​Nieuw in de ruimte: het private bedrijf Astra

​Nieuw in de ruimte: het private bedrijf Astra

Vorig artikel Volgend artikel

Nu de ruimte een steeds meer commerciële bedoening wordt, staan er naast SpaceX, Blue Origin en Virgin Galactic steeds meer ruimtebedrijven op. Eén ervan is Astra, een Amerikaans ruimtebedrijf dat eergisteren voor het eerst succesvol in de baan om de aarde was.

Astra

Aan de leiding van Astra staan Chris Kemp en Adam London, maar in totaal werken er zo’n 100 mensen. Het is zelfs beursgenoteerd, terwijl het slechts vijf jaar geleden in 2016 werd opgestart. In eerste instantie werd het Stealth Space Company genoemd, maar inmiddels kennen we het eigenlijk alleen nog als Astra Space. Het bedrijf kan inmiddels al heel lang rekenen op de steun van andere grote bedrijven, want onder zijn investeerders zijn BlackRock, ACME, Airbus, Salesforce en zelfs voormalig Disney-CEO Michael Eisner.

In eerste instantie was Astra een bedrijf genaamd Ventions dat onderzoek deed naar de ruimte. Het werkte tien jaar samen met NASA aan ruimtetech voordat het zijn eigen ruimte-ambities besloot na te streven. Met succes dus, want het heeft nu voor het eerst succesvol een reis gemaakt naar de baan rond de aarde. Niet zonder slag of stoot: het heeft in 2018 twee testvluchten gedaan vanaf het Pacific Spaceport Complex in Alaska, maar deze waren allebei onsuccesvol. Tenminste, dat is wat de Federal Aviation Administration oordeelde. Astra vond ze beide succesvol, al was er eentje wat minder lang dan het plan was.

Rocket

In 2019 heeft Astra Rocket 3.0 gemaakt, een lanceerraket die het bedrijf veel succes moet gaan bieden. Het had helaas geen succes in de DARPA Launch Challenge, een wedstrijd waarbij twee kleine sattelietvrachten in de ruimte moesten worden geschoten. Astra heeft het geprobeerd, maar het moest toch afhaken door verkeerde sensordata. Hierdoor is het 12 miljoen dollar prijzengeld van de DARPA Launch Challenge nooit opgeëist, want twee andere bedrijven haakten af. Toch was het niet allemaal voor niets geweest, want uiteindelijk Astra zijn eerste raket voor de DARPA Launch Challenge toch nog gebruikt. Helaas was er een brand op het lanceerplatform, waardoor de raket werd verwoest.

Op 11 september 2020 werd er nog een poging gedaan door Astra om de ruimte in te komen, maar Rocket 3.1 tuimelde en keerde terug naar aarde, met een flinke explosie als gevolg. Vier dagen later werd Rocket 3.2 ingezet, maar die wist net niet de baan rond de aarde te raken. Helaas had Rocket 33 op 28 augustus 2021 precies hetzelfde probleem, al kwam het hierbij door een verkeerde positie bij lancering vanaf het platform. Hij crashte uiteindelijk de oceaan in.

Missie geslaagd

Astra heeft dus ondanks zijn geweldige investeerdersgroep en de vele mogelijkheden tot lanceringen doen weinig geluk gehad. Tot nu: op 20 november wist Rocket 3.3 namelijk wél succesvol de baan rond de aarde te bereiken. Het is hiermee een van de weinige bedrijven die dat is gelukt en dat biedt goede hoop voor de toekomst van Astra.

Laura Jenny

Is ze niet aan het tikken, dan zweeft ze ergens in de wondere wereld van entertainment of in een vliegtuig naar een toffe plek in de echte wereld. Mario...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies