Lego: zijn de goede jaren nu voorbij?

Lego: zijn de goede jaren nu voorbij?

Vorig artikel Volgend artikel

Lange tijd leek speelgoedfabrikant Lego de digitale tsunami te ontlopen. Maar deze week kwam het bericht naar buiten dat de Deense speelgoedfabrikant - op het Amerikaanse Mattel na de grootste speelgoedfabrikant ter wereld - de slechtste kwartaalresultaten in 10 jaar tijd bekend moest maken. Het bedrijf ziet zich daardoor verplicht om zo'n 1.400 werknemers te ontslaan.

13 jaar geleden

Ruim 13 jaar geleden was Lego nog de wanhoop nabij. Het bedrijf was toen overgediversifieerd en dreigde te bezwijken onder een hele reeks verliesmakende productlijnen (waaronder kleding en horloges) die haast niets meer met het oorspronkelijke speelgoed te maken hadden.

Lego was op weg om een lifestyle-bedrijf te worden. Een nieuwe CEO: de toen 35-jarige management-consultant Vig Knudstorp, die zijn opleiding bij McKinsey had genoten, maar nog nooit aan de top van een bedrijf had gestaan, bracht redding.

Knudstorp kondigde bij zijn aantreden onmiddellijk een nieuwe strategie aan. Als eerste beleidsdaad legde hij de focus opnieuw bij de kernproducten. Allerlei productlijnen (waaronder de Legopretparken) werden afgeschaft en het aantal verschillende Legostukjes in productie werd van 12.900 teruggebracht naar 7.000, met als doel een nieuwe balans tussen innovatie en traditie te vinden.

Knudstorp verlegde ook de focus van het lekker sociale ‘stimuleren van het kind in ons allen’ naar meer geld verdienen. Lego had zichzelf verloren in een kluwen van liefdadigheid en samenwerkingen gebaseerd op andermans intellectuele eigendom (Harry Potter, Batman en Star Wars, bijvoorbeeld), doch was vergeten hoe hier zelf winst aan over te houden.

10 vette jaren

De firma heeft een ongelooflijk decennium achter de rug, maar de spectaculaire groei begint nu te vertragen. De inkomsten dalen en de rentabiliteit is afgenomen, Knudstorp is bang voor wat hij ‘westelijke wind’ noemt, een term die moet aangeven dat grotere bedrijven kunnen afdrijven van wat hen in de eerste plaats groot heeft gemaakt.

Knudstorp duidde 8 maanden geleden een opvolger aan, de Indiër Bali Padda, maar die houdt er nu al weer mee op. Volgens Lego vanwege zijn hoge leeftijd (61), waardoor een lange loopbaan aan de top al bij voorbaat was uitgesloten. Op 1 oktober wordt hij vervangen door Niels Christiansen.

[Afbeelding © celiafoto - Adobe Stock]
Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies