Technology02.01.2024

Amerikanen lanceren geheimzinnig ruimtevaartuig X-37B: waarom?


We dachten dat de reis die voor 2024 gepland staat door NASA naar de maan Europa al spannend was op het gebied van buitenaards leven: die missie moet namelijk onderzoeken of er in het water op die maan leven is of heeft kunnen bestaan. Er is echter een ruimtemissie die nog spannender is. En die is zelfs al vertrokken.

X-37B

SpaceX lanceerde voor de Amerikaanse Space Force (de ‘ruimtemacht’) afgelopen donderdag de X-37B. Het is een ruimtevaartuig dat lijkt op een space shuttle. Stiekem is het dat echter helemaal niet, het is een herbruikbaar ruimtevaartuig dat al zeven keer heeft gevlogen. Nee, het is deze specifieke missie van het vaartuig dat ‘stiekem’ bestempeld kan worden. Geheim vooral, want er wordt niet duidelijk gemaakt wat er nu precies op de planning staat voor X-37B.

De kans is klein dat we er snel antwoord op krijgen. Het vaartuig is vaak niet in een paar dagen terug. De kortste vlucht was 224 dagen, terwijl de vorige vlucht ongeveer 2,5 jaar in beslag nam. Het is echter zelfs onbekend hoe lang de vlucht ditmaal duurt. Maar die duur is in principe niet eens zo heel interessant: we willen weten wat het plan is. Waarom is dit apparaat weer gelanceerd? De Amerikaanse Space Force zegt er wel wat over, maar het is weinig: “Het NASA-experiment aan boord zal plantenzaden blootstellen aan de harde stralingsomgeving van langdurige ruimtevluchten. Het experiment, “Seeds-2” genaamd, bouwt voort op de successen van eerdere experimenten en baant de weg voor toekomstige bemande ruimtemissies.”

Toekomstige technologieën

Dat is prima, niks mis mee: NASA doet dit soort dingen vaker. Het wil kijken in hoeverre er planten kunnen groeien in de ruimte, wat bijvoorbeeld van toepassing kan zijn als we astronauten richting Mars sturen. Maar er is ook een ander deel van de missie dat wat meer defensief gericht lijkt te zijn: “X-37B Missie 7, ook bekend als OTV-7, zal de kennis van de United States Space Force over de ruimteomgeving uitbreiden door te experimenteren met toekomstige technologieën voor bewustzijn van het ruimtedomein. Deze tests zijn essentieel om veilige, stabiele en beveiligde operaties in de ruimte te garanderen voor alle gebruikers van het domein.“

Technologieën voor bewustzijn? Beveiligde operaties? Het is in deze tekst oprecht niet duidelijk of het nu gaat om buitenlanders, of buitenaard’sers. Het klinkt in ieder geval, maar dat is vooral omdat het van de Space Force komt en niet van NASA, alsof Amerika van plan is om militaire oefeningen te doen in de ruimte. Of in ieder geval iets om zichzelf te beschermen in de ruimte. Het is overigens niet zo dat de ruimte geen wetten kent: je kunt als land niet zomaar alles doen wat je wil. Er is ruimtewetgeving.

Space Force

Wat misschien ook moet worden meegenomen in het mysterie is dat dit ruimtevaartuig helemaal niet was bedoeld voor heel spannende missies. Het was gewoon een apparaat om naar satellieten te vliegen en ze te kunnen repareren. Even meeliften met de space shuttle en dan zelf van satelliet naar satelliet gaan als reparateur. Nu bleek dat een wat dure grap: niet eens zijn werkzaamheden, maar het feit dat het vaartuig moest worden veranderd om de lancering mogelijk te maken. Met pensioen ging het echter niet: DARPA kreeg het in 2004 in handen, de Defense Advanced Research Projects Agency. En dat is een onderdeel van defensie.

Het is waarschijnlijk dat de Verenigde Staten zich hier vooral mee bezig houden in het kader van andere landen, dus niet zozeer buitenaards leven. Dat is omdat veel andere landen zich steeds meer met de ruimte bemoeien. We hebben al gezien dat het IS op een gegeven moment zelfs onderdeel dreigde te worden van de Oekraïne-oorlog, en met de fanatieke ruimteplannen van China -dat al niet zo lekker ligt bij de VS- lijkt het erop dat de Amerikanen voorbereid willen zijn op alles. Het is echter nog steeds gissen: als Amerikanen iets als ‘geclassificeerd’ benoemen en het met defensie te maken heeft, dan is het moeilijk om iets los te peuteren. Wat we wel weten is dat China een soort X-37B-kopie heeft gemaakt, dat al drie keer naar de ruimte is gestuurd en dat ook gehuld is in mysterie. Kortom, mocht je denken dat het gespannen tijden zijn op aarde, dan heb je het mis: ook boven ons rommelt het een en ander.

Laura Jenny
Laura Jenny

Is ze niet aan het tikken, dan reist ze rond in de wondere wereld van entertainment of op een toffe plek in de echte wereld. Mario is de man van haar leven, Belle is haar beste vriendin en haar laptop is nooit ver weg.

Verder lezen over Amerika

TikTok is verboden in de Amerika als het niet wordt verkocht

TikTok en de Verenigde Staten liggen al jaren overhoop, maar nu is er ook echt een wet aangenomen die het TikTok moeilijk moet gaan maken.

Social Media26.04.2024

TikTok is verboden in de Amerika als het niet wordt verkocht

​GMT+Maan: De maan krijgt zijn eigen tijdzone

Het lijkt een verlate 1 april-grap, maar het is toch zo: de maan krijgt zijn eigen tijdzone. NASA heeft van het Witte Huis de opdracht gekregen om die te gaan bedenken. De deadline? Eind 2026. Wanneer de langverwachte A...

Technology05.04.2024

​GMT+Maan: De maan krijgt zijn eigen tijdzone

​Je kind van 13 op social media? Het is op deze plek verboden

Je kinderen onder de 14 jaar op TikTok? In Florida kun je daarvoor worden gestraft. Er is een wet aangenomen die het strafbaar maakt voor kinderen onder de 14 om zich op social media te begeven. De wet gaat pas per 1 jan...

Social Media27.03.2024

​Je kind van 13 op social media? Het is op deze plek verboden

​Verenigde Staten klaagt Apple aan voor telefoonmonopolie

De Verenigde Staten klagen Apple aan omdat het meent dat het misbruik maakt van zijn macht in de smartphonewereld. Of het geïnspireerd is door de vele klachten en onderzoeken van de EU rondom monopolies is onbekend. Wel...

Mobile22.03.2024

​Verenigde Staten klaagt Apple aan voor telefoonmonopolie

​UFO’s worden vooral gespot in het westen van de Verenigde Staten

Zet een actiefilm aan en de kans is groot dat het zich in de Verenigde Staten afspeelt. Is er een zombie-uitbraak? De VS. Nu is dat niet zo heel vreemd: Hollywood ligt nu eenmaal in dat land. Deze is echter wat minder ve...

Technology29.02.2024

​UFO’s worden vooral gespot in het westen van de Verenigde Staten

​Wat is er allemaal aan de hand bij Binance?

Het bekende cryptoplatform Binance zit diep in de problemen. We praten over een miljardenboete, een ceo die opstapt en een uit elkaar brokkelend beeld van cryptovaluta. Het is immers niet bepaald positief voor de decentr...

Online22.11.2023

​Wat is er allemaal aan de hand bij Binance?

Deze podcast werpt nieuw licht op moordcomplot Kennedy

In Amerika is er geen gebrek aan complottheorieën, van Aliens en 9/11, tot de moord op JFK. Maar van laatstgenoemde zijn nieuwe aanwijzingen voor een mogelijke rol van de CIA bij de moord op de Amerikaanse President Joh...

Media13.11.2023

Deze podcast werpt nieuw licht op moordcomplot Kennedy

60 jaar na moord John. F. Kennedy
56 kilometer te hard: 1,4 miljoen dollar boete

Verkeersboetes in Nederland zijn, zeker vergeleken met sommige andere Europese landen om ons heen, best pittig. Vooral de sancties voor kleine snelheidsovertredingen – je kent ze wel, 54 waar je 50 mocht – wekken vee...

Nieuws17.10.2023

56 kilometer te hard: 1,4 miljoen dollar boete

Jullie dachten dat de Nederlandse verkeersboetes extreem zijn?

Verder lezen over NASA

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

Terug naar de garage. Daar staat Boeing Starliner langer dan we hadden verwacht, want Boeing mag het pas op 1 juni weer proberen.

Technology23.05.2024

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Het laat al een speciale auto maken voor de maan, er komt 4G en mogelijk zelfs een manier om de maan van stroom te voorzien. Nu wil NASA een spoorlijn.

Technology15.05.2024

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Er komen ook wat meer mogelijkheden in de ruimte bij. Zo denken bedrijven ook veel geld uit de ruimte te kunnen halen: namelijk in de vorm van ruimtemetalen.

Technology13.05.2024

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Duik nu in een zwart gat met NASA

Zwarte gaten zijn misschien wel de meest mysterieuze dingen in ons bestaan. We weten er steeds meer over, maar nog steeds lang niet genoeg.

Technology09.05.2024

Duik nu in een zwart gat met NASA

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Helaas, de Boeing Starliner is wederom niet de lucht ingegaan en dat komt nog steeds door dat ene zuurstofventiel. Terug naar de werkplaats! Dit is wanneer de volgende lancering gepland staat.

Technology08.05.2024

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Boeing zou gisteren zijn eerste bemande ruimtevlucht uitvoeren, maar dat is niet gelukt. Dit is wat er misging.

Technology07.05.2024

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

LEGO heeft er zelf nog geen boekje over opengedaan, maar het moge duidelijk zijn: er komt een set aan van de maanrover, en nog Technic ook.

Entertainment01.05.2024

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb

James Webb heeft zijn scherpste infraroodfoto tot nu toe aangeleverd. Maar, klopt dat wel met die kleuren? Dit is hoe het werkt.

Technology30.04.2024

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb

Verder lezen over Space

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

Terug naar de garage. Daar staat Boeing Starliner langer dan we hadden verwacht, want Boeing mag het pas op 1 juni weer proberen.

Technology23.05.2024

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Het laat al een speciale auto maken voor de maan, er komt 4G en mogelijk zelfs een manier om de maan van stroom te voorzien. Nu wil NASA een spoorlijn.

Technology15.05.2024

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Er komen ook wat meer mogelijkheden in de ruimte bij. Zo denken bedrijven ook veel geld uit de ruimte te kunnen halen: namelijk in de vorm van ruimtemetalen.

Technology13.05.2024

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Duik nu in een zwart gat met NASA

Zwarte gaten zijn misschien wel de meest mysterieuze dingen in ons bestaan. We weten er steeds meer over, maar nog steeds lang niet genoeg.

Technology09.05.2024

Duik nu in een zwart gat met NASA

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Helaas, de Boeing Starliner is wederom niet de lucht ingegaan en dat komt nog steeds door dat ene zuurstofventiel. Terug naar de werkplaats! Dit is wanneer de volgende lancering gepland staat.

Technology08.05.2024

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Boeing zou gisteren zijn eerste bemande ruimtevlucht uitvoeren, maar dat is niet gelukt. Dit is wat er misging.

Technology07.05.2024

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

LEGO heeft er zelf nog geen boekje over opengedaan, maar het moge duidelijk zijn: er komt een set aan van de maanrover, en nog Technic ook.

Entertainment01.05.2024

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb

James Webb heeft zijn scherpste infraroodfoto tot nu toe aangeleverd. Maar, klopt dat wel met die kleuren? Dit is hoe het werkt.

Technology30.04.2024

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb