Dit is niet de eerste keer dat een Boeing spoorloos verdwijnt...

Dit is niet de eerste keer dat een Boeing spoorloos verdwijnt...

Vorig artikel Volgend artikel

25 landen nemen ondertussen deel aan de zoektocht naar de verdwenen Boeing MH370 van Malaysian Airlines die ruim 10 dagen geleden van de radar verdween. Het gaat om de grootste zoekactie ooit naar een vermist vliegtuig en er wordt gezocht op het grondgebied van 11 landen en de omliggende zeeën.

Toch is het niet de eerste keer dat een vliegtuig verdwijnt. Op 25 mei 2003 steeg een Boeing 727 van American Airlines met nummer 844AA op van op de luchthaven Quatro de Feveiro in Luanda (Angola). Nooit werd er meer iets van het toestel vernomen.

Het vliegtuig was tijdelijk buiten gebruik geplaatst voor reparaties. Aan boord bevonden zich de Amerikaanse boordwerktuigkundige Ben Charles Padilla en zijn Congolese helper, John Mikel Mutantu. Beide zouden het vliegtuig repareren voor zijn volgende vlucht.

Dit is niet de eerste keer dat een Boeing spoorloos verdwijnt...

Geen van beide mannen beschikte over een pilootbrevet, noch hadden ze toestemming om het vliegtuig te testen, maar laat in de avond van die zonnige meidag begon het toestel plots op de startbaan te taxiën waarna het opsteeg. Berichten vanuit de controletoren werden niet beantwoord en alle communicatiemiddelen waren - net als de lichten van het toestel - uitgezet. 

De luchtverkeerscontroleurs keken verbaasd toe hoe het vliegtuig boven hen opsteeg en zich zuidelijk begaf richting de Atlantische Oceaan. Tien jaar later is de Boeing 844AA nog altijd spoorloos. Ook van Padilla en Mutantu werd nooit meer iets vernomen.

In 2010 ging journalist Tim Wright van Air & Space magazine op zoek naar de verdwenen Boeing 844AA. Bleek dat - 2 jaar na de aanslagen van 11 september 2001 - zowat alle Amerikaanse veiligheidsagentschappen (FBI, CIA, Homeland Security) al daags na de verdwijning de zaak zeer serieus hadden genomen omdat ze vreesden dat het vliegtuig ‘een vliegende bom’ was geworden. Maar dagen gingen voorbij, dan weken en maanden en er gebeurde niets...

Sommigen speculeerden dat Padilla, noch Mutantu het vliegtuig hadden bestuurd; anderen dat beide door terroristen waren gevangen genomen die hen hadden verplicht het naar een geheime locatie te vliegen. Een derde theorie luidde dat het vliegtuig ergens naar een afgelegen hangar was gevlogen om daar te worden ontmanteld om de verschillende wisselstukken te verkopen.

Maar Tim Wright kreeg nooit een antwoord op zijn vele vragen. Zijn onderzoek leverde voornamelijk halve waarheden en hele leugens op over wat er die dag in 2003 gebeurde.

”We zullen waarschijnlijk nooit weten waar het vliegtuig die dag naartoe ging. Het is het grootste vliegtuig dat ooit verdween zonder een spoor na te laten..."

Sinds 10 dagen is het dus het op één na grootste.

Meer content

Dominique Dewitte

Dominique Dewitte is hoofdredacteur en mede-uitgever van het in Belgie populaire zakenportaal Express.be. Daarnaast is hij schrijver van boeken en publiceert...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies