Wat is NASA’s plan met de planeet Venus?

Wat is NASA’s plan met de planeet Venus?

Vorig artikel Volgend artikel

We zijn onderweg naar de maan, en stiekem zelfs een beetje naar Mars, maar hoe zit het met Venus? Wat zijn de plannen van NASA met die planeet, die ook wel de ‘evil twin’ van aarde wordt genoemd?

Venus

Venus is de dichtstbijzijnde planeet, maar we doen er tot nu toe weinig mee. Daarom heeft NASA een Discovery Program opgezet om te begrijpen waarom Venus zo’n vurige plek is geworden. Het is de heetste planeet in ons sterrenstelsel met een temperatuur van gemiddeld 450 graden Celsius. Dus ja, nu weet je meteen waarom NASA niet per se heel veel bezig is met deze planeet, in tegenstelling tot Mars dat veel verder ligt. Venus is echt onbewoonbaar.

Daarmee is de kous echter niet af: er kunnen alsnog heel spannende ontdekkingen worden gedaan. Het schijnt namelijk veel gelijkenissen te hebben met aarde. Tot het een soort brandende hel werd was het waarschijnlijk de eerste bewoonbare planeet in het zonnestelsel. Het had zelfs een oceaan en een klimaat zoals we dat op aarde ook hebben. Er kunnen dus zeker interessante vondsten worden gedaan. Had Venus ook een langzame klimaatverandering zoals aarde nu heeft, om vervolgens een soort brandende bal uit Super Mario-games te worden?

DAVINCI+

We moeten wel wat geduld hebben met de twee missies die NASA heeft vastgesteld voor Venus: ze zullen pas rond 2028-2030 vertrekken. We moeten dus nog even op antwoorden wachten. De missies zijn DAVINCI+ om de diepe atmosfeer van Venus te onderzoeken en VERITAS om de straling en energie van de planeet onder de loep te nemen. Twee missies waarvoor nu nog volop onderzoek wordt gedaan.

DAVINCI+ onderzoekt de samenstelling van de atmosfeer van Venus om te controleren of het klopt dat Venus ooit een oceaan had. Er wordt gekeken naar de evolutie van de planeet. DAVINCI+ is een apparaat dat de atmosfeer van de planeet penetreert om metingen te doen van gassen in de bodem. Daarnaast is er de hoop dat het de eerste beelden op hoge resolutie maakt van de geologische samenstelling van Venus. Er wordt bijvoorbeeld gekeken of Venus ook van die platen heeft zoals aarde.

VERITAS

VERITAS staat voor Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, and Spectroscopy. Een flinke mond vol, maar het is dan ook een belangrijke missie. VERITAS gaat hopelijk antwoorden vinden op de vraag wat er met Venus is gebeurd: wat is de reden dat die planeet dezelfde start had als aarde, maar zich toch zo anders heeft ontwikkeld. Er worden door VERITAS 3D-reconstructies gemaakt van de planeet om te kijken hoe het met die platentektoniek zit en of er actieve vulkanen zijn op Venus. Daarnaast worden met infrarood (net als bij de James Webb) beelden gemaakt van de gassen rondom Venus, de straling, de energie, om te kijken of de vulkanen mogelijk waterdamp in de atmosfeer brengen.

NASA is al meer dan 30 jaar niet op Venus geweest en het is tof om te zien dat de technologische ontwikkelingen en het budget het nu mogelijk maakt om terug te keren. We moeten er even op wachten, maar de antwoorden die DAVINCI+ en VERITAS gaan zoeken, kunnen misschien veelzeggend zijn over wat onze planeet staat te gebeuren.

Laura Jenny

Is ze niet aan het tikken, dan reist ze rond in de wondere wereld van entertainment of op een toffe plek in de echte wereld. Mario is de man van haar leven,...