Technology24.03.2022

NASA gaat toch op zoek naar een tweede maanlander


Amerika wil terug naar de maan. De plannen daarvoor zijn door de NASA al in een vergevorderd stadium. Met de zogenoemde Artemis missie zou in 2025 al de eerste bemande reis naar de maan moeten plaatsvinden. Door diverse vertragingen en problemen is het echter hoogst onzeker of die deadline gehaald zal worden. Voor de Artemis missie werkt NASA al sinds 2021 samen met SpaceX. Het ruimtevaartbedrijf van Elon Musk werkt aan de ontwikkeling van de maanlander, gebaseerd op het Starship ruimteschip. NASA heeft nu besloten om op zoek te gaan naar een mogelijk alternatief.

Tweede maanlander in 2026 of 2027

Gisteren heeft NASA officieel een oproep gedaan aan commerciële ruimtevaartbedrijven om plannen voor een maanlander waarmee mensen vervoerd kunnen worden te ontwikkelen. De bedrijven die naar de opdracht willen meedingen moeten in staat zijn om de maanlander in 2026 of 2027 te kunnen opleveren. Dat is althans nog een indicatieve deadline. Het plan is om eind deze maand een ontwerp-oproep uit te brengen, dat later dit voorjaar uitgewerkt zal worden tot een definitieve oproep.

In oktober is een wetsvoorstel ingediend dat NASA min of meer zou verplichten een tweede bedrijf te kiezen om een maanlander voor Artemis te ontwikkelen. Die verplichting werd echter niet opgenomen in de begroting voor 2022. Wat er wel in stond is dat het ruimteagentschap de volledige $ 1,195 miljard die het had gevraagd om maanlanders te ontwikkelen, zou gaan krijgen. De verwachting is dat de definitieve begroting in de komende weken goedgekeurd zal worden. Vooruitlopend daarop heeft NASA nu dus alvast bedrijven opgeroepen voorstellen voor een tweede maanlander te ontwikkelen.

Een belangrijke reden voor het laten ontwikkelen van een tweede maanlander is het feit dat NASA, zoals het oorspronkelijk dus ook de bedoeling was, meerdere alternatieven wil hebben om mee naar de maan te gaan.

Blue Origin

In de oorspronkelijke plannen van de NASA voor nieuwe bemande maanvluchten, was het al de bedoeling om meerdere bedrijven een maanlander te laten ontwikkelen, maar het kreeg daarvoor aanvankelijk niet genoeg budget. In 2021 werd de opdracht, ter waarde van bijna 3 miljard dollar, aan SpaceX gegund. Concurrent Blue Origin, van Jeff Bezos, dat ook een ruimtevaartuig voor een maanlander ontwikkelde, viste daardoor achter het net. Dat viel niet bepaald goed bij Bezos en zijn Blue Origin, dat vervolgens besloot te gaan protesteren tegen de keuze van NASA.

Origin Bezos’ ruimtevaartbedrijf claimde dat de NASA in strijd met de wet handelde door de opdracht voor de bouw van de maanlander uiteindelijk maar aan één bedrijf te gunnen. In de aanbesteding stond namelijk dat de NASA de voorkeur gaf aan het uitbesteden van de opdracht voor de bouw van een Maanlander aan meerdere aanbieders. Iets dat bij grote aanbestedingen op zich heel normaal is, samenwerkende leveranciers. Dat protest liep echter op niets uit. Blue Origin besloot daarop naar de rechter te stappen, maar ving ook daar bot. Het leidde wel ertoe dat het Artemis-project door het juridisch geharrewar tijdelijk stilgelegd moest worden, en dus nog meer vertraging opliep.

De kans is groot dat Blue Origin nu ook weer zal gaan meedingen om een maanlander te ontwikkelen. Ze zijn immers al aardig op weg. Hopelijk is de rancune bij de NASA niet zo groot dat de offerte van Bezos ook een tweede keer buiten de boot valt.

Ron Smeets

Ron verdiende zijn sporen in de Telecom als Mobile Cowboy. Na bijna 15 jaar was hij toe aan een nieuwe uitdaging als zelfstandig freelance journalist, blogger en tekstschrijver. Het bloed kruipt echter waar het niet gaan kan. De Mobile Cowboys is back! Met lasso en zweep in de aanslag om de ingeslapen telecommarkt weer eens goed wakker te schudden en met scherp te schieten!

Verder lezen over NASA

NASA’s ruimtesonde Voyager 1 verricht een klein wonder

Voyager 1 is weer helemaal up and running nadat de knappe koppen van NASA het op tientallen miljarden kilometers hebben gefikst.

Technology17.06.2024

NASA’s ruimtesonde Voyager 1 verricht een klein wonder

Mag je van ruimtetoeristen verwachten dat ze aan onderzoek meedoen?

Er is meer onderzoek nodig naar het menselijk lichaam in de ruimte en ruimtetoerisme. Maar in hoeverre mag je dat verwachten?

Technology14.06.2024

Mag je van ruimtetoeristen verwachten dat ze aan onderzoek meedoen?

Boeing heeft het gedaan: Starliner is goed en wel gelanceerd

Na veel tegenslagen een succes voor Boeing. De vliegtuigbouwer heeft succesvol zijn Starliner met bemanning gelanceerd naar het ISS.

Technology05.06.2024

Boeing heeft het gedaan: Starliner is goed en wel gelanceerd

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

Terug naar de garage. Daar staat Boeing Starliner langer dan we hadden verwacht, want Boeing mag het pas op 1 juni weer proberen.

Technology23.05.2024

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Het laat al een speciale auto maken voor de maan, er komt 4G en mogelijk zelfs een manier om de maan van stroom te voorzien. Nu wil NASA een spoorlijn.

Technology15.05.2024

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Er komen ook wat meer mogelijkheden in de ruimte bij. Zo denken bedrijven ook veel geld uit de ruimte te kunnen halen: namelijk in de vorm van ruimtemetalen.

Technology13.05.2024

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Duik nu in een zwart gat met NASA

Zwarte gaten zijn misschien wel de meest mysterieuze dingen in ons bestaan. We weten er steeds meer over, maar nog steeds lang niet genoeg.

Technology09.05.2024

Duik nu in een zwart gat met NASA

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Helaas, de Boeing Starliner is wederom niet de lucht ingegaan en dat komt nog steeds door dat ene zuurstofventiel. Terug naar de werkplaats! Dit is wanneer de volgende lancering gepland staat.

Technology08.05.2024

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Verder lezen over Space

NASA’s ruimtesonde Voyager 1 verricht een klein wonder

Voyager 1 is weer helemaal up and running nadat de knappe koppen van NASA het op tientallen miljarden kilometers hebben gefikst.

Technology17.06.2024

NASA’s ruimtesonde Voyager 1 verricht een klein wonder

Mag je van ruimtetoeristen verwachten dat ze aan onderzoek meedoen?

Er is meer onderzoek nodig naar het menselijk lichaam in de ruimte en ruimtetoerisme. Maar in hoeverre mag je dat verwachten?

Technology14.06.2024

Mag je van ruimtetoeristen verwachten dat ze aan onderzoek meedoen?

De kern van de aarde remt af

De kern van de aarde doet het steeds wat rustiger aan. Hoe beïnvloedt dat ons? En: hoe weten wetenschappers dit?

Nieuws13.06.2024

De kern van de aarde remt af

Boeing heeft het gedaan: Starliner is goed en wel gelanceerd

Na veel tegenslagen een succes voor Boeing. De vliegtuigbouwer heeft succesvol zijn Starliner met bemanning gelanceerd naar het ISS.

Technology05.06.2024

Boeing heeft het gedaan: Starliner is goed en wel gelanceerd

Waarom de maanreis dearMoon niet meer doorgaat

Het idee van de ‘missie’ was om mensen naar de maan te laten vliegen en terug. Dat is 386.242 kilometer, maar helaas: dearMoon is niet meer.

Technology04.06.2024

Waarom de maanreis dearMoon niet meer doorgaat

Mysterie rondom verdwijnende sterren mogelijk opgelost

Er zijn echter sterren die zomaar verdwijnen: iets dat astronomen sinds kort vaker zien. Er is nu een verklaring voor die houdini-sterren.

Technology30.05.2024

Mysterie rondom verdwijnende sterren mogelijk opgelost

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

Terug naar de garage. Daar staat Boeing Starliner langer dan we hadden verwacht, want Boeing mag het pas op 1 juni weer proberen.

Technology23.05.2024

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Het laat al een speciale auto maken voor de maan, er komt 4G en mogelijk zelfs een manier om de maan van stroom te voorzien. Nu wil NASA een spoorlijn.

Technology15.05.2024

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan