Het gesteente op Mars is veranderd: Curiosity doet onderzoek

Het gesteente op Mars is veranderd: Curiosity doet onderzoek

Dan toch sporen van buitenaards leven?

Vorig artikel Volgend artikel

Terwijl we ons op aarde klaarmaken voor de ruimtereis van Jeff Bezos en de Nederlandse Oliver Daemen die morgen plaatsvindt, gaan Curiosity en Perseverance druk door met hun werk op Mars. Dat doen ze niet onverdienstelijk, want ze hebben een interessante ontdekking gedaan. Curiosity is mogelijk gestuit op een locatie waar ooit buitenaards leven bestond.

Mars: de rode planeet

We kennen Mars als de rode planeet: het is koud, het is droog en het is niet de meest aangename plek om te leven. Dat was echter niet altijd zo, want wetenschappers zeggen dat Mars vroeger water bevatte en zelfs een warm en vochtig klimaat had. Er waren allerlei meren te vinden, wat uiteraard betekent dat de kans op leven groter wordt. De hoop is dat we sporen van buitenaards leven tegenkomen, al zijn het maar fossielen.

De marsrover Curiosity is in een van zijn ritjes op Mars gestuit op modderstenen die best eens meer kunnen prijsgeven over de historie van de planeet. Die modderstenen komen van de bodem van de Gale-krater op Mars, waar ze waarschijnlijk miljarden jaren geleden zijn afgezet. Curiosity heeft met de Chemistry and Mineralogy-tool waarmee hij is uitgerust een monster kunnen verzamelen. Die kunnen wetenschappers nu samen met Curiosity vergelijken met monsters uit gebieden in de buurt.

Buitenaards leven

Dat is op zich al interessant, want kleimineralen bevatten water en dat is altijd interessant. Echter blijkt dat in één van de gebieden op Mars de helft van de kleimineralen ontbreekt die de wetenschappers er wel hadden verwacht. Er werd wel moddersteen gevonden, maar dan met ijzeroxiden erin. Het type dat ervoor zorgt dat Mars zijn rode kleur krijgt. Maar: waar zijn de andere kleimineralen dan gebleven? Experts denken dat pekel de boel heeft verstierd. Het zout zou de kleimineralen hebben afgebroken. Interessant, want dat rode gesteente heeft zich dan blijkbaar aangepast om te overleven. Het kan zijn dat er leven is of was, veel dieper in de grond.

De vondst is niet alleen vanwege mogelijke aliens boeiend, het zou volgens wetenschappers ook een extra bewijs zijn van een grote klimaatverandering op Mars. Aangezien we op aarde ook te maken hebben met klimaatverandering, kunnen we daar misschien nog van leren. Ondertussen is Perseverance druk doende met het verzamelen van bodemmonsters, die in toekomstige Marsmissies worden opgehaald om op aarde te worden geanalyseerd. Wie weet welk leven er in die monsters al dan niet meereist naar onze planeet…

Laura Jenny

Is ze niet aan het tikken, dan zweeft ze ergens in de wondere wereld van entertainment of in een vliegtuig naar een toffe plek in de echte wereld. Mario...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies