormde ook in het afgelopen jaar keihard vooruit. Even los van de technologie die we dagelijks in onze handen hebben en die ons leven beïnvloedt hebben in 2017 zijn er een aantal gave ontdekkingen gedaan. Hier een kort overzicht van de interessantste:

1. De mens bestaat al 100.000 jaar langer

Het getal 100.000 is veel in het nieuws geweest als het gaat om onze eigen soort. Niet alleen bleek dat er al 100.000 jaar eerder dan tot nu toe gedacht mensen naar Amerika gewandeld waren, ook de vroegst gedateerde mens ooit bleek te jong. In Marokko zijn resten gevonden die 350.000 jaar oud zijn, wat betekent dat de Homo Sapiens al 100.000 jaar langer rondloopt op aarde dan we tot nu toe dachten.

AdobeStock_52237572
De bergen van Marokko.

2. De ontdekking van het TRAPPIST-stelsel

We waren allemaal iets te enthousiast toen bleek dat de exoplaneten die rondom de ster Trappist-1 (jaja, ontdekt door een Belg hè) cirkelden van eenzelfde grootte waren als de aarde. Het blijkt dat we de ruimtekoffers nog niet hoeven te pakken, want het stelsel is vrij ver weg. Alleen al het feit dat er drie planeten zijn die eventueel bewoonbaar zouden zijn door mensen bracht de wetenschappelijke wereld in rep en roer.

3. We hebben neutronensterren 'zien' botsen

Het zijn drukke jaren voor de astronomie. Was er in 2016 al de ontdekking van zwaartekrachtgolven die alles op zijn kop zette, werd dat in het afgelopen jaar nog even overgedaan door de waarneming van zo'n zelfde soort golven, maar dan van twee neutronensterren die op elkaar zijn geklapt. Nee, daar gaat de batterij van je iPhone niet langer door mee, maar het is wel een belangrijke stap in het begrijpen van hoe ons universum in elkaar zit. Dat is op de lange termijn een stuk belangrijker en daarom is het ook uitgeroepen tot grootste wetenschappelijke doorbraak van 2017.

104775156-neutron-merger.530x298
Beeld: Carnegie Institute for Science

4. We hebben meer dan 350 nieuwe soorten ontdekt

Wie had gedacht dat er nog steeds zo'n groot gedeelte van de wereld was dat we met alle mensen die er op zitten nog niet hebben ontdekt? De vondst van meer dan 350 nieuwe soorten leven in het regenwoud van de Amazone bewijst dat wel. Hoewel: het is inmiddels wel duidelijk dat dat regenwoud een keer goed uitgekamd moet worden, want daar lijken wel elk jaar een berg nieuwe soorten op te duiken.

5. De genezing van HIV is zo goed als een feit

Zoals dat gaat bij doorbraken aan het medicijnfront zijn we nog in het stadium van het testen op muizen, maar als de twee behandelingen zo goed gaan aanslaan als daar is HIV binnenkort verleden tijd. Er is een remmer die zorgt dat de ziekte niet doorgegeven kan worden en de tweede is een nieuw soort antistof die in de testen tot 99 procent van de bekende HIV-varianten wist te bevechten. Het heeft lang geduurd, maar ook die ziekte lijkt eindelijk getemd te gaan worden. Next stop: kanker.

6. Er zit een gat in de piramide van Giza

Los van het bizarre toeval dat de nieuwe Assassin's Creed game het al voorspelde voordat het verhaal van de tot nu toe niet ontdekte lege ruimte in de pyramide van Giza naar buiten kwam is dit zo'n mysterie dat an sich niets hoeft te betekenen, maar alleen al door de uitvoering spectaculair is. Wetenschappers gebruikten muons, deeltjes die worden afgegeven door de kosmische straling die afketst van onze atmosfeer, om in de piramide te kijken zonder een steen aan te raken. Dat betekent wel dat we nog steeds niet weten wat er in dat gat zit. Is het een geheime ruimte? Wat zit er in? Is het eigenlijk wel iets?

Misschien krijgen we die antwoorden wel in 2018, maar voor nu moeten we het doen met het feit dat deze ontwikkeling, net zoals de andere in dit lijstje, laten zien dat onze wetenschap steeds meer grip krijgt op hoe het universum in elkaar zit.

Het laat aan de andere kant ook alleen maar zien dat we nog een lange weg te gaan hebben voordat we kunnen zeggen dat we alles weten en snappen. We hebben in elk geval 2018 nog om ons te verbazen met nog meer onverwachte ontdekkingen.

[Afbeeldingen © Donyanedomam - Adobe Stock]

Meer content

Patrick Smeets

Game-enthousiast, tech blogger en presentator. Was ooit rockster. Local celebrity in Limburg maar ziet graag veel van de wereld. Er zijn niet genoeg kattenGIFjes...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies