Technology11.11.2022

Wrakduikers vinden brokstuk van Space Shuttle Challenger


Wrakduikers die in de Atlantische Oceaan op zoek waren naar restanten van een in december 1945 neergestort reddingsvliegtuig hebben tot hun eigen verbazing een van de grootste brokstukken van de Space Shuttle Challenger gevonden. Het moment van de vondst is gefilmd omdat de duikers voor History Channel bezig waren met opnames voor een documentaire over de Bermuda Triangle.

Deel van de romp

Het nu ontdekte wrakstuk van de Challenger is zo’n 7 meter breed en daarmee een van de grootste delen van de verongelukte Space Shuttle dat ooit teruggevonden is. Bovendien is het inmiddels al meer dan 25 jaar geleden dat überhaupt nog wrakstukken van de Challenger gevonden zijn. De documentaire wordt op 22 november uitgezonden op History Channel.

Na 37 jaar nog steeds kippenvel

Het is al 37 jaar geleden, maar de beelden van de ramp met de Space Shuttle Challenger staan nog steeds kraakhelder in mijn geheugen gegrift. Het ruimteveer verongelukte op 28 januari 1986. Precies 73 seconden na de lancering op Cape Canaveral explodeerde de brandstoftanks en kwamen alle zeven inzittenden om het leven. De ramp was live op tv te zien en omdat er voor het eerst een burger – lerares Christa McAuliffe – meevloog, was de belangstelling voor de 25e shuttlemissie een stuk groter dan normaal.

De gezien de zich voltrekkende ramp bijzonder kalme woorden van de vluchtleiding ‘Obviously a major malfunction’ bezorgen mij nog altijd kippenvel. Luister en kijk zelf maar, in onderstaande reportage van de NYT na ongeveer 1 minuut en 10 seconden.

NASA negeerde waarschuwingen over een bevroren O-ring

In deze reportage werd ook stilgestaan bij de oorzaak van de ramp. Een rubberen O-ring die niet tegen de voor Florida extreem koude temperaturen opgewassen was. In de nacht voor de lancering had het licht gevroren. Een uitzondering voor Florida. De betreffende O-ring was daardoor broos geworden. Toen hij na de lancering opwarmde brak hij waardoor raketbrandstof uit de tank lekte en de explosie veroorzaakte.

Bijzonder zuur was het feit dat diverse engineers hiervoor gewaarschuwd hadden, maar dat de leiding van NASA weigerde de lancering van de Challenger uit te stellen. De reden? Na 24 missies was de belangstelling voor het Shuttle programma niet meer zo heel groot. Het meesturen van een lerares, de eerste burger die met een Space Shuttle de ruimte in mocht, zorgde ervoor dat de belangstelling weer bijna net zo groot was als voor de eerste Shuttle missies.

NASA vreesde de negatieve publiciteit en mogelijk verdere bezuinigingen op haar budgetten als ze deze lancering zouden uitstellen. De engineers werden genegeerd en monddood gemaak. De lancering ging koste wat kost door… met alle gevolgen van dien.

Ron Smeets

Ron verdiende zijn sporen in de Telecom als Mobile Cowboy. Na bijna 15 jaar was hij toe aan een nieuwe uitdaging als zelfstandig freelance journalist, blogger en tekstschrijver. Het bloed kruipt echter waar het niet gaan kan. De Mobile Cowboys is back! Met lasso en zweep in de aanslag om de ingeslapen telecommarkt weer eens goed wakker te schudden en met scherp te schieten!

Verder lezen over NASA

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Het laat al een speciale auto maken voor de maan, er komt 4G en mogelijk zelfs een manier om de maan van stroom te voorzien. Nu wil NASA een spoorlijn.

Technology15.05.2024

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Er komen ook wat meer mogelijkheden in de ruimte bij. Zo denken bedrijven ook veel geld uit de ruimte te kunnen halen: namelijk in de vorm van ruimtemetalen.

Technology13.05.2024

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Duik nu in een zwart gat met NASA

Zwarte gaten zijn misschien wel de meest mysterieuze dingen in ons bestaan. We weten er steeds meer over, maar nog steeds lang niet genoeg.

Technology09.05.2024

Duik nu in een zwart gat met NASA

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Helaas, de Boeing Starliner is wederom niet de lucht ingegaan en dat komt nog steeds door dat ene zuurstofventiel. Terug naar de werkplaats! Dit is wanneer de volgende lancering gepland staat.

Technology08.05.2024

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Boeing zou gisteren zijn eerste bemande ruimtevlucht uitvoeren, maar dat is niet gelukt. Dit is wat er misging.

Technology07.05.2024

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

LEGO heeft er zelf nog geen boekje over opengedaan, maar het moge duidelijk zijn: er komt een set aan van de maanrover, en nog Technic ook.

Entertainment01.05.2024

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb

James Webb heeft zijn scherpste infraroodfoto tot nu toe aangeleverd. Maar, klopt dat wel met die kleuren? Dit is hoe het werkt.

Technology30.04.2024

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb

NASA’s Voyager 1 geeft weer een teken van leven

Voyager 1 heeft een teken van leven gegeven. Niet spontaan, maar door de noeste arbeid van NASA.

Technology23.04.2024

NASA’s Voyager 1 geeft weer een teken van leven

Verder lezen over Space

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Het laat al een speciale auto maken voor de maan, er komt 4G en mogelijk zelfs een manier om de maan van stroom te voorzien. Nu wil NASA een spoorlijn.

Technology15.05.2024

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Er komen ook wat meer mogelijkheden in de ruimte bij. Zo denken bedrijven ook veel geld uit de ruimte te kunnen halen: namelijk in de vorm van ruimtemetalen.

Technology13.05.2024

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Duik nu in een zwart gat met NASA

Zwarte gaten zijn misschien wel de meest mysterieuze dingen in ons bestaan. We weten er steeds meer over, maar nog steeds lang niet genoeg.

Technology09.05.2024

Duik nu in een zwart gat met NASA

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Helaas, de Boeing Starliner is wederom niet de lucht ingegaan en dat komt nog steeds door dat ene zuurstofventiel. Terug naar de werkplaats! Dit is wanneer de volgende lancering gepland staat.

Technology08.05.2024

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Boeing zou gisteren zijn eerste bemande ruimtevlucht uitvoeren, maar dat is niet gelukt. Dit is wat er misging.

Technology07.05.2024

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

LEGO heeft er zelf nog geen boekje over opengedaan, maar het moge duidelijk zijn: er komt een set aan van de maanrover, en nog Technic ook.

Entertainment01.05.2024

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb

James Webb heeft zijn scherpste infraroodfoto tot nu toe aangeleverd. Maar, klopt dat wel met die kleuren? Dit is hoe het werkt.

Technology30.04.2024

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb

NASA’s Voyager 1 geeft weer een teken van leven

Voyager 1 heeft een teken van leven gegeven. Niet spontaan, maar door de noeste arbeid van NASA.

Technology23.04.2024

NASA’s Voyager 1 geeft weer een teken van leven