Technology13.05.2024

Ruimtemetalen worden steeds populairder


Er zijn veel bedrijven die graag met NASA willen werken. Ze doen mee aan aanbestedingen en hopen de volgende ruimtepakken te mogen ontwerpen, de volgende ruimte-auto: het zijn spannende tijden nu NASA veel vaker de kennis en kunde van private bedrijven inschakelt voor belangrijke ruimtemissies. Maar er komen ook wat meer mogelijkheden in de ruimte bij. Zo denken bedrijven ook veel geld uit de ruimte te kunnen halen: namelijk in de vorm van ruimtemetalen.

Ruimtemetalen mijnen

Het mag geen verrassing zijn dat onze smartphones allemaal metalen bevatten die we op niet al te duurzame -of mensvriendelijke- manieren verkrijgen. Ook weten we dat er een soort asteroïdes zijn die bolstaan van de metalen die heel kostbaar zijn. We schreven eerder al over Psyche, een asteroïde waar NASA al een tijdje een oogje op heeft. Er is in april 2023 zelfs al een satelliet de lucht ingegaan speciaal met als doel om asteroïdes te mijnen. Echter liep het niet goed af met die missie, maar dat houdt andere bedrijven niet tegen om ook naar dit soort ‘luxe’ asteroïdes te kijken.

Maar welke metalen kunnen we dan zoal vinden in zo’n asteroïde? Je kunt rekenen op kobalt en platina en dan vooral een hogere concentratie ervan dan we gewend zijn hier op aarde. Platina en kobalt worden gebruikt in accu’s van zowel smartphones als elektrische auto’s, dus je kunt je voorstellen dat bedrijven bovengemiddelde interesse hebben in een hapje uit zo’n asteroïde. Bovendien, zo stellen voorstanders, hebben we daarmee op aarde geen nadelige gevolgen van het mijnen, zoals we dat qua duurzaamheid wel hebben als je mijnt op onze planeet.

Duurzaam, of juist niet?

Toch is dat wel weer iets dat we zelf verkeerd doen en waarmee we alles om ons heen dan lastig gaan vallen, waardoor het niet slechts voorstanders heeft, maar ook tegenstanders. Er zijn zelfs landen die samen al met regelgeving bezig zijn over dat mijnen in de ruimte. Het is immers de vraag hoe het zit met ‘eigendom’, maar ook met wie ‘eerst’ mag, wat er mag worden meegenomen: nu er wat meer buzz is rondom dit soort metalen is het goed om daar afspraken over te maken. 

Genoeg gegadigden

TransAstra is bezig met een telescoop om objecten zoals asteroïdes spoedig te spotten, Karman+ wil in 2026 met zijn bijtels naar een asteroïde gaan, Origin Space heeft al een asteroïde-satelliet in de baan rond de aarde en dan is er ook nog AstroForge. AstroForge is het bedrijf dat ook in 2023 die kleine satelliet de ruimte in stuurde. Het heeft een systeem bedacht om platina te mijnen en op aarde gedemonstreerd hoe dat zou werken, maar zijn eerste poging hiertoe had een beschadiging waardoor er geen communicatie mogelijk was. Er is dus nog wel wat werk aan de winkel. Hopelijk wordt dat succesvoller als hun tweede missie straks van start gaat. Alhoewel, laten we hopen dat dit gelijk opgaat met de regelgeving, zodat we hier geen ruzie over krijgen en zodat dit mijnen op een veilige manier kan plaatsvinden. 

Laura Jenny
Laura Jenny

Is ze niet aan het tikken, dan reist ze rond in de wondere wereld van entertainment of op een toffe plek in de echte wereld. Mario is de man van haar leven, Belle is haar beste vriendin en haar laptop is nooit ver weg.

Verder lezen over NASA

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Het laat al een speciale auto maken voor de maan, er komt 4G en mogelijk zelfs een manier om de maan van stroom te voorzien. Nu wil NASA een spoorlijn.

Technology15.05.2024

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Duik nu in een zwart gat met NASA

Zwarte gaten zijn misschien wel de meest mysterieuze dingen in ons bestaan. We weten er steeds meer over, maar nog steeds lang niet genoeg.

Technology09.05.2024

Duik nu in een zwart gat met NASA

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Helaas, de Boeing Starliner is wederom niet de lucht ingegaan en dat komt nog steeds door dat ene zuurstofventiel. Terug naar de werkplaats! Dit is wanneer de volgende lancering gepland staat.

Technology08.05.2024

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Boeing zou gisteren zijn eerste bemande ruimtevlucht uitvoeren, maar dat is niet gelukt. Dit is wat er misging.

Technology07.05.2024

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

LEGO heeft er zelf nog geen boekje over opengedaan, maar het moge duidelijk zijn: er komt een set aan van de maanrover, en nog Technic ook.

Entertainment01.05.2024

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb

James Webb heeft zijn scherpste infraroodfoto tot nu toe aangeleverd. Maar, klopt dat wel met die kleuren? Dit is hoe het werkt.

Technology30.04.2024

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb

NASA’s Voyager 1 geeft weer een teken van leven

Voyager 1 heeft een teken van leven gegeven. Niet spontaan, maar door de noeste arbeid van NASA.

Technology23.04.2024

NASA’s Voyager 1 geeft weer een teken van leven

Die botsproef in de ruimte heeft een Nederlands tintje

Ergens in de uitgestrektheid van de ruimte zou zomaar een onopgemerkte asteroïde op koers kunnen liggen voor een frontale botsing met de aarde.

Technology15.04.2024

Die botsproef in de ruimte heeft een Nederlands tintje

Dit is HyperScout H.

Verder lezen over Space

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Het laat al een speciale auto maken voor de maan, er komt 4G en mogelijk zelfs een manier om de maan van stroom te voorzien. Nu wil NASA een spoorlijn.

Technology15.05.2024

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Duik nu in een zwart gat met NASA

Zwarte gaten zijn misschien wel de meest mysterieuze dingen in ons bestaan. We weten er steeds meer over, maar nog steeds lang niet genoeg.

Technology09.05.2024

Duik nu in een zwart gat met NASA

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Helaas, de Boeing Starliner is wederom niet de lucht ingegaan en dat komt nog steeds door dat ene zuurstofventiel. Terug naar de werkplaats! Dit is wanneer de volgende lancering gepland staat.

Technology08.05.2024

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Boeing zou gisteren zijn eerste bemande ruimtevlucht uitvoeren, maar dat is niet gelukt. Dit is wat er misging.

Technology07.05.2024

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

LEGO heeft er zelf nog geen boekje over opengedaan, maar het moge duidelijk zijn: er komt een set aan van de maanrover, en nog Technic ook.

Entertainment01.05.2024

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb

James Webb heeft zijn scherpste infraroodfoto tot nu toe aangeleverd. Maar, klopt dat wel met die kleuren? Dit is hoe het werkt.

Technology30.04.2024

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb

NASA’s Voyager 1 geeft weer een teken van leven

Voyager 1 heeft een teken van leven gegeven. Niet spontaan, maar door de noeste arbeid van NASA.

Technology23.04.2024

NASA’s Voyager 1 geeft weer een teken van leven

Die botsproef in de ruimte heeft een Nederlands tintje

Ergens in de uitgestrektheid van de ruimte zou zomaar een onopgemerkte asteroïde op koers kunnen liggen voor een frontale botsing met de aarde.

Technology15.04.2024

Die botsproef in de ruimte heeft een Nederlands tintje

Dit is HyperScout H.