Technology23.12.2022

Perseverance legt lightsaber neer op Mars: zo zit dat


Star Wars op Mars

Wat rijmt er op Mars? Star Wars. En wat gebeurt er nu op Mars? Ook Star Wars. Tenminste, dat lijkt zo. Marswagen Perseverance heeft een soort lightsaber op de rode planeet neergelegd. Wordt de nieuwe Star Wars er opgenomen of is er toch iets anders aan de hand?

Perseverance

Helaas bestaan er nog geen echte lightsabers (hoewel, dat is waarschijnlijk het meest veilig) en is dit ook geen spannend zwaard uit een sci-fi-verhaal. Perseverance heeft een sample op Mars neergelegd dat heel veel weg heeft van een lichtzwaard. De directeur van het NASA Jet Propulsion Laboratory Laurie Leshlin vindt het hilarisch: “Ik heb mijn hand naar mijn computerscherm gebracht om te kijken of het zo van Mars kan worden getransporteerd, want als directeur is de Force met mij, toch?”

Ze doelt daarbij op de manier waarop personages met de Force in Star Wars dingen zo via die kracht naar hun hand kunnen laten zweven. We zitten op aarde namelijk naarstig te wachten op die samples van Mars. Helaas duurt het nog heel, heel erg lang voordat we ze kunnen ontvangen, uitpakken en onderzoeken. Dat wordt pas in de jaren 30 van deze eeuw. De hoop is dat er zo leven kan worden gevonden op Mars.

Marsmonsters

Maar goed, dat verklaart nog niet waarom er een lightsaber op de rode planeet ligt. Dat heeft alles te maken met een bewust wetenschappelijk design, niet zozeer met eventuele fans bij NASA. Het buisje is gemaakt van titanium, een metaal dat zich goed weet te houden in veel verschillende omstandigheden. Maar: dat is ook hoe Luke Skywalker zijn lichtzwaard beschrijft in een comic van Star Wars. Echter is hier voor een cilindervormig ontwerp gekozen om te zorgen dat de monsters gemakken kunnen worden opgeslagen op Mars. Ze moeten daar namelijk een paar jaar liggen voordat er een ruimtevaartuig komt om ze naar aarde mee te nemen.

De buizen zijn lichtgewicht en kunnen niet alleen tegen een stootje: ze zorgen ook dat de inhoud, die marsmonsters, goed blijven. Zo weten we straks op aarde dat we naar een sample van 100 procent Mars is gemaakt. De buizen zijn zelfs van meerdere soorten titanium gemaakt: nitride (goud), gewoon titanium (zilver) en dan nog een witte soort aluminium coating om het buisje bestendig te maken tegen de hitte van de zon. Zonwarmte en zonlicht kan ervoor zorgen dat de chemische samenstelling van een monster wordt beïnvloedt en dat wordt hierdoor voorkomen.

Belangrijke missie

Tot slot is de bovenkant een soort hermetische afsluiting zodat het sample zo clean mogelijk blijft. Qua massa is zo’n ding maar 47 gram. Dat zou je niet zeggen he? Het is de eerste monster-drop-off van Perseverance en er beloven er nog veel meer bij te komen, voordat ze allemaal naar aarde worden getransporteerd.

Niet zo heel erg Star Wars uiteindelijk, maar het spreekt wel tot de verbeelding. Maar dat doet eigenlijk de hele Mars-missie. Het is uiteindelijk de bedoeling om daadwerkelijk mensen naar Mars te sturen, al is het nog afwachten of dat sneller kan dan de zes tot negen maanden dat het nu zou duren om naar de planeet af te reizen. Elon Musk heeft er in ieder geval grote plannen mee, als hij het niet te druk heeft met al zijn andere avonturen. Afwachten dus.

Laura Jenny
Laura Jenny

Is ze niet aan het tikken, dan reist ze rond in de wondere wereld van entertainment of op een toffe plek in de echte wereld. Mario is de man van haar leven, Belle is haar beste vriendin en haar laptop is nooit ver weg.

Verder lezen over Mars

NASA zoekt mensen om een jaar lang in een Mars-pod te wonen

Het gaat in het volgende decennium echt wel gebeuren: reizen naar Mars. Of we er meteen een kolonie stichten, dat moeten we nog maar zien, maar Mars staat zeker op de kaart. NASA wil graag eerst uitproberen of mensen het...

Technology19.02.2024

NASA zoekt mensen om een jaar lang in een Mars-pod te wonen

R.I.P. Ingenuity Mars helikopter

Hij heeft vele malen langer en vaker gevlogen dat het team van NASA vooraf gedacht en gehoopt had, en hij was technisch ook nog (lang) niet aan het eind van zijn latijn. Toch is vorige week, na drie jaar, een eind gekome...

Technology26.01.2024

R.I.P. Ingenuity Mars helikopter

​Er is mogelijk heel veel waterijs gevonden op Mars

Een mysterieuze ontdekking rondom de evenaar van Mars: vijftien jaar geleden werden daar grote, ondergrondse afzettingen waargenomen. Inmiddels hebben we de mogelijkheden om het nader te onderzoeken en data heeft Mars Ex...

Technology22.01.2024

​Er is mogelijk heel veel waterijs gevonden op Mars

Zo ziet een dagje op de planeet Mars eruit: volgens Curiosity

Het was even een periode van zonneconjunctie, waardoor er een tijdje geen contact was met de apparatuur op Mars. Maar dat is inmiddels weer hersteld en zo hebben we een twaalf uur durende opname gekregen van de marsrover...

Technology05.01.2024

Zo ziet een dagje op de planeet Mars eruit: volgens Curiosity

Perseverance viert werkjubileum: 1000 dagen aan de slag op Mars

Deze week bereikte de ‘oude’ marsrover Perseverance een nieuwe mijlpaal: zijn 1000e werkdag, of sol, op Mars. De rover rijdt sinds 18 februari 2021 rond op de rode planeet en heeft in de voormalige rivierdelta bij de...

Technology14.12.2023

Perseverance viert werkjubileum: 1000 dagen aan de slag op Mars

We gaan zuurstof maken op Mars: het is gelukt en dit is hoe

Hoe minder goed de aarde bewoonbaar wordt gemaakt door de mens, hoe meer de mens kijkt naar een toevluchtsoord. Eén van de meest aantrekkelijke plekken is Mars en Elon Musk zou er maar al te graag een kolonie oprichten....

Technology23.11.2023

We gaan zuurstof maken op Mars: het is gelukt en dit is hoe

​NASA is contact met Mars-rovers 2 weken kwijt

NASA kan twee weken lang niet praten met zijn Mars-apparatuur. De rovers en de helikopter Ingenuity zijn twee weken stil en dat komt niet omdat ze ruzie hebben: de zon zit in de weg. Er is een solaire conjunctie bezig, w...

Technology13.11.2023

​NASA is contact met Mars-rovers 2 weken kwijt

​NASA maakt foto van ijs op Mars: dit is wat dat betekent

Terwijl Elon Musk zich opmaakt om over -waarschijnlijk- tientallen jaren naar Mars te gaan, doet NASA onderzoek naar de planeet op heel andere manieren. Het heeft bijvoorbeeld recent een foto gemaakt van het ijs op die p...

Technology04.09.2023

​NASA maakt foto van ijs op Mars: dit is wat dat betekent

Verder lezen over NASA

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Het laat al een speciale auto maken voor de maan, er komt 4G en mogelijk zelfs een manier om de maan van stroom te voorzien. Nu wil NASA een spoorlijn.

Technology15.05.2024

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Er komen ook wat meer mogelijkheden in de ruimte bij. Zo denken bedrijven ook veel geld uit de ruimte te kunnen halen: namelijk in de vorm van ruimtemetalen.

Technology13.05.2024

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Duik nu in een zwart gat met NASA

Zwarte gaten zijn misschien wel de meest mysterieuze dingen in ons bestaan. We weten er steeds meer over, maar nog steeds lang niet genoeg.

Technology09.05.2024

Duik nu in een zwart gat met NASA

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Helaas, de Boeing Starliner is wederom niet de lucht ingegaan en dat komt nog steeds door dat ene zuurstofventiel. Terug naar de werkplaats! Dit is wanneer de volgende lancering gepland staat.

Technology08.05.2024

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Boeing zou gisteren zijn eerste bemande ruimtevlucht uitvoeren, maar dat is niet gelukt. Dit is wat er misging.

Technology07.05.2024

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

LEGO heeft er zelf nog geen boekje over opengedaan, maar het moge duidelijk zijn: er komt een set aan van de maanrover, en nog Technic ook.

Entertainment01.05.2024

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb

James Webb heeft zijn scherpste infraroodfoto tot nu toe aangeleverd. Maar, klopt dat wel met die kleuren? Dit is hoe het werkt.

Technology30.04.2024

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb

NASA’s Voyager 1 geeft weer een teken van leven

Voyager 1 heeft een teken van leven gegeven. Niet spontaan, maar door de noeste arbeid van NASA.

Technology23.04.2024

NASA’s Voyager 1 geeft weer een teken van leven

Verder lezen over Space

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Het laat al een speciale auto maken voor de maan, er komt 4G en mogelijk zelfs een manier om de maan van stroom te voorzien. Nu wil NASA een spoorlijn.

Technology15.05.2024

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Er komen ook wat meer mogelijkheden in de ruimte bij. Zo denken bedrijven ook veel geld uit de ruimte te kunnen halen: namelijk in de vorm van ruimtemetalen.

Technology13.05.2024

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Duik nu in een zwart gat met NASA

Zwarte gaten zijn misschien wel de meest mysterieuze dingen in ons bestaan. We weten er steeds meer over, maar nog steeds lang niet genoeg.

Technology09.05.2024

Duik nu in een zwart gat met NASA

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Helaas, de Boeing Starliner is wederom niet de lucht ingegaan en dat komt nog steeds door dat ene zuurstofventiel. Terug naar de werkplaats! Dit is wanneer de volgende lancering gepland staat.

Technology08.05.2024

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Boeing zou gisteren zijn eerste bemande ruimtevlucht uitvoeren, maar dat is niet gelukt. Dit is wat er misging.

Technology07.05.2024

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

LEGO heeft er zelf nog geen boekje over opengedaan, maar het moge duidelijk zijn: er komt een set aan van de maanrover, en nog Technic ook.

Entertainment01.05.2024

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb

James Webb heeft zijn scherpste infraroodfoto tot nu toe aangeleverd. Maar, klopt dat wel met die kleuren? Dit is hoe het werkt.

Technology30.04.2024

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb

NASA’s Voyager 1 geeft weer een teken van leven

Voyager 1 heeft een teken van leven gegeven. Niet spontaan, maar door de noeste arbeid van NASA.

Technology23.04.2024

NASA’s Voyager 1 geeft weer een teken van leven