Europese astronauten willen een eigen ruimtevaartuig

Europese astronauten willen een eigen ruimtevaartuig

Vorig artikel Volgend artikel

Tot op de dag van vandaag moeten alle Europese astronauten voor een ruimtereis een stoeltje ‘boeken’ in een ‘buitenlandse’ raket. Daarvoor kunnen ze terecht in Amerika, Rusland en eventueel China. Daar moet echter verandering in komen, zo stelt de Europese vereniging van astronauten. Zij willen dat de Europese ruimtevaartorganisatie ESA werk gaat maken van het ontwikkelen van een ruimtevaartuig waarmee het haar eigen astronauten naar de ruimte kan vervoeren.

Ruimtecapsule voor bemande vluchten

De ESA beschikt overigens wel over eigen raketten, zoals de Ariane 5, maar die hebben geen capsule waar astronauten mee vervoerd kunnen worden. Doorgaans worden ESA raketten gelanceerd vanuit een ruimtebasis in Frans Guyana.

Volgens de Association of Space Explorers (ASE), waar 45 actieve en gepensioneerde astronauten lid van zijn, kan het ontbreken van een eigen ruimtevaartuig voor Europese astronauten er toe leiden dat Europa in de nieuwe ruimterace (nog meer) achterstand gaat oplopen en de gestelde doelen voor de komende jaren in gevaar komen.

“Hoewel Europa nog steeds voorop loopt bij veel ruimtevaartactiviteiten, zoals aardobservatie, navigatie en ruimtewetenschap, loopt het achter op de steeds strategischer wordende domeinen van ruimtetransport en -exploratie”, aldus de ASE in haar manifest (pdf).

ESA-Satelliet
De ESA maakt wel satellieten, maar nog geen ruimtevaartuigen met zitplaatsen voor astronauten. Foto: Jeremy Bezanger

Twee Nederlandse astronauten

De geschiedenis van de ruimtevaart telt tot nu toe twee Nederlandse astronauten, wijlen Wubbo Ockels en Andre Kuipers brachten beiden heel wat dagen buiten onze dampkring door. Ockels deed dat in een Amerikaanse Spaceshuttle. Kuipers werd voor zijn twee ruimtereizen in een Russische Sojoez vervoerd.

En nee, de Nederlandse rijkeluiszoon die enkele maanden geleden met Jeff Bezos’ Blue Origin mee mocht vliegen naar de rand van de ruimte tellen wij, maar ook de officiele ruimtevaartorganisaties, niet mee als een échte astronaut. Daarmee zou je de training en prestaties van helden als Ockels en Kuipers te niet doen.

Ron Smeets

Ron verdiende zijn sporen in de Telecom als Mobile Cowboy. Na bijna 15 jaar was hij toe aan een nieuwe uitdaging als zelfstandig freelance journalist,...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies