Technology19.07.2021

Het gesteente op Mars is veranderd: Curiosity doet onderzoek


Dan toch sporen van buitenaards leven?

Terwijl we ons op aarde klaarmaken voor de ruimtereis van Jeff Bezos en de Nederlandse Oliver Daemen die morgen plaatsvindt, gaan Curiosity en Perseverance druk door met hun werk op Mars. Dat doen ze niet onverdienstelijk, want ze hebben een interessante ontdekking gedaan. Curiosity is mogelijk gestuit op een locatie waar ooit buitenaards leven bestond.

Mars: de rode planeet

We kennen Mars als de rode planeet: het is koud, het is droog en het is niet de meest aangename plek om te leven. Dat was echter niet altijd zo, want wetenschappers zeggen dat Mars vroeger water bevatte en zelfs een warm en vochtig klimaat had. Er waren allerlei meren te vinden, wat uiteraard betekent dat de kans op leven groter wordt. De hoop is dat we sporen van buitenaards leven tegenkomen, al zijn het maar fossielen.

De marsrover Curiosity is in een van zijn ritjes op Mars gestuit op modderstenen die best eens meer kunnen prijsgeven over de historie van de planeet. Die modderstenen komen van de bodem van de Gale-krater op Mars, waar ze waarschijnlijk miljarden jaren geleden zijn afgezet. Curiosity heeft met de Chemistry and Mineralogy-tool waarmee hij is uitgerust een monster kunnen verzamelen. Die kunnen wetenschappers nu samen met Curiosity vergelijken met monsters uit gebieden in de buurt.

Buitenaards leven

Dat is op zich al interessant, want kleimineralen bevatten water en dat is altijd interessant. Echter blijkt dat in één van de gebieden op Mars de helft van de kleimineralen ontbreekt die de wetenschappers er wel hadden verwacht. Er werd wel moddersteen gevonden, maar dan met ijzeroxiden erin. Het type dat ervoor zorgt dat Mars zijn rode kleur krijgt. Maar: waar zijn de andere kleimineralen dan gebleven? Experts denken dat pekel de boel heeft verstierd. Het zout zou de kleimineralen hebben afgebroken. Interessant, want dat rode gesteente heeft zich dan blijkbaar aangepast om te overleven. Het kan zijn dat er leven is of was, veel dieper in de grond.

De vondst is niet alleen vanwege mogelijke aliens boeiend, het zou volgens wetenschappers ook een extra bewijs zijn van een grote klimaatverandering op Mars. Aangezien we op aarde ook te maken hebben met klimaatverandering, kunnen we daar misschien nog van leren. Ondertussen is Perseverance druk doende met het verzamelen van bodemmonsters, die in toekomstige Marsmissies worden opgehaald om op aarde te worden geanalyseerd. Wie weet welk leven er in die monsters al dan niet meereist naar onze planeet…

Laura Jenny
Laura Jenny

Is ze niet aan het tikken, dan reist ze rond in de wondere wereld van entertainment of op een toffe plek in de echte wereld. Mario is de man van haar leven, Belle is haar beste vriendin en haar laptop is nooit ver weg.

Verder lezen over Space

Mag je van ruimtetoeristen verwachten dat ze aan onderzoek meedoen?

Er is meer onderzoek nodig naar het menselijk lichaam in de ruimte en ruimtetoerisme. Maar in hoeverre mag je dat verwachten?

Technology14.06.2024

Mag je van ruimtetoeristen verwachten dat ze aan onderzoek meedoen?

De kern van de aarde remt af

De kern van de aarde doet het steeds wat rustiger aan. Hoe beïnvloedt dat ons? En: hoe weten wetenschappers dit?

Nieuws13.06.2024

De kern van de aarde remt af

Boeing heeft het gedaan: Starliner is goed en wel gelanceerd

Na veel tegenslagen een succes voor Boeing. De vliegtuigbouwer heeft succesvol zijn Starliner met bemanning gelanceerd naar het ISS.

Technology05.06.2024

Boeing heeft het gedaan: Starliner is goed en wel gelanceerd

Waarom de maanreis dearMoon niet meer doorgaat

Het idee van de ‘missie’ was om mensen naar de maan te laten vliegen en terug. Dat is 386.242 kilometer, maar helaas: dearMoon is niet meer.

Technology04.06.2024

Waarom de maanreis dearMoon niet meer doorgaat

Mysterie rondom verdwijnende sterren mogelijk opgelost

Er zijn echter sterren die zomaar verdwijnen: iets dat astronomen sinds kort vaker zien. Er is nu een verklaring voor die houdini-sterren.

Technology30.05.2024

Mysterie rondom verdwijnende sterren mogelijk opgelost

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

Terug naar de garage. Daar staat Boeing Starliner langer dan we hadden verwacht, want Boeing mag het pas op 1 juni weer proberen.

Technology23.05.2024

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Het laat al een speciale auto maken voor de maan, er komt 4G en mogelijk zelfs een manier om de maan van stroom te voorzien. Nu wil NASA een spoorlijn.

Technology15.05.2024

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Er komen ook wat meer mogelijkheden in de ruimte bij. Zo denken bedrijven ook veel geld uit de ruimte te kunnen halen: namelijk in de vorm van ruimtemetalen.

Technology13.05.2024

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Verder lezen over Wetenschap

Mag je van ruimtetoeristen verwachten dat ze aan onderzoek meedoen?

Er is meer onderzoek nodig naar het menselijk lichaam in de ruimte en ruimtetoerisme. Maar in hoeverre mag je dat verwachten?

Technology14.06.2024

Mag je van ruimtetoeristen verwachten dat ze aan onderzoek meedoen?

De kern van de aarde remt af

De kern van de aarde doet het steeds wat rustiger aan. Hoe beïnvloedt dat ons? En: hoe weten wetenschappers dit?

Nieuws13.06.2024

De kern van de aarde remt af

Microplastics zitten volop in sperma: waarschijnlijk ook bij jou

We weten al dat we microplastics binnenkrijgen door vis die we eten, of scrubs die we gebruiken, maar wist je dat het echt overal zit? Nieuw onderzoek wijst uit dat microplastics ook in sperma zitten.

Nieuws10.06.2024

Microplastics zitten volop in sperma: waarschijnlijk ook bij jou

Boeing heeft het gedaan: Starliner is goed en wel gelanceerd

Na veel tegenslagen een succes voor Boeing. De vliegtuigbouwer heeft succesvol zijn Starliner met bemanning gelanceerd naar het ISS.

Technology05.06.2024

Boeing heeft het gedaan: Starliner is goed en wel gelanceerd

Groupon-bedenker wil dat doktoren datagedreven keuzes maken met AI

De bedenker van deal-site Groupon maakt kunstmatige intelligentie die patiënten moet gaan helpen. Hij kwam op het idee voor deze app toen zijn vrouw borstkanker had en hij data miste.

Startups31.05.2024

Groupon-bedenker wil dat doktoren datagedreven keuzes maken met AI

Mysterie rondom verdwijnende sterren mogelijk opgelost

Er zijn echter sterren die zomaar verdwijnen: iets dat astronomen sinds kort vaker zien. Er is nu een verklaring voor die houdini-sterren.

Technology30.05.2024

Mysterie rondom verdwijnende sterren mogelijk opgelost

Apple wil mensen met tinnitus helpen via oordopjes

Apple wil met zijn oordopjes mensen helpen die lijden aan tinnitus, beter bekend als oorsuizen. Het wil het doen met de veroorzaker ervan.

Gadgets29.05.2024

Apple wil mensen met tinnitus helpen via oordopjes

Chemotherapie blijkt heel anders te werken dan gedacht

Het is al honderd jaar de manier om kanker te bestrijden, maar het blijkt toch nog geheimen voor ons te hebben: chemotherapie.

Nieuws23.05.2024

Chemotherapie blijkt heel anders te werken dan gedacht