Google annonceert Street View Nederland

Vorig artikel Volgend artikel

Altijd spannend als Google met de kortst mogelijke deadline wat pers bij elkaar roept. Google annonceert Street View in Nederland, met directe beschikbaarheid Amsterdam, Rotterdam en Groningen. 

Pim van der Feltz, Country Manager Nederland: "Het is een grote dag, we introduceren Street View in Nederland: Amsterdam, Rotterdam en Groningen. Google’s missie is nog steeds het optimaal ontsluiten van alle informatie, waar en in welke vorm dan ook. Geografische informatie wordt daarbij steeds belangrijker. Het relateren van alle informatie aan een plaats en het combineren van informatie levert daarbij de meeste toegevoegde waarde." Zo bood het toevoegen van satellietopnames al een extra dimensie aan de geografische informatie.

Tip: Als je het oranje mannetje, Pegman, aanklikt in Google Maps en sleept, kun je zien - in blauw - waar de functionaliteit beschikbaar is.

De volgende stap is om de informatie ook zo weer te geven zoals we dat als mensen gewend zijn. Op straatniveau, en in 3D, 360 graden draaiend. In de VS is Street View al bijna in het hele land beschikbaar. Stap voor stap volgt nu de rest van de wereld. Inmiddels is Street View in negen landen beschikbaar. Daarbij zijn diverse technologische obstakels te overwinnen, zoals fotografie.

Dit kan altijd alleen kan onder goede weersomstandigheden, het fotograferen in Nederland bleek daardoor in de praktijk redelijk moeizaam. Amsterdam was tot op heden de moeilijkste plaats om te fotograferen. Niet alleen vanwege het weer, maar ook vanwege eenrichtingsverkeer, nauwe straatjes, de duizenden fietsers op straat en de grote hoeveelheden toeristen.  Street View is ook voor gekkere doeleinden gebruikt, zo heeft een medewerker van Google zijn vrouw ten huwelijk gevraagd via Street View. Belangrijk is verder ook het ' blurren', het onherkenbaar maken van met name gezichten en kentekens.

Streetview is beschikbaar in Google Maps, Google Earth en op de mobiel.  Kaarten waarvoor Street View beschikbaar is tonen een 'Pegman',  icoon die je kunt verslepen naar de kaart, en de straat die je wilt zien. Heel simpel. Als je bijvoorbeeld zoekt naar een bloemist in Amsterdam, dan tik je 'bloemist' in in Google Maps. Dan klik je op de gevonden bloemist en kun je dus ook meteen zien hoe de winkel eruit ziet, en of hij aan je wensen voldoet.

Je kunt ook makkelijk in een gevonden straat, via de schermafbeeldingen virtueel verder wandelen door de straat, of  (tot drie keer) inzoomen op de gevonden foto's. De ‘Pegman' helpt ook om je snel in de straat te verplaatsen. Als je nu jezelf ziet in de foto, bijvoorbeeld, en je hebt daar een probleem mee, dan biedt elke foto de optie: "meld een probleem". Via een paar kliks kun je je melden. De ' klacht'  wordt direct behandeld, en de foto wordt direct verwijderd.

Street View is natuurlijk vooral handig bij routebeschrijvingen. Een geplande route via Google maps, kun je nu makkelijker maken door van elke hoek en kruispunt een visueel herkenningspunt te zien, downloaden en printen. Vooral mobiel is dit handig. Zeker nu de Android-telefoons ook een ingebouwde kompasfuncties hebben, zodat je altijd weet in welke richting je kijkt.

Drie partijen hebben direct al aangegeven actief Street View in te zetten binnen hun business en websites, zoals de VVV's, IENS en Funda. Na Amsterdam, Rotterdam en Groningen volgen ook een aantal randgemeenten en, speciaal voor de VVV, plaatsen als Volendam en Edam. In totaal komt vandaag 4041 kilometer Nederlandse straat beschikaar. Street View is nu beschikbaar via Google Maps.