De gruwel van het algoritme: wanneer je dode dochter in je Facebook-jaaroverzicht opduikt

De gruwel van het algoritme: wanneer je dode dochter in je Facebook-jaaroverzicht opduikt

Vorig artikel Volgend artikel

Niemand is er aan kunnen ontsnappen. Al wie op Facebook een account heeft, kreeg de voorbije dagen willens nillens een jaaroverzicht voorgeschoteld, waarin het sociale medium - aan de hand van foto's die je zelf op Facebook hebt gepost of waarin je door anderen getagd werd - een reeks gebeurtenissen van het voorbije jaar opnieuw onder de aandacht bracht.

Velen verbazen zich over de ingenieuze manier waarop dat gebeurde, maar achter het concept zit niets meer of minder dan een algoritme en dat leidt in bepaalde gevallen tot een ronduit macaber resultaat.

Op zijn persoonlijk weblog schrijft programmeur Eric Meyer hoe hij in zijn jaaroverzicht geconfronteerd werd met de foto van zijn dode dochter, die eerder dit jaar om het leven kwam:

Eric, dit was je jaar!’ stond er te lezen onder een foto van mijn dochter, mijn overleden dochter. Het is juist, dit was mijn jaar. Het jaar waarin vooral het gezicht van mijn overleden dochter me bleef achtervolgen. Spijtig genoeg word ik daar nu op gruwelijke wijze nog eens aan herinnerd."

Meyer betreurt dat Facebook bij het ontwikkelen van de "Year in Review"-applicatie onvoldoende rekening heeft gehouden met situaties zoals de zijne, maar zich heeft gefocust op 'de ideale, gelukkige en optimistische Facebookgebruiker, die zijn zaakjes vlot voor elkaar heeft'.

Meyer is niet enige die vragen heeft bij deze ongevraagde retrospecieve. Ook in de commentaren onder zijn stuk klagen mensen over wat hen is overkomen: zo verwondert een andere Facebookgebruiker zich over het feit dat hem continu wordt voorgesteld vriend te worden met de nieuwe partner van zijn ex-vrouw, van wie hij dit jaar uit de echt scheidde...

Meyer heeft een suggestie voor Facebook. Laat dit jaaroverzicht niet zien, maar vraag de gebruiker of hij er überhaupt in geïnteresseerd is. Ja of neen? En respecteer dan zijn keuze...

Meyer is ondertussen door Facebook gecontacteerd. 'De applicatie is geniaal maar heeft, in dit geval, droefheid eerder dan vreugde gebracht,' zegt Jonathan Geller die het algoritme schreef, met de belofte te proberen rekening te houden met Meyers suggestie.

Meer content

Dominique Dewitte

Dominique Dewitte is hoofdredacteur en mede-uitgever van het in Belgie populaire zakenportaal Express.be. Daarnaast is hij schrijver van boeken en publiceert...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies