​Vandaag: de eerste commerciële burgervlucht van SpaceX

​Vandaag: de eerste commerciële burgervlucht van SpaceX

Vorig artikel Volgend artikel

Het hangt natuurlijk altijd af van de weersomstandigheden, maar SpaceX is van plan om vandaag zijn eerste commerciële burgervlucht uit te voeren. In de toekomst zullen we zeker niet stilstaan bij elk commerciële ruimtebezoekje (dat gaan er namelijk nogal wat zijn, als we Blue Origin, Virgin Galactic en Elon Musk mogen geloven), maar deze is wel bijzonder.

SpaceX Crew Dragon

Dat is omdat het de allereerste keer is voor SpaceX dat het ‘gewone’ mensen de ruimte instuurt in ruil voor betaling. Aan de ene kant is ‘gewone’ mensen niet helemaal correct: ze worden niet van de straat geplukt, een pak aan gedaan en succes ermee. De mensen die tot nu toe de ruimte in zijn gegaan, hebben allemaal wel een bepaalde mate van astronautentraining gehad. Deze crew heeft een veel intensievere training gehad, zoals de astronauten die bijvoorbeeld op het International Space Station wonen. Die training begon 7 maanden geleden al, om in ieder geval te kunnen omgaan met die G-krachten die ze op hun lijf gaan krijgen.

De geluksvogels zijn Jared Isaacman en drie mensen die hij zelf heeft uitgekozen. Hij heeft de Crew Dragon vorig jaar geboekt en koos onder andere een jonge vrouw die kanker overleefde (en de eerste met een prothese is in de ruimte), een vrouw die voormalig NASA-astronautkandidaat is en een data-engineer. Hij koos deze mensen omdat het niet alleen een pleziervluchtje is. De ‘Inspiration 4’-missie is een manier om geld op te halen voor het goede doel. Jared Isaacman heeft daar zelf uiteraard genoeg van, want hij is een ondernemer, filantroop en ook nog eens miljardair. Echter trekt geld altijd geld aan en dit is dus een ideale situatie om fondsen te werven voor het St. Jude-kinderziekenhuis, waarvoor hij zelf alvast de eerste 100 miljoen dollar heeft toegezegd.

Hoger dan ISS

Het kwartet gaat 80 mijl (128 kilometer) hoger dan het International Space Station (ISS). Om te zorgen dat ze allemaal een goed zicht hebben op de aarde, is de Crew Dragon wel iets aangepast. Vorig jaar gingen er nog astronauten met de Crew Dragon naar het ISS toe, maar omdat dit nu niet het geval is, heeft SpaceX op de plek waar de dockdeur naar ISS zat een glazen koepel geplaatst. Dat is aanzienlijk beter dan de twee raampjes waar de burgerastronauten anders door konden turen.

Deze missie is dus niet een klein teentje in het water zoals we eerder hebben gezien bij Richard Branson en Jeff Bezos. De tickets zijn ook wat duurder: 55 miljoen dollar per stuk. De crew is dan ook niet een half uurtje weg, maar wel drie dagen. De verwachting is dat de Crew Dragon vervolgens veilig en wel in de Atlantische oceaan nabij Florida landt.

Voor ons is de vlucht niet helemaal vandaag: hij staat gepland om 20:02 uur ET, wat betekent dat hij in de nacht van woensdag op donderdag om 02:02 uur onze tijd vertrekt. Je kunt de lancering hieronder bekijken: hopelijk wordt het een goede vlucht!

Laura Jenny

Is ze niet aan het tikken, dan zweeft ze ergens in de wondere wereld van entertainment of in een vliegtuig naar een toffe plek in de echte wereld. Mario...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies