Gawker vraagt faillissement aan

Gawker vraagt faillissement aan

Valt daarmee het doek voor Gizmodo en gamessite Kotaku?

Vorig artikel Volgend artikel

Na een geruchtmakende rechtszaak heeft roddelblog Gawker de handdoek in de ring gegooid. Professioneel worstelaar Terry Bollea - beter bekend als Hulk Hogan - klaagde de website voor 115 miljoen dollar aan, waarop de jury hem in het gelijk stelde. Gawker vroeg daarom vandaag faillissement aan. Hiermee dreigen ook websites als Kotaku en Gizmodo kopje onder te gaan.

Gawker publiceerde in 2012 een sekstape met Hulk Hogan en de vrouw van zijn toenmalige beste vriend Bubba the Love Sponge. Hogan klaagde Gawker vervolgens aan. De rechter bepaalde vervolgens dat de video moest worden verwijderen. De website weigerde dat op grond van de vrijheid van meningsuiting.

Wat volgde was een rechtszaak die zachtjes gezegd bizar kan worden genoemd. Gawker verdedigde zich op een hooghartige manier die irritatie bij de jury opwekte. Hogans advocaten toonde vervolgens een video van een ex-eindredacteur die een mislukte grap over kinderpornografie maakte, wat helemaal in het verkeerde keelgat schoot.

Hogan was overigens niet helemaal zondevrij. Deze zaak verhulde een andere Gawker-video waarin de worstelaar racistische opmerkingen maakte. Ook werd de "Hulkster" financieel door miljardair Peter Thiel gesteund die ook nog een paar harde noten met Gawker had te kraken.

Hulk_Hogan

De jury wist dit niet en gezien de fratsen van Gawker is het ook maar de vraag of het had uitgemaakt. Hulk Hogan kreeg een schadevergoeding van 115 miljoen dollar, waar later nog 25 miljoen bovenop kwam. Gawker wilde in hoger beroep, maar dacht dat het daarvoor geen borgtocht, een minimum van 50 miljoen dollar, hoefde te betalen.

Rechter Pamela Campbell was het daar afgelopen vrijdag niet mee eens. Gawker had zoveel geld niet niet en vroeg daarop faillissement aan op grond van artikel 11. Dit houdt in dat het online blog voorlopig kan blijven bestaan en het onder bescherming van de rechter zelf zijn eigendommen kan verkopen. Naar eigen zeggen is er al een geïnteresseerde: uitgeverij Ziff Davis.

Op eerste gezicht lijkt dit dodelijk te zijn voor Kotaku en Gizmodo. Ziff Davis verkocht in 2009 1Up aan UGO Entertainment en het bezit al grote sites als IGN en PC Magazine. De New York Times meldt echter dat CEO Vivek Shah de noodlijdende websites als een versterking voor het merk Ziff Davis ziet.

Daarmee lijken Kotaku en Gizmodo veilig gesteld, hoewel de officiële bevestiging nog moet komen. Ongetwijfeld een opluchting voor veel gamers. Voor Gawker lijkt het doek echter definitief te zijn gevallen. De memo waaruit de New York Times citeert, maakt geen enkele vermelding van het roddelblog.

Martijn Steinpatz

Martijn Steinpatz schrijft al jaren over games en speelt ze nog veel langer. Wil meer dan alleen standaard artikelen schrijven.

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies