Technology23.06.2021

NASA plant ballonvaart op Venus


Onbemand, met een ballon die aardbevingen kan detecteren

Het klinkt romantisch, een ballonvaart op Venus. Maar wie de atmosferische situatie van die planeet een beetje kent, weet dat een verblijf op de ‘vrouwenplaneet’ allesbehalve romantisch is. Venus is een heuse zuurpruim, met dikke wolken van zwavelzuur en een atmosfeer die verder vrijwel volledig uit koolstofdioxide bestaat. Bovendien is het oppervlak van Venus zo heet dat lood er smelt en de luchtdruk zo hoog dat een onderzeeër als een colablikje geplet wordt. Met andere woorden, hel… op Venus. Toch wil de NASA over enkele jaren een ballon naar die planeet sturen. Onbemand uiteraard, en met als voornaamste doel het detecteren en meten van aardbevingen.

Seismologisch onderzoek op Venus

In juli 2019, na een krachtige aardbeving in Californië, rustte NASA een prototype van de ‘Venus- luchtballon, qua uiterlijk vergelijkbaar met weerballonnen die hoog in de atmosfeer zweven, uit met speciale apparatuur. Doel van dat experiment: kijken of de seismografische apparatuur, onder andere bestaande uit uiterst gevoelige barometers, in staat zou zijn de vele duizenden naschokken van de aardbeving te detecteren. Enkele weken later werden de eerste successen behaald. De ballon en de apparatuur hadden de laagfrequente trillingen, veroorzaakt door een naschok, gedetecteerd.

Onderzoekers zijn daarna aan de slag gegaan om te bepalen of de gebruikte technologie ook geschikt zou zijn voor seismologisch onderzoek op Venus. Dat blijkt, zo is inmiddels al geconcludeerd, inderdaad het geval. NASA wil tussen 2028 en 2030 twee missies naar Venus uitvoeren. Of de luchtballon dan ook al meegaat, is nog niet bekend.

De testballon boven Californi\u00eb (Foto: NASA \/ CalTech)
De testballon boven Californië (Foto: NASA / CalTech)

“De akoestische koppeling van aardbevingen in de atmosfeer is naar schatting 60 keer sterker op Venus dan op aarde, wat betekent dat het gemakkelijker zou moeten zijn om venusbevingen te detecteren vanuit de koele lagen van de atmosfeer van Venus op een hoogte van 50 tot 60 kilometer”, aldus JPL-technoloog en hoofd onderzoeker Siddharth Krishnamoorthy.

Russen waren weer eerder

Net als in de jaren zestig – de eerste man in de ruimte was de Rus Yoeri Gagarin – zijn de Amerikanen ook nu weer afgetroefd door de Russen. Zij stuurden ruim 36 jaar geleden al twee luchtballonnen naar Venus. Die bleven toen bijna twee dagen zweven en stuurden in die tijd (46 uur) data naar de aarde. Dat waren echter geen ballonnen die aardbevingen konden detecteren, maar puur bedoeld om meer te weten te komen over de atmosfeer van Venus.

Ron Smeets

Ron verdiende zijn sporen in de Telecom als Mobile Cowboy. Na bijna 15 jaar was hij toe aan een nieuwe uitdaging als zelfstandig freelance journalist, blogger en tekstschrijver. Het bloed kruipt echter waar het niet gaan kan. De Mobile Cowboys is back! Met lasso en zweep in de aanslag om de ingeslapen telecommarkt weer eens goed wakker te schudden en met scherp te schieten!

Verder lezen over NASA

NASA en Boeing vinden niet dat ISS-astronauten vastzitten

De Starliner-astronauten kunnen nog niet naar huis. Volgens NASA valt het allemaal wel mee: de astronauten zitten helemaal niet vast op het ISS, meent de ruimteorganisatie.

Technology01.07.2024

NASA en Boeing vinden niet dat ISS-astronauten vastzitten

NASA en SpaceX zouden ruimtepuin onderschatten

NASA en SpaceX hebben grote plannen in de ruimte, maar daarin zouden de bedrijven ruimtepuin onvoldoende meenemen, zegt de Amerikaanse Aerospace Corporation.

Technology29.06.2024

NASA en SpaceX zouden ruimtepuin onderschatten

Astronauten Starliner zitten voorlopig vast op ISS

Nadat het al extreem lang duurde voordat Starliner met bemanning kon vertrekken, is het nu een probleem om ze terug naar aarde te halen.

Technology24.06.2024

Astronauten Starliner zitten voorlopig vast op ISS

NASA’s ruimtesonde Voyager 1 verricht een klein wonder

Voyager 1 is weer helemaal up and running nadat de knappe koppen van NASA het op tientallen miljarden kilometers hebben gefikst.

Technology17.06.2024

NASA’s ruimtesonde Voyager 1 verricht een klein wonder

Mag je van ruimtetoeristen verwachten dat ze aan onderzoek meedoen?

Er is meer onderzoek nodig naar het menselijk lichaam in de ruimte en ruimtetoerisme. Maar in hoeverre mag je dat verwachten?

Technology14.06.2024

Mag je van ruimtetoeristen verwachten dat ze aan onderzoek meedoen?

Boeing heeft het gedaan: Starliner is goed en wel gelanceerd

Na veel tegenslagen een succes voor Boeing. De vliegtuigbouwer heeft succesvol zijn Starliner met bemanning gelanceerd naar het ISS.

Technology05.06.2024

Boeing heeft het gedaan: Starliner is goed en wel gelanceerd

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

Terug naar de garage. Daar staat Boeing Starliner langer dan we hadden verwacht, want Boeing mag het pas op 1 juni weer proberen.

Technology23.05.2024

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Het laat al een speciale auto maken voor de maan, er komt 4G en mogelijk zelfs een manier om de maan van stroom te voorzien. Nu wil NASA een spoorlijn.

Technology15.05.2024

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Verder lezen over Space

SpaceX-lancering faalt voor het eerst in bijna 10 jaar

Sinds 2016 doet SpaceX volledig succesvol de ene lancering na de andere, maar nu is er voor het eerst weer een met de Falcon-9 mislukt.

Technology12.07.2024

SpaceX-lancering faalt voor het eerst in bijna 10 jaar

De ruimte ruikt naar… rotte eieren?

We hebben het vaak over de oneindigheid van de ruimte, de temperatuur en natuurlijk het feit dat er geen geluid bestaat. Maar wat we ons misschien niet vaak genoeg hebben afgevraagd is: hoe ruikt de ruimte eigenlijk?

Technology09.07.2024

De ruimte ruikt naar… rotte eieren?

ESA’s bewijs om op de maan te bouwen is een LEGO-steentje

Het ziet er bijna uit alsof het uit een 3D-printer komt rollen. En een kleine spoiler: zo ziet het er niet alleen uit, het is ook zo. 

Technology05.07.2024

ESA’s bewijs om op de maan te bouwen is een LEGO-steentje

NASA en Boeing vinden niet dat ISS-astronauten vastzitten

De Starliner-astronauten kunnen nog niet naar huis. Volgens NASA valt het allemaal wel mee: de astronauten zitten helemaal niet vast op het ISS, meent de ruimteorganisatie.

Technology01.07.2024

NASA en Boeing vinden niet dat ISS-astronauten vastzitten

NASA en SpaceX zouden ruimtepuin onderschatten

NASA en SpaceX hebben grote plannen in de ruimte, maar daarin zouden de bedrijven ruimtepuin onvoldoende meenemen, zegt de Amerikaanse Aerospace Corporation.

Technology29.06.2024

NASA en SpaceX zouden ruimtepuin onderschatten

Astronauten Starliner zitten voorlopig vast op ISS

Nadat het al extreem lang duurde voordat Starliner met bemanning kon vertrekken, is het nu een probleem om ze terug naar aarde te halen.

Technology24.06.2024

Astronauten Starliner zitten voorlopig vast op ISS

NASA’s ruimtesonde Voyager 1 verricht een klein wonder

Voyager 1 is weer helemaal up and running nadat de knappe koppen van NASA het op tientallen miljarden kilometers hebben gefikst.

Technology17.06.2024

NASA’s ruimtesonde Voyager 1 verricht een klein wonder

Mag je van ruimtetoeristen verwachten dat ze aan onderzoek meedoen?

Er is meer onderzoek nodig naar het menselijk lichaam in de ruimte en ruimtetoerisme. Maar in hoeverre mag je dat verwachten?

Technology14.06.2024

Mag je van ruimtetoeristen verwachten dat ze aan onderzoek meedoen?