Vader van de games industrie overleden

Vader van de games industrie overleden

Ralph H. Baer werd 92 jaar

Vorig artikel Volgend artikel

De uitvinder van de spelcomputer is niet meer. Op 92-jarige leeftijd overleed Ralph H. Baer in Manchester, New Hampshire (V.S.). Begin jaren zeventig kwam Baer met de Magnavox Odyssey die het begin van de games industrie inluidde.

Het idee een spelcomputer voor de tv kwam al in 1951 bij Ralph Heinrich Baer op. Het duurde echter 21 jaar voordat zijn inzet uiteindelijk tot de eerste console (de Magnavox Odyssey), accessoire (de light gun), game (Ping Pong), rechtszaak én third party developer (Atari) in de gamesgeschiedenis leidde.

Baer besloot eind jaren zestig zijn ideeën uit te werken. Daarvoor nam niemand ze serieus. Tussen zijn werk door kwamen het eerste prototype spelcomputer en light gun van zijn hand. Een van de bazen raakte daar zo van onder de indruk dat hij het project een naam, afdeling en budget gaf.

Ralph Baer-Odyssey

De Magnavox Odyssey kwam in 1972 op de markt, maar begon pas echt te lopen na een rechtszaak tussen Baer en Atari-oprichter Nolan Bushnell. De laatste had voor zijn game Pong het concept van Ping Pong gekopieerd. Bushnell haalde echter (vanwege overmatig bewijs) bakzeil en besloot de game enkel voor de Magnavox uit te brengen.

Dat leverden beiden geen windeieren op. Pong verkocht als een trein. Atari veranderde in een miljoenenbedrijf dat tien jaar zou domineren. Baer won verder tien jaar lang allerlei rechtszaken voor Magnavox wat hem ruim 100 miljoen dollar opleverde.

Baer maakte daarna af en toe nog wat spellen (Simon en Maniac) maar richtte zich voornamelijk op het uitvinden van diverse speelgoed. Hij verdween langzaam uit de developer wereld, maar kreeg vooral de laatste jaren veel onderscheidingen voor zijn werk.

Een daarvan was de National Medal of Technology, persoonlijk uitgereikt door President George W. Bush. De ander was de 2008 Game Developers Choice Pioneer Awards. Zijn dankspeech spreekt boekdelen: ,,Hartelijk bedankt. I waardeer de gedachte en ik maak nog steeds spullen. Prettige dag.”

ralph-baer-odyssey

Meer content

Martijn Steinpatz

Martijn Steinpatz schrijft al jaren over games en speelt ze nog veel langer. Wil meer dan alleen standaard artikelen schrijven.

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies