Van dode spin naar robot: is de wetenschap gek geworden?

Van dode spin naar robot: is de wetenschap gek geworden?

Vorig artikel Volgend artikel

Zombiespinnen die zware objecten omhoog takelen. Het klinkt als de setting van een postapocalyptische film, maar het is iets dat op aarde ‘gewoon’ plaatsvindt. Wetenschappers hebben dode spinnen voorzien van technologie en hierdoor kunnen ze keer op keer worden ingezet om allerlei zware dingen te tillen.

Wolfspinnen

Met zwaar bedoelen we geen bowlingballen, maar wel objecten die vaak zwaarder dan de spin zelf zijn. In Advanced Science schrijven wetenschappers dat ze dode wolfspinnen hebben ingezet als robotgrijpers. Ze kwamen erachter toen ze het lab opruimden, dode spinnen tegenkwamen en zich afvroegen wat dat opkrullen van de spin voor functie heeft, wanneer het diertje doodgaat.

Dat blijkt te komen omdat spinnen geen biceps en triceps hebben zoals wij, maar slechts buigspieren. Strekken ze hun pootjes, dan gaat dat hydraulisch via een kamer in de kop van de spin, maar in principe is het veel natuurlijker voor de beestjes om hun pootjes in te trekken. Net zoals onze vingers, die van nature ook niet gestrekt zijn als je je handen naast je neerlegt.

Zombies

Met die pootjes kunnen de spinnen kleine objecten oppakken. Denk bijvoorbeeld aan kwetsbare kleine onderdelen die door mensenkracht misschien te snel stuk zouden gaan. Dode spinnen kunnen bovendien wel 130 procent van hun eigen lichaamsgewicht tillen: ook iets dat we ze niet nadoen.

Maar, hoe wek je nou zo’n spin tot leven? Een zombiespin ontstaat als volgt: die hydraulische kamer moet natuurlijk weer aan het werk worden gezet. De onderzoekers staken hiervoor een naald in de hydraulische kamer en zetten deze vast met superlijm. Via de naald werd vervolgens wat lucht in de kamer geblazen en dankzij die druk strekten de pootjes. Opkrullen kan ook nog steeds, want dat is slechts een kwestie van de druk weghalen.

1.000 keer tillen

Een soort necr(i)obotica dus: iets wat dood is veranderen in een robot. De onderzoekers zien er wel brood in. Zo kun je bijvoorbeeld kleine objecten sorteren of kleine circuits voor tech helpen bouwen. Plus, het is ook redelijk biologisch verantwoord, want waar andere robotcomponenten voor een grote afvalstroom zorgen, zijn dode spinnen vanzelfsprekend biologisch afbreekbaar. Al vragen we ons af of dat ook geldt voor de superlijm. Plus: zo’n biologisch afbreekbare spin kan dus ook al wat eerder zijn kracht verliezen door ontbinding.

Toch duurt dat wel even: je zou de pootjes 1.000 keer kunnen strekken en krullen, omdat de gewrichten opdrogen. Maar goed, een beetje WD-40 en de spinnenrobot is waarschijnlijk weer zo goed als bijna nieuw. Eén groot voordeel van dit baanbrekende onderzoek is wel dat er in ieder geval geen levende dieren pijn is gedaan om tot resultaten te komen.

Laura Jenny

Is ze niet aan het tikken, dan reist ze rond in de wondere wereld van entertainment of op een toffe plek in de echte wereld. Mario is de man van haar leven,...