Er is een nieuwe, bewoonbare planeet gevonden

Er is een nieuwe, bewoonbare planeet gevonden

Dank Speculoos!

Vorig artikel Volgend artikel

Op 100 lichtjaar afstand van onze aarde hangt een dwergster in de lucht. LP 890-9. Deze ster bevat twee superaardes, zo ontdekten onderzoekers. Na het bekende Trappist-1 is deze dwergster de koelste ster met planeten. En één van die planeten is ook nog eens heel cool: we kunnen daar waarschijnlijk gaan wonen.

LP 890-9c

De planeet waar het om gaat heet LP 890-9b en hij is een derde groter dan onze planeet. Hij heeft ook een prima balans met zijn moederster: elke 2,7 dagen is hij weer een rondje om geweest. Al kan het ook zijn dat de planeet LP 890-9c wordt uitverkoren als ‘de bewoonbare planeet’. Die doet er weliswaar 8,5 dagen over om een baan rond zijn moederster te maken, hij is 40 procent groter dan de aarde en bevindt zich met die gegevens meer in de leefbare zone. Die leefbare zone heeft alles te maken met hoeveel ruimte (letterlijk en figuurlijk) er is tussen de planeet en de ster waar hij bij hoort.

Dat is zo belangrijk, omdat het invloed heeft op de temperatuur op die planeet, zoals wij dat ook met de zon hebben. Zouden we te ver van de zon staan, dan zou het water op onze planeet bevriezen. Zijn we te dichtbij, dan verdampt dat water juist. We zitten met onze aarde echt op een ‘sweet spot’ met de zon en dat geldt ook voor die c-planeet binnen LP 890-9. En ja, dat er vloeibaar water op die planeet kan zijn kan nog iets anders betekenen: misschien bestaat daar zelfs al leven.

Speculoos

Het zou ons ook misschien veel kunnen leren over de aarde. Is er op die planeet dezelfde begroeiing, dezelfde atmosfeer en delen we dezelfde geschiedenis? Het zijn allemaal dingen die we nu nog niet weten van de planeten, maar die we waarschijnlijk door onderzoek wel kunnen ontdekken. De planeten hebben de aandacht van veel wetenschappers en dat betekent dat er veel knappe koppen kijken naar de data van die planeten.

Enorm spannend en zeker iets waarvan we meer willen weten. Gelukkig heeft NASA rond de kerst een gigantische ruimtetelescoop de lucht ingeschoten die geweldige platen schiet, zodat het onderzoeken van die planeet hopelijk kan worden toegevoegd aan de to-do-list van Webb. De planeet werd gevonden door TESS, een systeem dat op zoek gaat naar planeten, door het licht te aanschouwen rondom de sterren. Vervolgens is het het Speculoos Southern Observatory dat meer kon vertellen over die planeten. Onderzoekers konden zo verifiëren hoe groot de planeet is, omdat Speculoos met infrarood werkt.

Speculoos bestaat uit 4 telescopen met spiegels van 1 meter. Het staat in Chili en heeft als doel om leefbare planeten te vinden. Daarin lijkt hij tot nu toe prima te slagen. Speculoos heeft overigens ook een Belgische oorsprong, net als het gelijknamige koekje. Echter staat Speculoos in dit geval ook voor Search for habitable Planets EClipsing ULtra-cOOl Stars. Check, check, dubbelcheck!

Laura Jenny

Is ze niet aan het tikken, dan reist ze rond in de wondere wereld van entertainment of op een toffe plek in de echte wereld. Mario is de man van haar leven,...