Artemis: waarom we zo lang niet op de maan zijn geweest

Artemis: waarom we zo lang niet op de maan zijn geweest

Een nieuw avontuur in de diepe ruimte

Vorig artikel Volgend artikel

Artemis I is de lucht in. Het is de officiële start van de Artemis-missie van NASA, een missie die moet zorgen dat de eerste zwarte persoon en de eerste vrouw voet gaan zetten op de maan. Dat is echter bij lange na niet het enige waarom de missie zo belangrijk is. Dit is wat Artemis zo belangrijk maakt en waarom we zo lang niet op de maan zijn geweest.

Artemis I

Als je fan bent van alles wat met de ruimte te maken heeft, dan glunder je waarschijnlijk vandaag: Artemis I is na veel technische problemen en stormen eindelijk helemaal goed gelanceerd en dat is enorm goed nieuws. Vertel je het echter aan iemand die wat minder met NASA-gerelateerde zaken bezig is, dan zal die zeggen: “Oke, maar we zijn toch al op de maan geweest, wat maakt dit zo bijzonder?”

De eerste bemande maanlanding vond plaats in juli 1969: de hele wereld kon zien hoe Armstrong zijn bekende woorden sprak: “A small step for man, a giant leap for mankind.” Daarna zijn er nog een aantal mensen op de Maan geweest, maar in totaal zijn het er slechts 12 mensen op de maan geweest. De laatste voetstappen dateren van 14 december 1972, toen Eugene Cernan er 75 uur verbleef. Daarna werd het maanprogramma van NASA ineens afgeblazen.

Koude Oorlog

Dat heeft niets te maken met de prestaties van NASA, eventueel gevaar op de reis of het gebrek aan technologische ontwikkelingen. Het had alles te maken met de politiek. We hadden in die bijna 50 jaar na die laatste stap nog honderden reisjes naar de maan kunnen maken als het aan de wil en de technologie lag, maar de Koude Oorlog maakte een einde aan Apollo, de eerste maanmissie van NASA. De Verenigde Staten hadden geen geld meer voor de ambities van NASA. NASA kreeg in 1965 4 procent van het federale budget, maar de laatste decennia komt het niet boven de 1 procent uit.

Daarnaast werd het International Space Station op een gegeven moment in de ruimte opgebouwd en lag de focus vooral op het doen van onderzoek in de ruimte en niet zozeer op de maan. Er zijn wel andere diepe ruimte-missies geweest, maar die waren altijd onbemand. Wel zo veilig, maar aanzienlijk minder opwindend dan wanneer we astronauten succesvol nieuwe gebieden zien bereiken.

Van de 19's naar de 20's

Het mag wel heel makkelijk lijken om de maan een bezoek te brengen: als we het met onze ‘houtje-touwtje’-tech konden in de jaren ‘60, dan moet het nu toch een eitje zijn? Wel, vergis je niet: de maan is nog steeds heel ver. 384.400 kilometer. Je kunt er in een paar dagen komen met een speciale raket: een Boeing 747 zou er twee weken mee bezig zijn. Alles op de maan is bovendien heel oud: er is geen water, geen wind, er gebeurt daar eigenlijk niets.

Oke, maar als er niets gebeurd, waarom dan terug? Omdat we als mensheid nu eenmaal houden van het ontdekken van nieuwe dingen. We willen weten wat er allemaal om ons heen gebeurt. En voor sommigen geldt zelfs dat we een kolonie willen oprichten op de maan en/of op Mars. De maanmissies worden dan ook vooral gezien als een test voor het eigenlijke doel: mars. Er moet een ruimtestation worden gemaakt bij de maan en zelfs de ESA (de Europese ruimtevaartorganisatie) ziet het helemaal zitten dat mensen zich vestigen op de maan. Daarnaast is de maan ook een handig tussenstation voor wie straks naar Mars wil en is er een plan om een telescoop op de maan te zetten om ver in het heelal te kunnen kijken.

Niet alleen NASA

Nieuw is bovendien dat het niet meer alleen NASA is met een maanobsessie: Rusland, China, India en Israël werken er ook aan. Vergeet ook commerciële partijen niet: Elon Musk heeft met zijn SpaceX ook grote plannen. Plannen die het onder andere samen met NASA uitwerkt. Het heeft niet voor niets een gigantische raket gebouwd die hopelijk in december zijn eerste succesvolle lancering zal meemaken. Niet alleen om wetenschappelijke redenen: ook toerisme moet een veel grotere rol gaan spelen in de ruimte.

En nu is Artemis I gelanceerd en kan het écht beginnen. Dankzij het gebruik van zonnepanelen in plaats van energiecellen kan Artemis veel langer in de baan rond de maan blijven dan Apollo ooit heeft gekund. Artemis I heeft als missie om de weg vrij te maken voor een duurzaam, langer verblijf op de maan. Maar ook, en dat is iets wat je misschien niet zou denken: heel veel technologische ontwikkelingen die we op aarde gebruiken zijn voortgekomen uit wat de knappe koppen bij ruimtevaartorganisaties bedenken voor de ruimtevaart.

Technologische ontwikkelingen

Zonnepanelen, slimme auto’s en diverse mogelijkheden van je smartphone vinden hun oorsprong op een bepaalde manier in de ruimtevaart. Het is een nieuwe manier om wetenschappelijke ontdekkingen te doen waar we ook op aarde de vruchten van kunnen plukken. Kortom, er breekt voor zowel mensen in de ruimte als met beide beentjes op de aarde-grond een spannende tijd aan, ook als je het ruimtenieuws niet dagelijks volgt.

Laura Jenny

Is ze niet aan het tikken, dan reist ze rond in de wondere wereld van entertainment of op een toffe plek in de echte wereld. Mario is de man van haar leven,...