​Het eerste Marsmonster is in de pocket

​Het eerste Marsmonster is in de pocket

Geen buitenaards wezen

Vorig artikel Volgend artikel

Het eerste Marsmonster is succesvol verzameld! Goed nieuws, maar uiteraard bedoelen we hier geen monsterlijk wezen dat blijkbaar op Mars leeft. Het is minstens net zo interessant: er zijn door marsrover Perseverance succesvol steenmonsters genomen en die stukjes komen op een x moment naar Aarde.

Perseverance

NASA’s Perseverance had in principe vorige week al het monster verzameld, maar het was even de vraag of dat wel echt goed gelukt was. Hij heeft nu het monster succesvol opgeslagen aan zijn binnenkant, waardoor we weten dat hij het goed heeft gedaan. De monsters zitten in titanium buisjes waar geen lucht bijkan en het is de bedoeling dat een andere missie deze dan moet gaan ophalen.

De marsrover is niet altijd zo succesvol geweest met dat vergaren van materialen, in augustus deed hij een poging die mislukte, want de rots die hij wilde grijpen krummelde zo uit elkaar. Poeder en stof was het geworden en dat werkte niet goed met het buisje. Gaaf dat de robotarm van Perseverance (die twee meter lang is) nu beter werk kon afleveren. Op die robotarm vind je een holle boor waarmee hij dus in gesteenten kan boren. Je moet daarbij denken aan monsters die ongeveer zo dik zijn als een potlood.

Marsmonsters naar aarde

Hoewel het nog heel lang duurt voor dit materiaal van Mars de Aarde bereikt, heeft het wel iets spannends. Wij hebben in ieder geval genoeg science-fiction-films gezien om te weten dat het wegnemen van iets van de ene planeet en het neerzetten op een andere, niet altijd het beste plan is. Het kwam zelfs nog aan bod in de laatste Suicide Squad-film. De kans dat dit materiaal van Mars ons gaat aanvallen is echter klein, maar aan de andere kant weten we niet precies hoe wij erop gaan reageren: we zijn immers nog nooit zelf op de rode paneet geweest.

Het buisje draagt serienummer 266 en is nu dus verzegeld. Het zal weer worden geopend als het op aarde arriveert. 266 zal niet het enige buisje zijn, want het is de bedoeling dat NASA en ESA samen nog meer monsters oppikken en op aarde krijgen. Hiervoor gebruiken ze innovatieve technologieën die we tientallen jaren geleden niet hadden. Perseverance heeft nog een stuk of 40 buisjes om te vullen, dus zijn werk is nog niet gedaan. Uiteindelijk gaat het allemaal om vooral die ene grote vraag: is er ooit leven geweest op Mars?

Even geduld nog, de verwachting is dat serienummer 266 en zijn toekomstige broertjes en zusjes pas ergens in het decennium ‘30 arriveren op onze planeet.


Fotocredits: Aynur Zakirov

Laura Jenny

Is ze niet aan het tikken, dan zweeft ze ergens in de wondere wereld van entertainment of in een vliegtuig naar een toffe plek in de echte wereld. Mario...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies