Sony in 2013: Spreken is zilver, zwijgen is goud

Vorig artikel Volgend artikel

Sony gedroeg zich dit jaar als onze eigen Vader des Vaderlands, Willem de Zwijger. Het bedrijf liet nooit het achterste van zijn tong zien, enkel als het in zijn voordeel was. Microsoft kan het weten. Zijn concurrent pakte tijdens de E3-conferentie de koppositie over en stond hem in 2013 niet meer af. Dat betekent echter niet dat de PS4 nú al gewonnen heeft.

Sony in 2013: Spreken is zilver, zwijgen is goud

Hoe dacht Sony eigenlijk écht over DRM, altijd online en de consoleprijs, voordat Microsoft over zijn eigen woorden struikelde? Jack Tretton’s E3-speech is inmiddels legendarisch, maar Sony bleef wel heel lang stil over deze onderwerpen. Tretton zei later dat ze met de prijs tot het laatste toe hebben gewacht, maar hoe zit dat met de eerste twee punten? We zullen het misschien nooit weten.

Sony heeft in ieder geval een super jaar gehad, ondanks onze reserves. Ze zijn de lieveling van de hardcore gamer en developer geworden. De PS4 spint er garen bij. De console verkoopt beter dan de Xbox One. Niet zoveel beter overigens - ongeveer 2,1 tegen 2,0 miljoen units in december - maar het momentum ligt aan hun zijde.

En hoe. De PS4 lijkt de Xbox One grafisch te overtreffen. Op de laatste draaiden Battlefield 4 en Call of Cuty: Ghosts op slechts 720p – tegenover 1080p op de PlayStation. Misschien was het een incident. De eerste game had waarschijnlijk nooit uit mogen komen. Dit belooft wel wat voor de toekomst, vooral omdat Sony’s console gemakkelijk voor te programmeren is.

Alleen op het gebied van games wil het nog niet echt lukken. Het aantal launchtitels was met het verdwijnen van The Crew en DriveClub stukken minder geworden. Op het eerste gezicht is dat niet erg. Met een enthousiaste indie gemeenschap en een zeer competente groep first party developers zou er binnen twee jaar een ijzersterkte reeks exclusieve titels moeten komen.

Zou. Want op dat gebied heeft Sony in het verleden wel wat steken laten vallen. Wie zich de E3’s van de afgelopen vijf jaar herinnert, kent nog de vele loze beloftes van Tretton. Dit jaar zou eindelijk het jaar van de PS3 worden. Iedere juni zei hij weer hetzelfde en iedere keer kwamen games niet uit, vielen ze tegen of bleken ze toch niet zo exclusief te zijn als geadverteerd.

2013 was helaas geen uitzondering. Trots toonde Tretton Kingdom Hearts en Final Fantasy op de E3. De dag erop bleken die ook op de Xbox One uit te komen. We zagen een sterke reeks indiegames op GamesCom. Console-exclusief, zegt Andrew House. Dus ook op Steam. Een nieuwe Uncharted staat op de planner, maar wanneer komt ie uit? Waar blijft de rest van de AAA-titels?

Verkrijgbaarheid

En hoe zit het met de verkrijgbaarheid? Sony brengt inmiddels in 41 landen de PS4 uit. Daarmee verplettert de console het record van de Xbox 360 (26 landen). Nederlandse gamers merken daar weinig van, want de nieuwe PlayStation blijkt nergens te krijgen. Retailer verwachten uiterlijk eind januari weer voorraad. Hoeveel zal dat echter zijn? Japan is namelijk al in februari aan de beurt.

Sony heeft echter zoveel goodwill opgebouwd dat het hen voorlopig zal worden vergeven. Het bedrijf luisterde de afgelopen jaren goed naar de hardcore gamer en de developers. De laatste groep praat vrolijk over spellen maken voor de PS4. De eerste krijgt toch een aantal goede titels én een zeer voordelige PSN-service met gratis topgames. Daar mogen Microsoft en Nintendo nog wat van leren.

De Nintendo Wii bewees echter dat er nog een grotere groep bestaat met een verfoeide naam: De casual gamer. Die geeft weinig om specificaties of AAA. Hij wil leuke korte spellen of grappige nieuwe gadgets. De theorie dat de hardcore gamer de casual naar de console zou lokken bleek de vorige generatie niet te kloppen - tot grote frustratie van de eerste.

Daarmee kan Sony een probleem krijgen. De Playstation 4 is krachtiger, heeft een uitstekende controller en interface, maar niets waar de casual tijdens de koffiepauze over kan praten. De Xbox One beschikt over Kinect en Nintendo de touchscreen. Hoor jij kantoorklerken over 1080p, 60 fps of andere sterke specs praten? Precies.

Of zit er toch nog iets in het vat? We hoorden over plannen van een nieuwe PlayStation move controller. We schrijven al maanden over die steeds sterkere geruchten over een VR Systeem. Misschien komt Sony nog met een paar voor de casual zeer interessante titels . Ze houden echter stevig de kaken op elkaar. Dus wie wee.

Zwijgen is goud luidt het gezegde. Sony doet geen woord open over zaken tenzij het echt nodig is. Heel verstandig. Hiermee hebben ze Microsoft een enorme hak weten te zetten, het voorkomt domme uitspraken en houdt iedereen geconcentreerd op wat echt telt: de PS4. Alleen kan je met stil zijn ook een hoop verbergen. Heeft Sony al zijn zaakjes op orde? De tijd zal het leren.

Meer content

Martijn Steinpatz

Martijn Steinpatz schrijft al jaren over games en speelt ze nog veel langer. Wil meer dan alleen standaard artikelen schrijven.

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies