De grootste muurschildering van Europa vind je in Heerlen

De grootste muurschildering van Europa vind je in Heerlen

Vorig artikel Volgend artikel

Heerlen was ooit het hart van het Limburgse kolenmijngebied. Velen zullen de stad echter vooral kennen vanwege haar niet al te beste reputatie op het gebied van drugsproblematiek in de jaren 80 en 90 van de vorige eeuw. Dat, mag ik als geboren en getogen Heerlenaar wel zeggen, is inmiddels wel verleden tijd. De bruisende, levendige, sfeer van de eerste helft van de 20e eeuw is echter nog lang niet terug. Maar, er is hoop.

Mural van 15.000 vierkante meter

Zo is de stad nu de plek waar je de grootste muurschildering van Europa kunt bewonderen. Die is de vinden op, heel toepasselijk, de plek waar in de jaren 70 de laatste Nederlandse kolenmijn stond en gesloopt werd. Op die plek verrees uiteindelijk een nieuwe wijk waarvan de gebouwen nu dus met een muurschildering van maar liefst 15.000 vierkante meter opgefleurd zijn.

Het is voor liefhebbers van muurschilderingen overigens sowieso de moeite waard om Heerlen eens te bezoeken. In het centrum van de stad vind je inmiddels tientallen murals die van de betonnen jungle een street art museum maken. Je kunt met behulp van een interactieve plattegrond van Street Art Heerlen, een andere organisatie, precies zien waar je alle murals kunt bezichtigen. Op zondag worden rondleidingen georganiseerd, met een gids. Er wordt ook gewerkt aan rondleidingen rondom het AURORA project. Die zullen, zo wisten de initiatiefnemers mij te vertellen, door de bewoners zelf gegeven worden.

De wraak van de Lange Jan

Die sloop van de kolenmijn, en dan met name van de schoorsteen ‘Lange Jan’, was destijds groot nieuws. Bij het opblazen van die schoorsteen ging er iets niet helemaal goed, waardoor hij niet op het inmiddels braakliggende terrein in elkaar stortte.

Na de knal stond de Lange Jan een paar seconden stil om vervolgens precies de andere kant op te vallen dan de bedoeling was. Bovenop een hoogspanningsleiding en het leegstaande kantoor van het buro voor mijnschade. Hoe ironisch. Het werd bekend als ‘de wraak van de Lange Jan’.

De muurschildering, Aurora, is een project van WonenLimburg en de Stichting Street Art Heerlen. De mural is ontworpen door de Spaanse kunstenaar Boa Mistura en werd de afgelopen maanden door diverse schilders, en de bewoners zelf, gerealiseerd.

Ron Smeets

Ron verdiende zijn sporen in de Telecom als Mobile Cowboy. Na bijna 15 jaar was hij toe aan een nieuwe uitdaging als zelfstandig freelance journalist,...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies