Waarom dropt zusterbedrijf Google 20 miljoen muggen in Californië?

Waarom dropt zusterbedrijf Google 20 miljoen muggen in Californië?

Vorig artikel Volgend artikel

Verily, onderdeel van Alphabet en daarmee zuster van Google, is van plan om in de komende twintig maanden een miljoen muggen per maand vrij te laten om te zorgen dat de potentieel gevaarlijke muggen geen voet aan de grond (of ja, je huid) kunnen krijgen in Californië.

Het gaat specifiek om de Aedes agypti: de krengen die Zika en andere gevaarlijke ziektes kunnen verspreiden. Die krijgen via Verily gezelschap van mannelijke muggen die steriel zijn door een in de natuur voorkomende bacteriële infectie.

Boeit dat? Nou, ze zijn dus niet genetisch gemodificeerd en dat is wel zo veilig, want je wil namelijk niet dat er in dat proces iets mis is gegaan en je een nieuwe variant van de Aedes agypti krijgt die het bijvoorbeeld wél in Europa kan overleven.

Gedwongen uitsterven

Hoe helpen meer muggen nou om minder muggen te krijgen? Doordat de mannelijke muggen steriel zijn en de kans groot is dat ze wel gaan paren met andere vrouwelijke muggen krijg je minder muggen. Door elke maand een miljoen extra muggen vrij te laten zou dat er voor moeten zorgen dat de muggenpopulatie in Californië onder controle blijft.

Daarmee neemt de Amerikaanse staat al een voorschot op de klimaatverandering, want zo groot is het probleem op dit moment niet. Dat zal echter wel snel kunnen gaan veranderen en daarom wordt er nu al hard gewerkt om in Fresno de populatie omlaag te krijgen. Over een aantal maanden kunnen we vermoedelijk al iets van resultaat gaan zien.

Nederland nog veilig

Naarmate de gemiddelde temperaturen gaan stijgen gaat het besmettingsgebied van muggen en andere ziektedragers alleen maar toenemen. Gelukkig zal het in Noord-Europa wel verdomde hard moeten gaan opwarmen, willen we onze insecten-klarende winter helemaal gaan verliezen.

Aan de andere kant wil je ook liever niet drie spuitjes moeten gaan halen als je verder gaat dan België in de toekomst, dus beter nu weghalen dan straks balen.

[Afbeeldingen © tacio philip - Fotolia]

Meer content

Patrick Smeets

Game-enthousiast, tech blogger en presentator. Was ooit rockster. Local celebrity in Limburg maar ziet graag veel van de wereld. Er zijn niet genoeg kattenGIFjes...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies