InSights laatste ontdekking op Mars: de krater van een meteoriet

InSights laatste ontdekking op Mars: de krater van een meteoriet

Vorig artikel Volgend artikel

NASA heeft bekend gemaakt dat de InSight Marsmissie binnen nu en zes weken beëindigd wordt. Op de valreep heeft de missie nog een bijzondere ontdekking gedaan. Op Kerstavond 2021 registreerde de InSight lander een marsbeving met een kracht van 4. Wetenschappers ontdekten pas later de oorzaak van die beving. Het bleek een meteoroïde-inslag te zijn die naar schatting een van de grootste is die op Mars is waargenomen sinds NASA de kosmos begon te verkennen.

Krater meteorietinslag gevonden

Met behulp van de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) zijn wetenschappers van de NASA erin geslaagd om de plek van de aanslag, een krater, in beeld te krijgen. Daaruit blijkt dat de meteoriet de op 24 december 2021 op Mars insloeg naar schatting een spanwijdte van 5 tot 12 meter had. Hier op Aarde zou die in de atmosfeer verbrand zijn. Omdat de atmosfeer van Mars maar 1% van de dichtheid van die van de Aarde heeft, kon de meteoriet daar wel het oppervlak van de planeet bereiken.

De impact, in een regio Amazonis Planitia, veroorzaakte een krater met een diameter van ongeveer 150 meter en een diepte van 21 meter. De brokstukken van de meteoriet en de marsbodem die door de inslag weggeblazen werden, vlogen tot wel 23 mijl (37 kilometer) weg.

Op basis van de afbeeldingen en seismische gegevens van de inslag, wordt aangenomen dat dit een van de grootste kraters is die ooit in het zonnestelsel is gevormd. Er zijn veel grotere kraters op Mars, maar die zijn aanzienlijk ouder.

Krater-Mars-InSight
De krater van de meteoriet inslag op Mars. Foto: NASA

IJs opgegraven

Eerder had de InSight lander ook stukken ijs ter grootte van een rotsblok opgegraven. Daarvoor moest de lander dieper in de bodem van Mars graven dan ooit tevoren. Die ontdekking heeft, zo stelt NASA, ook gevolgen voor volgende Marsmissies en de plannen voor een bemande vlucht naar de rode planeet.

InSight heeft de afgelopen maanden zijn vermogen drastisch zien afnemen door stof dat neerdaalt op de zonnepanelen van de lander. Mede daarom verwacht NASA dat de lander binnen nu en zes weken zichzelf zal uitschakelen, waarmee dus een einde komt aan de missie.

Ron Smeets

Ron verdiende zijn sporen in de Telecom als Mobile Cowboy. Na bijna 15 jaar was hij toe aan een nieuwe uitdaging als zelfstandig freelance journalist,...