Technology14.06.2024

Mag je van ruimtetoeristen verwachten dat ze aan onderzoek meedoen?


We weten dat we niet zonder goede uitrusting de ruimte in kunnen, en dat onze lijven flink te lijden hebben zonder zwaartekracht, wanneer we weer op aarde terugkeren. Maar verder is er eigenlijk niet heel erg veel bekend over het menselijk lichaam in de ruimte. Daar komt binnenkort verandering in, want door een paper die werd uitgegeven in Nature blijkt dat er meer onderzoek nodig is. Maar in hoeverre mag je dat van een plezierritje verwachten?

Inspiration4

De paper gaat over de Inspiration4-crew, die in 2021 onder leiding van SpaceX de ruimte in ging en drie dagen later terugkeerde. Wat blijkt? Er zijn zowel fysieke als mentale veranderingen waar te nemen in de vier mensen die de ruimte ingingen. Er zijn moleculaire veranderingen waargenomen, de cognitieve vaardigheden zijn achteruitgegaan en het immuunsysteem is er ook flink van geschrokken. Dit hebben de onderzoekers uit de data gehaald: de bemanning konden de onderzoekers met informatie van meer dan 100.000 datapunten voorzien. 

Nu moet er wel iets bij worden vastgesteld: de Inspiration4-crew heeft lang niet zo’n extensieve training gekregen als de mensen die bij NASA werken en bijvoorbeeld naar het ISS gaan. Bovendien doen die astronauten ook nog allerlei gezondheidstests op zichzelf, zoals biopsies, bloedtests en zelfs echo’s. Het heeft dus veel meer om het lijf dan je zou denken, zo’n ruimtereis. Maar de wetenschappers zijn niet ontevreden over wat ze van de Inspiration4-crew hebben ontvangen: zeker voor mensen die niet bekend zijn met wetenschappelijk onderzoek is het knap dat ze zoveel data hebben kunnen overleggen. Wat onder andere hielp is dat ze Apple Watches droegen. 

Ruimtetoeristen en onderzoek

Het is ook weer niet alsof er zomaar wat mensen van de straat waren geplukt om de missie te doen: één van de aanwezigen is Hayley Arcenaux, die doktoren assisteert en Sian Proctor is piloot en geeft geologielessen. Christopher Sembroski zat bij de luchtmacht en is ook nog Aerospace Engineer en ook Jared Isaacman, de miljardair die de missie leidde, is niet op zijn achterhoofd gevallen. Hij was 16 jaar oud toen hij een betalingsbedrijf startte. Het was bovendien geen crew die alleen uit witte mannen bestond, en dat is wel de data die we tot nu toe voornamelijk hebben gekregen omdat astronauten bijna altijd witte mannen waren.

In ieder geval bleek uit de gegevens van de crew dat korte ruimte-ervaringen op basis van deze data geen grote risico’s schijnen te vormen voor de gezondheid. Zelfs langer in de ruimte blijven, zoals 340 dagen, zou niet zo gevaarlijk zijn als werd gedacht. In ieder geval is het goed om meer te blijven onderzoeken, maar tegelijkertijd is het de vraag in hoeverre je dat straks mag verwachten van ruimtetoeristen, die miljoenen betalen voor een ticket. Is het een soort verantwoordelijkheid die je hebt als uitverkorene die de ruimte in mag, of mag je er ook voor kiezen om niet aan dit soort onderzoeken mee te willen doen?

Een plicht of een recht?

Daar is het laatste woord nog niet over gezegd. Een grote groep vindt dat een ruimtetoerist uiteindelijk gebruikmaakt van door het publiek gesponsorde research waardoor ze überhaupt gelanceerd kunnen worden, dus dat ze dan ook aan dit soort onderzoek moeten meewerken. Helemaal omdat ze echt niet allemaal naalden in zichzelf hoeven te steken of echo’s hoeven te maken: een Apple Watch en een zweetpleister zijn waarschijnlijk al heel waardevol.

Laura Jenny
Laura Jenny

Is ze niet aan het tikken, dan reist ze rond in de wondere wereld van entertainment of op een toffe plek in de echte wereld. Mario is de man van haar leven, Belle is haar beste vriendin en haar laptop is nooit ver weg.

Verder lezen over NASA

NASA stopt met rover om water op de maan te vinden: ding half af

Het was de bedoeling dat de rover mee zou reizen naar de maan om op het wat minder bekende gedeelte te zoeken naar water, maar NASA trekt de stekker eruit.

Technology18.07.2024

NASA stopt met rover om water op de maan te vinden: ding half af

NASA en Boeing vinden niet dat ISS-astronauten vastzitten

De Starliner-astronauten kunnen nog niet naar huis. Volgens NASA valt het allemaal wel mee: de astronauten zitten helemaal niet vast op het ISS, meent de ruimteorganisatie.

Technology01.07.2024

NASA en Boeing vinden niet dat ISS-astronauten vastzitten

NASA en SpaceX zouden ruimtepuin onderschatten

NASA en SpaceX hebben grote plannen in de ruimte, maar daarin zouden de bedrijven ruimtepuin onvoldoende meenemen, zegt de Amerikaanse Aerospace Corporation.

Technology29.06.2024

NASA en SpaceX zouden ruimtepuin onderschatten

Astronauten Starliner zitten voorlopig vast op ISS

Nadat het al extreem lang duurde voordat Starliner met bemanning kon vertrekken, is het nu een probleem om ze terug naar aarde te halen.

Technology24.06.2024

Astronauten Starliner zitten voorlopig vast op ISS

NASA’s ruimtesonde Voyager 1 verricht een klein wonder

Voyager 1 is weer helemaal up and running nadat de knappe koppen van NASA het op tientallen miljarden kilometers hebben gefikst.

Technology17.06.2024

NASA’s ruimtesonde Voyager 1 verricht een klein wonder

Boeing heeft het gedaan: Starliner is goed en wel gelanceerd

Na veel tegenslagen een succes voor Boeing. De vliegtuigbouwer heeft succesvol zijn Starliner met bemanning gelanceerd naar het ISS.

Technology05.06.2024

Boeing heeft het gedaan: Starliner is goed en wel gelanceerd

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

Terug naar de garage. Daar staat Boeing Starliner langer dan we hadden verwacht, want Boeing mag het pas op 1 juni weer proberen.

Technology23.05.2024

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Het laat al een speciale auto maken voor de maan, er komt 4G en mogelijk zelfs een manier om de maan van stroom te voorzien. Nu wil NASA een spoorlijn.

Technology15.05.2024

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Verder lezen over Space

SpaceX-lancering faalt voor het eerst in bijna 10 jaar

Sinds 2016 doet SpaceX volledig succesvol de ene lancering na de andere, maar nu is er voor het eerst weer een met de Falcon-9 mislukt.

Technology12.07.2024

SpaceX-lancering faalt voor het eerst in bijna 10 jaar

De ruimte ruikt naar… rotte eieren?

We hebben het vaak over de oneindigheid van de ruimte, de temperatuur en natuurlijk het feit dat er geen geluid bestaat. Maar wat we ons misschien niet vaak genoeg hebben afgevraagd is: hoe ruikt de ruimte eigenlijk?

Technology09.07.2024

De ruimte ruikt naar… rotte eieren?

ESA’s bewijs om op de maan te bouwen is een LEGO-steentje

Het ziet er bijna uit alsof het uit een 3D-printer komt rollen. En een kleine spoiler: zo ziet het er niet alleen uit, het is ook zo. 

Technology05.07.2024

ESA’s bewijs om op de maan te bouwen is een LEGO-steentje

NASA en Boeing vinden niet dat ISS-astronauten vastzitten

De Starliner-astronauten kunnen nog niet naar huis. Volgens NASA valt het allemaal wel mee: de astronauten zitten helemaal niet vast op het ISS, meent de ruimteorganisatie.

Technology01.07.2024

NASA en Boeing vinden niet dat ISS-astronauten vastzitten

NASA en SpaceX zouden ruimtepuin onderschatten

NASA en SpaceX hebben grote plannen in de ruimte, maar daarin zouden de bedrijven ruimtepuin onvoldoende meenemen, zegt de Amerikaanse Aerospace Corporation.

Technology29.06.2024

NASA en SpaceX zouden ruimtepuin onderschatten

Astronauten Starliner zitten voorlopig vast op ISS

Nadat het al extreem lang duurde voordat Starliner met bemanning kon vertrekken, is het nu een probleem om ze terug naar aarde te halen.

Technology24.06.2024

Astronauten Starliner zitten voorlopig vast op ISS

NASA’s ruimtesonde Voyager 1 verricht een klein wonder

Voyager 1 is weer helemaal up and running nadat de knappe koppen van NASA het op tientallen miljarden kilometers hebben gefikst.

Technology17.06.2024

NASA’s ruimtesonde Voyager 1 verricht een klein wonder

De kern van de aarde remt af

De kern van de aarde doet het steeds wat rustiger aan. Hoe beïnvloedt dat ons? En: hoe weten wetenschappers dit?

Nieuws13.06.2024

De kern van de aarde remt af

Verder lezen over Wetenschap

De ruimte ruikt naar… rotte eieren?

We hebben het vaak over de oneindigheid van de ruimte, de temperatuur en natuurlijk het feit dat er geen geluid bestaat. Maar wat we ons misschien niet vaak genoeg hebben afgevraagd is: hoe ruikt de ruimte eigenlijk?

Technology09.07.2024

De ruimte ruikt naar… rotte eieren?

Witte daken zijn ruim een graad koeler dan andere kleuren

Nu is dat vooral omdat een kunstenaar dit eist, maar wist je dat een wit dak bijvoorbeeld echt een verschil maakt in temperatuur?

Nieuws05.07.2024

Witte daken zijn ruim een graad koeler dan andere kleuren

Zijn zelfrijdende auto’s inderdaad veiliger dan menselijke chauffeurs?

Er zijn dan minder ongelukken en je komt sneller op je bestemming aan met een zelfrijdende auto. Klopt dat?

Automotive20.06.2024

Zijn zelfrijdende auto’s inderdaad veiliger dan menselijke chauffeurs?

We hebben geen idee wanneer we met een robot praten

Jij denkt dat je op de chat de robot er altijd uitpikt? Vergeet het maar, we blijken gesprekken te hebben met robots zonder dat we het weten.

Online20.06.2024

We hebben geen idee wanneer we met een robot praten

NASA’s ruimtesonde Voyager 1 verricht een klein wonder

Voyager 1 is weer helemaal up and running nadat de knappe koppen van NASA het op tientallen miljarden kilometers hebben gefikst.

Technology17.06.2024

NASA’s ruimtesonde Voyager 1 verricht een klein wonder

De kern van de aarde remt af

De kern van de aarde doet het steeds wat rustiger aan. Hoe beïnvloedt dat ons? En: hoe weten wetenschappers dit?

Nieuws13.06.2024

De kern van de aarde remt af

Microplastics zitten volop in sperma: waarschijnlijk ook bij jou

We weten al dat we microplastics binnenkrijgen door vis die we eten, of scrubs die we gebruiken, maar wist je dat het echt overal zit? Nieuw onderzoek wijst uit dat microplastics ook in sperma zitten.

Nieuws10.06.2024

Microplastics zitten volop in sperma: waarschijnlijk ook bij jou

Boeing heeft het gedaan: Starliner is goed en wel gelanceerd

Na veel tegenslagen een succes voor Boeing. De vliegtuigbouwer heeft succesvol zijn Starliner met bemanning gelanceerd naar het ISS.

Technology05.06.2024

Boeing heeft het gedaan: Starliner is goed en wel gelanceerd