Mobile World Congress in de greep van het Coronavirus

Mobile World Congress in de greep van het Coronavirus

LG, Ericsson, Sony, ZTE en Amazon haken af

Vorig artikel Volgend artikel

Over enkele weken worden op de Fira in Barcelona de deuren geopend voor het Mobile World Congress (MWC2020). Het grootste evenement van het jaar voor de telecomindustrie en jaarlijks goed voor meer dan 100.000 bezoekers. En daarvan komen er zeker maar dan 10-duizend uit Azië. Het is ook het congres wat al jaren wordt gedomineerd door de aanwezigheid van Chinese en Zuid-Koreaanse en Japanse giganten. Denk aan bedrijven als Samsung, Huawei, Sony, LG, ZTE en al die andere bekende namen.

Maar ook het Mobile World Congress lijkt langzaam meer en meer in de greep van het coronavirus te komen. Eerder deze week haakten LG en ZTE af en gaven aan dat zij niet naar Barcelona komen.

GSMA treft extra maatregelen

De aankondiging van beide bedrijven vroeg om een reactie van de beursorganisator en licentiehouder GSMA. ‘De GSMA blijft de potentiële impact van het coronavirus op MWC Barcelona 2020 volgen en beoordelen, aangezien de gezondheid en veiligheid van onze exposanten, bezoekers en medewerkers van het grootste belang zijn’.

Ook kondigde de GSMA organisatie aan dat er vergaande maatregelen worden genomen zoals uitbreiding van de medische staf, extra aandacht voor toiletten en adviezen als een verbod om elkaar de hand te schudden en te grote mensenmassa’s te mijden. Iedereen die MWC eerder heeft bezocht weet dat dat laatste echter niet is te voorkomen.

Ericsson en Nvidia haken af

Nog geen 24 uur geleden kwam de mededeling dat de Zweedse telecominfrastructuur gigant Ericsson niet naar Barcelona gaat komen. Ericsson heeft traditiegetrouw een van de grootste presentatieruimtes tijdens MWC. Maar Ericsson zei vrijdag dat het besloten had zich volledig terug te trekken uit de beurs na een interne risicobeoordeling.

Ericsson President en CEO Börje Ekholm verklaarde aan de pers het volgende, "De gezondheid en veiligheid van onze medewerkers, klanten en andere belanghebbenden zijn onze hoogste prioriteit. Dit is geen eenvoudige beslissing. We keken er naar uit om onze nieuwste innovaties te presenteren tijdens MWC. Het is heel jammer, maar we zijn ervan overtuigd dat dit de meest verantwoordelijke en zakelijke beslissing is om onze deelname aan het evenement van dit jaar te annuleren".

Nog geen 6 uur later haakte ook Nvidia af, gespecialiseerd in artificial intelligence toepassingen. De verwachting is dat na vooral het afhaken van Ericsson er een sneeuwbaleffect kan ontstaan. De druk op de organisatie zal verder gaan toenemen. De vraag die de GSMA-organisatie nu zal bezighouden is, wie gaan er nog meer afhaken. Maar misschien nog wel belangrijker, welke risico’s zijn daadwerkelijk aantoonbaar wat Ericsson heeft doen besluiten om niet gaan.

Huawei Technologies, Oppo en andere Chinese smartphonefabrikanten haasten zich om medewerkers nu al in Barcelona te krijgen omdat de uitbraak van het coronavirus reisverboden veroorzaakt waardoor China steeds meer geïsoleerd raakt. De aanwezigheid van Samsung is nog steeds onduidelijk en maakt later deze week pas bekend of zij daadwerkelijk en in welke vorm aanwezig zullen zijn.

Ook Sony, Amazon, TCL en Intel annuleren het MWC

Update 10 februari: De GSMA organisatie heeft vandaag laten weten dat het Mobile World Congress zonder meer door zal gaan en dat zij de veiligheid voor alle betrokkenen nog verder wil opvoeren. Een aantal uren later blijkt dat ook Amazon, TCL en misschien nog wel belangrijker Sony afhaken.

"Vanwege de veiligheid en het welzijn van onze klanten, partners, media en werknemers, heeft Sony de moeilijke beslissing genomen om zich terug te trekken van deelname aan MWC 2020 in Barcelona (Spanje)", aldus Sony.

Duidelijk is dat ondanks de geruststellende woorden van de organisatie en de overheden uit Catalunya het MWC 2020 inmiddels onder grote druk is komen te staan. De noodzakelijke voorzieningen voor de veiligheid van de exposanten, bezoekers en medewerkers van het MWC met temperatuurscanners en meer (o.a. monddoekjes) kunnen een sfeer creëren die je eigenlijk niet wilt bij een dergelijk toonaangevend event. Wordt vervolgd..

Update 11 februari: Ook Intel komt met een vergelijkbare verklaring als Sony en Ericsson en reist niet af naar Barcelona. Er zullen ongetwijfeld ook veel kleinere en minder bekende bedrijven inmiddels hun deelname hebben gecancelled. Hierover is echter geen informatie beschikbaar. Voor deze bedrijven is de beslissing nog zwaarder omdat in veel gevallen het MWC de voornaamste uitgave binnen hun marketingbudget is. Vandaag hebben ook Vivo, NTT DoCoMo, AT&T, Nokia, Sprint, Cisco, Facebook en Telus bevestigd (o.a. via Reuters) dat zij MWC dit jaar niet zullen bijwonen.

GSMA lijkt a.s. vrijdag definitief een beslissing te nemen

De speculatie over de vraag of het Mobile World Congress in Barcelona nog wel zal doorgaan wordt steeds intensiever na de vele negatieve reacties internationaal en berichten in de lokale media. Vooralsnog gaat alles 'gewoon' door al kan de situatie vóór het einde van de week veranderen. De GSMA zal naar verluidt a.s. vrijdag bijeenkomen om te beslissen of het evenement al of niet wordt gecancelled. Er zijn echter ook berichten die suggereren dat deze informatie niet afkomstig is van officiële GSMA-bronnen. Het is echt onduidelijk wat er precies zal gebeuren.

De consequenties zijn bijna niet te overzien dus is dat laatste goed te begrijpen. De belangen zijn te groot. De schade voor deelnemende bedrijven, de GSMA-organisatie en de stad Barcelona moet inmiddels in de vele miljoenen euro’s lopen.

GSMA neemt mogelijk vandaag al beslissing over annuleren MWC

Update 13 februari: Nadat er in de afgelopen 24 uur nog meer toonaangevende telecombedrijven zich hebben afgemeld en er waarschijnlijk ook nog bedrijven als Deutsche Telekom en Vodafone bij gaan komt het definitieve einde van het Mobile World Congress snel in zicht. Dat zou voor het eerst zijn in de 33-jarige geschiedenis van het Mobile World Congress.

Volgens een bericht op Bloomberg zou volgens anonieme bronnen binnen de GSMA-organisatie de annulering van het evenement vandaag al worden aangekondigd. Van de lobbygroep in Londen wordt verwacht dat ze deze middag al een beslissing nemen.

Ook andere wereldwijde events komen onder druk te staan

Er zijn nu al geruchten dat ook andere internationale events wel eens last zouden kunnen gaan krijgen van de problemen die het MWC nu heeft. Het is al langer bekend dat de Formule 1 van Liberty Media mogelijk de Chinese Grand Prix wil uitstellen, die in april zal plaatsvinden. Ook trokken inmiddels talloze bedrijven en VIP's zich terug uit de Singapore Airshow, de grootste in Azië, gepland voor deze week. Ook de naderende internationnale Autosalon van Genève van 5 t/m 15 maart kan zich gerust gaan voorbereiden op de lessen van het MWC. Ook hier staan immers een groot aantal Aziatische autofabrikanten.

Het MWC Barcelona 2020 staat officieel gepland voor 24-27 februari 2020 op alle locaties in Fira Gran Via Fira Montjuïc en La Farga L'Hospitalet, inclusief YoMo en het Four Years From Now (4YFN) congres.

Henk de Hooge

Henk is Internet Entrepreneur, founder van Dutchcowboys en daarnaast blogger, strateeg, visual storyteller en bovenal een digitale nomade. Je maakt Henk...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies