Google ontslaat vrouwonvriendelijke medewerker om gelekte memo

Google ontslaat vrouwonvriendelijke medewerker om gelekte memo

Vorig artikel Volgend artikel

Hij had beter moeten weten: Google-medewerker James Damore schreef een memo dat binnen Google werd verspreid waarin hij stelde dat de diversiteitsdiscussie binnen de techindustrie een beetje zinloos was, aangezien er volgens hem biologische verschillen waren tussen mannen en vrouwen die er voor zorgden dat mannen beter geschikt waren voor het werken in de industrie.

Die memo is gelekt en daarna viraal gegaan en dat heeft de discussie alleen maar verder doen oplaaien. De positie van vrouwen in Silicon Valley staat al een tijdje ter discussie. Ze krijgen vaak minder betaald dan mannen, er lijkt veel seksuele intimidatie te zijn door de maar langzaam vervagende 'bro'-cultuur binnen bedrijven als bijvoorbeeld Uber. In die zin is het niet gek dat de meningen van de man niet goed vielen.

Het lijkt er nu op dat onder druk van de controverse besloten is om Damore te ontslaan. Maar net zoals zijn memo binnen Google zelf tot laaiende discussies heeft geleid is niet iedereen het eens met de manier waarop hij nu moet vertrekken.

Het is natuurlijk een heikel punt, want als iemand er domweg waanzinnige ideeën op nahoudt, moeten die dan gerespecteerd worden? Tot hoe ver mag iemand gaan in zijn onpopulaire mening? Niet heel ver, zeggen critici van Google. Er wordt een beeld geschetst van een soort van linkse politiek correcte muilkorf, waarin je als werknemer van het bedrijf mee moet met de geldende opinie om een uitkomst als dit te vermijden.

Aan de andere kant was Google's eerste reactie op het memo voornamelijk in de lijn van "dit is zijn mening en wij als bedrijf staan hier niet achter" en prijst het bedrijf zich er op dat ze alternatieve meningen ook toelaten. Het is pas echt geëscaleerd toen het verhaal op social media kwam.

De discussie die Damore aan wilde gaan lijkt - als je zijn memo leest - een poging te zijn om zo onderbouwd mogelijk te melden dat hij denkt dat er dingen niet goed gaan bij Google, specifiek de manier waarop er werd ingezet op meer vrouwen zonder te kijken naar de rollen waar die volgens hem niet per se in zouden schitteren. Door er echter biologische verschillen bij te gaan halen wordt de discussie gereduceerd tot dat punt en dan ben je de sigaar.

Lastige discussie

Het is gevaarlijke materie, want inmiddels is de cultuur als het om gender gaat op een punt gekomen waar je een bibliotheek aan onderbouwd onderzoek bij je kunt hebben en het je nog niets helpt in de discussie. Bij Google werd de interne discussie volgens insiders ook al snel zoals je hem tegenwoordig op social media ziet: emotioneel, met twee kampen die lijnrecht tegenover elkaar staan. Zelfs al zou Damore punten hebben gehad die ergens over gingen, dan zijn die nu verloren gegaan.

Google heeft gezegd dat ze de interne kritiek die in het memo naar boven kwam wel serieus zullen nemen, maar dat ze niet van plan zijn hun diversiteitsplannen aan te gaan passen. Niet gek, want het bedrijf wordt inmiddels onderzocht door het Amerikaanse Department of Labor voor vermeende systematische onderbetaling van hun vrouwelijke werknemers. De man mag dan wel weg zijn, maar de discussie zal nog lang door gaan.

[Afbeeldingen © Tom Wang - Adobe Stock]

Meer content

Patrick Smeets

Game-enthousiast, tech blogger en presentator. Was ooit rockster. Local celebrity in Limburg maar ziet graag veel van de wereld. Er zijn niet genoeg kattenGIFjes...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies