'Bewoonbare' planeet ontdekt: Proxima b

'Bewoonbare' planeet ontdekt: Proxima b

Vorig artikel Volgend artikel

Astronomen hebben een leefbare planeet ontdekt vlakbij Proxima Centauri, de dichtstbijzijnde ster vanaf ons zonnestelsel. De planeet heet Proxima b en staat 'maar' vier lichtjaar ver van de aarde.

De wetenschappers publiceren hun bevindingen vandaag in het vakblad Nature. Proxima b staat veel dichter bij zijn ster dan de aarde bij de zon. Je zou denken dat het daar dan heel warm is, maar dat is niet zo. Proxima Centauri is namelijk een 'rode dwerg' en deze is veel koeler dan de zon.

Over Proxima b

Een jaar op Proxima b duurt maar 11 dagen vanwege de kleine afstand tot zijn ster. De planeet is iets zwaarder dan de aarde en er kan vloeibaar water stromen op het oppervlak, maar alleen in de zonnigste gebieden. Volgens het onderzoeksteam zou er leven mogelijk zijn op de planeet. Zou het nu eindelijk echt zo ver zijn? In 2013 waren er al aanwijzingen, maar toen waren de waarnemingen nog niet overtuigend genoeg.

De planeet is vanaf de aarde niet te zien, zelfs niet met de sterkste telescopen. Proxima Centauri is wel te zien en met behulp van verschillende grote telescopen kon het team meten dat Proxima Centauri met 5 kilometer per uur naar de aarde toe beweegt en dan weer terug gaat met dezelfde snelheid. Deze beweging is de grote aanwijzing voor het bestaan van Proxima b. De ster heeft een planeet van 1,3 keer de massa van de aarde die op 7 miljoen kilometer afstand om de ster draait.

4 lichtjaren

Het is een grote ontdekking, want het is een vondst van de dichtstbijzijnde aardachtige exoplaneet. Het is niet makkelijk om de ster te bereiken, want hij bevindt zich op 4 lichtjaren afstand. Ruimtesondes zouden er 10.000 jaar over doen om de planeet te bereiken.

Fotocredit header: ESO/M. Kornmesser

Meer content

Tedje van Gils

Tedje is blogger voor Stylecowboys, Dutchcowboys en Travelvalley. Verder is ze tekstschrijver bij Red Banana. Ze is film- en serieverslaafd en houdt van...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies