Tim Armstrong biedt excuses aan voor ontslag tijdens conference call


Eerder deze week was te horen hoe de CEO van AOL, Tim Armstrong, tijdens een conference call zijn creatief directeur ontsloeg terwijl zo’n 1000 werknemers daarvan getuige waren. Hij biedt daarvoor nu intern zijn excuses aan. Aanleiding voor de conference call was het sluiten van zo’n 400 websites als gevolg van bezuinigingen bij informatieplatform Patch. 

In onderstaand geluidsfragment is te horen hoe Armstrong uit het niets tegen Abel Lenz, zijn creatief directeur, zegt dat hij zijn camera moet neerleggen, om hem vervolgens en public te ontslaan. Hierna is het even stil en na een seconde of 10 hervat Armstrong zijn verhaal, zonder verder nog enige aandacht te besteden aan het incident. 

Naar verluidt maakte Lenz vaker foto’s tijdens conference calls en vergaderingen en had Armstrong hem al vaker duidelijk gemaakt dat hij hier niet van gediend was. Andere bronnen zeggen dat Armstrong al langer ontevreden was over de prestaties van Lenz en dat dit mogelijk een gemakkelijke aanleiding was om hem te ontslaan, iets dat sowieso ging gebeuren. Erg handig, tijdens een conference call die bedoeld was om het moraal onder de werknemers weer een beetje op te krikken.

Nu biedt Armstrong dus zijn excuses aan via onderstaande mail:

From: “Armstrong, Tim” Subject: Accountability starts with me Date: 13 August 2013 21:41:21 BST To: “Armstrong, Tim”

AOLers – I am writing you to acknowledge the mistake I made last Friday during the Patch all-hands meeting when I publicly fired Abel Lenz. It was an emotional response at the start of a difficult discussion dealing with many people’s careers and livelihoods. I am the CEO and leader of the organization, and I take that responsibility seriously. We talk a lot about accountability and I am accountable for the way I handled the situation, and at a human level it was unfair to Abel. I’ve communicated to him directly and apologized for the way the matter was handled at the meeting.

My action was driven by the desire to openly communicate with over a thousand Patch employees across the US. The meeting on Friday was the second all-hands we had run that week and people came to Friday’s meeting knowing we would be openly discussing some of the potential changes needed at Patch. As you know, I am a firm believer in open meetings, open Q&A, and this level of transparency requires trust across AOL. Internal meetings of a confidential nature should not be filmed or recorded so that our employees can feel free to discuss all topics openly. Abel had been told previously not to record a confidential meeting, and he repeated that behavior on Friday, which drove my actions.

We have been through many difficult situations in turning around AOL and I have done my best to make the best decisions in the long-term interest of the employees and the company. On Friday I acted too quickly and I learned a tremendous lesson and I wanted you to hear that directly from me. We have tough decisions and work to do on Patch, but we’re doing them thoughtfully and as openly as we can. At AOL, we had strong earnings last week and we’re adding one of the best companies in the world to the team. AOL is in a great position, and we’ll keep moving forward. – TA