​Hoe neurodiversiteit een positieve invloed heeft op de werkvloer

​Hoe neurodiversiteit een positieve invloed heeft op de werkvloer

Vorig artikel Volgend artikel

Ieder brein is uniek en bedrijven die bewust bezig zijn met neurodiversiteit halen daar veel voordeel uit. Techbedrijven realiseren zich steeds vaker dat het omarmen van de verschillende capaciteiten van medewerkers en prettigere werkomgeving creëert. Wetenschappers schatten in dat de hersenen van een mens ongeveer 86 miljard neuronen bevatten. Geen brein is hetzelfde en je kunt daarom ook niet spreken van een ‘normaal’ brein. Onze hersenen zijn een mengsel van overeenkomst en variatie. Dat is het gevolg van de genetische code en omgevingsfactoren.

Abnormaal is normaal

Judy Singer, een autistische sociaal wetenschapper, bedacht de term ‘neurodiversiteit’. Zij vond het bijzonder dat autisme vaak gezien wordt als abnormaal. Het is een term met een negatieve bijklank, die de indruk wekt dat je afwijkt van de norm. Maar als we kijken naar het concept van neurodiversiteit is er helemaal niet zoiets als normaal of abnormaal. Autisme bijvoorbeeld is dan gewoon een bepaalde manier van zijn, een variatie, waarbij ook dyslexie, ADHD en voorkeuren die mensen hebben in omgang met anderen, horen.

Neurodiversiteit in de technologie

Nu we een indruk hebben gekregen van neurodiversiteit, kunnen we dit steeds beter toepassen bij de samenhang op de werkvloer. Autisme komt relatief vaak voor in de technologische sector. Volgens sommige onderzoeken bevindt zelfs een derde van de software engineers en technisch programmeurs zich ergens in het autistisch spectrum. Er bestaan verschillende soorten autisme en sommigen worden gekenmerkt door een zeer analytische en op details gerichte benadering van taken. Mensen met deze kenmerken zijn vaak bij uitstek geschikt voor functies in de technologische sector. Acceptatie van neurodiversiteit en diversiteit in het algemeen kan dan ook zeer bevorderlijk zijn op de werkvloer.

Sommige techbedrijven stimuleren op bovenstaande redenen nu actief nog meer (neuro)diversiteit. Zij erkennen de positieve impact die het heeft op de werkomgeving, innovatie en creativiteit. Mariangel Maldonado, Global Manager of Inclusion, Diversity and Belonging (IDB) bij Booking.com vertelt hierover: “Onze development teams op de technologie-afdeling zijn zeer gemêleerd, zodat er veel verschillende mensen samenwerken. Dat betekent dat de producten die ze maken, ook veel diversiteit in zich hebben.”

womenintech
Women in tech.

Waarom diversiteit belangrijk is

Diversiteit is van bijna onschatbare waarde en dat heeft te maken met de voorkeuren die ieder mens heeft. Een ontwikkelaar projecteert zijn of haar eigen voorkeuren op producten. Bestaat je groep uit alleen maar rechtshandige, blanke, Britse mannen? De kans is groot dat het product dan de voorkeuren van die groep weerspiegelt en dat is ook logisch. En als we het hebben over gendergelijkheid in de technologiesector, dan zijn er nog wel wat stappen te zetten. Ongeveer 80% van de werknemers is namelijk man. Bovendien zijn veel algoritmes nog behoorlijk genderstereotiep.

Bij Booking.com hebben ze veel aandacht voor genderdiversiteit en neurodiversiteit. Chuck Stephens is Global Head of IDB bij het bedrijf en hij is van mening dat het een unieke positie heeft om grote stappen te zetten op dit gebied: “We hebben 17.500 werknemers met meer dan 140 nationaliteiten, dus qua internationale diversiteit zitten we al aardig goed. Maar dat is slechts één aspect. Wij hebben een zeer brede kijk op diversiteit, die alle kenmerken bevat waarmee een collega zichzelf kan definiëren: bijvoorbeeld gender, etniciteit, seksuele geaardheid, genderidentiteit, fysieke capaciteiten, leeftijd, denkwijzen en taalvaardigheden. Er zijn heel veel factoren om in overweging te nemen, maar als we de wereld en mens beter willen begrijpen, moeten we betere oplossingen creëren met de producten die we ontwerpen.”

Dit begint al bij het scheppen van een omgeving waarin mensen zich prettig voelen en respectvol worden behandeld. Bij Booking.com wordt een holistische aanpak gehanteerd en de relevantie van neurodiversiteit op de werkvloer verkend.

Stimuleren van inclusievere omgeving

Ieder mens heeft eigen behoeften. Zo gedijt de één goed in een levendige open kantoorruimte, terwijl de ander juist behoefte heeft aan rust om zich heen. Ook vergaderingen waar iedereen zijn of haar zegje doet zijn niet voor iedereen de beste plek om ideeën te spuien. Het is zonde als mensen daardoor niet gehoord worden. Booking.com realiseert zich dat om die reden verschillende manieren gebruikt moeten worden om te luisteren naar ieders overtuigingen. Dat gebeurt ook op bedrijfsevenementen, waar verschillende activiteiten worden georganiseerd.

Het erkennen en omarmen van neurodiversiteit is belangrijk voor techbedrijven om diversiteit beter een plek te geven en potentieel goed te benutten. Leve de verschillen!

Wil je van invloed zijn op de manier waarop mensen nu en in de toekomst reizen? Bekijk dan de vacatures op Booking.com.

Meer content

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies