Technology27.01.2023

Nucleaire raketmotor kan ruimtereizen flink verkorten


Space, the final frontier. Het is dé quote van Star Trek, in 1966 bedacht – of toch in ieder geval beroemd geworden – voor een science fiction tv-serie in een tijd dat de mens nog amper buiten de dampkring geweest was. Nu, ruim 55 jaar later, is de mens nog nooit – en dat is ook alweer ruim 53 jaar geleden – verder geweest dan de Maan, op zo’n 380.000 kilometer van de aarde. En toch hebben we nog steeds de ambitie om die ‘final te doorbreken. Eerst naar Mars, maar uiteindelijk ook naar andere zonnestelsels.

Nucleaire raketmotor

Bij een nucleaire raket denk je niet meteen aan iets positiefs. Toch is het precies dat wat NASA en Darpa gaan ontwikkelen en testen. Niet om onze, of andere, werelden te vernietigen. In tegendeel, een nucleair aangedreven raketmotor moet reizen in de ruimte makkelijker, en korter maken doordat deze motoren een veel hogere snelheid kunnen halen. De snelheid waarmee de mens tot nu toe door de ruimte kan reizen is nog altijd de grootste beperking voor reizen naar andere planeten in ons zonnestelsel. Om nog maar te zwijgen over andere zonnestelsels.

De nucleair aangedreven raket die NASA en Darpa gaat testen, moet de reistijd met een kwart kunnen gaan inkorten. Bijkomend voordeel is dat een dergelijke raketmotor minder brandstof nodig heeft (in gewicht) en daardoor op langere missies meer ruimte overblijft voor de astronauten, voorraden en instrumentarium voor wetenschappelijke experimenten.

Het is overigens niet de eerste keer dat NASA de mogelijkheid van een nucleair aangedreven raket onderzoekt. Vijftig jaar geleden werd een vergelijkbaar onderzoek gedaan in het kader van het Apollo project. Verder dan tests kwam men echter niet.

“Recente lucht- en ruimtevaartmaterialen en technische vooruitgang maken een nieuw tijdperk voor nucleaire ruimtetechnologie mogelijk, en deze vluchtdemonstratie zal een belangrijke prestatie zijn in de richting van het tot stand brengen van een ruimtetransportcapaciteit voor een aarde-maaneconomie”, aldus NASA.

Wachten op onze ‘Zefram Cochrane’?

Toekomstmuziek? Jazeker. En vooral ook vanwege het feit dat andere planeten en zonnestelses zo ‘freaking’ ver weg liggen. In Star Trek werd dat probleem verholpen door Zefram Cochrane die in 2063 de Warp aandrijving uitvond.

Daarmee konden raketten zich sneller dan het licht voortbewegen. Uiteindelijk zelfs meer dan 1500 keer, zodat afstanden van 20 lichtjaar in vijf dagen afgelegd konden worden. Daarmee zouden we de dichtstbijzijnde bewoonbare planeet buiten ons zonnestelsel, op vier lichtjaar van de aarde, binnen 1 dag kunnen bereiken. Stel je eens voor.

Enfin, toekomstmuziek. Eerst maar eens afwachten of de thermonucleaire raket die NASA en Darpa gaan ontwikkelen en testen haar beloftes waarmaakt en de reis van een Mars-missie kan verkorten van drie tot iets meer dan twee jaar.

Ron Smeets

Ron verdiende zijn sporen in de Telecom als Mobile Cowboy. Na bijna 15 jaar was hij toe aan een nieuwe uitdaging als zelfstandig freelance journalist, blogger en tekstschrijver. Het bloed kruipt echter waar het niet gaan kan. De Mobile Cowboys is back! Met lasso en zweep in de aanslag om de ingeslapen telecommarkt weer eens goed wakker te schudden en met scherp te schieten!

Verder lezen over NASA

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

Terug naar de garage. Daar staat Boeing Starliner langer dan we hadden verwacht, want Boeing mag het pas op 1 juni weer proberen.

Technology23.05.2024

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Het laat al een speciale auto maken voor de maan, er komt 4G en mogelijk zelfs een manier om de maan van stroom te voorzien. Nu wil NASA een spoorlijn.

Technology15.05.2024

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Er komen ook wat meer mogelijkheden in de ruimte bij. Zo denken bedrijven ook veel geld uit de ruimte te kunnen halen: namelijk in de vorm van ruimtemetalen.

Technology13.05.2024

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Duik nu in een zwart gat met NASA

Zwarte gaten zijn misschien wel de meest mysterieuze dingen in ons bestaan. We weten er steeds meer over, maar nog steeds lang niet genoeg.

Technology09.05.2024

Duik nu in een zwart gat met NASA

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Helaas, de Boeing Starliner is wederom niet de lucht ingegaan en dat komt nog steeds door dat ene zuurstofventiel. Terug naar de werkplaats! Dit is wanneer de volgende lancering gepland staat.

Technology08.05.2024

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Boeing zou gisteren zijn eerste bemande ruimtevlucht uitvoeren, maar dat is niet gelukt. Dit is wat er misging.

Technology07.05.2024

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

LEGO heeft er zelf nog geen boekje over opengedaan, maar het moge duidelijk zijn: er komt een set aan van de maanrover, en nog Technic ook.

Entertainment01.05.2024

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb

James Webb heeft zijn scherpste infraroodfoto tot nu toe aangeleverd. Maar, klopt dat wel met die kleuren? Dit is hoe het werkt.

Technology30.04.2024

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb

Verder lezen over Space

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

Terug naar de garage. Daar staat Boeing Starliner langer dan we hadden verwacht, want Boeing mag het pas op 1 juni weer proberen.

Technology23.05.2024

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Het laat al een speciale auto maken voor de maan, er komt 4G en mogelijk zelfs een manier om de maan van stroom te voorzien. Nu wil NASA een spoorlijn.

Technology15.05.2024

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Er komen ook wat meer mogelijkheden in de ruimte bij. Zo denken bedrijven ook veel geld uit de ruimte te kunnen halen: namelijk in de vorm van ruimtemetalen.

Technology13.05.2024

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Duik nu in een zwart gat met NASA

Zwarte gaten zijn misschien wel de meest mysterieuze dingen in ons bestaan. We weten er steeds meer over, maar nog steeds lang niet genoeg.

Technology09.05.2024

Duik nu in een zwart gat met NASA

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Helaas, de Boeing Starliner is wederom niet de lucht ingegaan en dat komt nog steeds door dat ene zuurstofventiel. Terug naar de werkplaats! Dit is wanneer de volgende lancering gepland staat.

Technology08.05.2024

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Boeing zou gisteren zijn eerste bemande ruimtevlucht uitvoeren, maar dat is niet gelukt. Dit is wat er misging.

Technology07.05.2024

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

LEGO heeft er zelf nog geen boekje over opengedaan, maar het moge duidelijk zijn: er komt een set aan van de maanrover, en nog Technic ook.

Entertainment01.05.2024

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb

James Webb heeft zijn scherpste infraroodfoto tot nu toe aangeleverd. Maar, klopt dat wel met die kleuren? Dit is hoe het werkt.

Technology30.04.2024

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb