Technology04.04.2024

​Drie bedrijven mogen zich wagen aan de maanauto voor NASA


Waar we eerst al blij waren wanneer we een stapje op de maan zetten, willen we nu een hele bolide naar de maan meenemen om de boel te herkennen. De astronauten die tijdens de Artemis V-missie voet op de maan zetten, zullen dus ook een “autoritje’ gaan maken.

Intuitive Machines

Dat laat NASA (net als een deel van het vervoer en de ruimtepakken) over aan andere bedrijven. NASA heeft voor deze ronde gekozen voor Lunar Outpost, Venturi Astrolab en Intuitive Machines. Misschien geen namen die je direct heel bekend voorkomen, al is Intuitive Machines het bedrijf achter die ingewikkelde maanlanding van laatst. Het zijn in ieder geval zeker geen kleine bedrijven. Dit soort aanbestedingen worden zelden door kleine bedrijven gedaan, omdat er veel geld nodig is. Veel dingen die in de Artemis-missie worden gebruikt, zijn ontwikkeld door private ondernemingen die deels geld krijgen van NASA om te ontwikkelen, en deels worden gefinancieerd uit eigen zak (of via investeerders).

Maankar

Ditmaal heeft NASA heel wat over voor een goede maankar: er wordt gezegd dat het bedrijf dat uiteindelijk de aanbesteding krijgt, waarschijnlijk in de komende 13 jaar wel 4,6 miljard dollar kan verdienen aan bestellingen van NASA. Maar daar moeten ze ook wel wat voor doen. De maanauto moet bijvoorbeeld werkzaam zijn op de zuidpool van de maan, waar mogelijk waterijs te vinden is. Dit is de plek waar NASA een basiskamp hoopt op te zetten.

We zeggen overigens wel auto, maar dit wordt geen SUV. Het gaat om een Lunar Terrain Vehicle (LTV) en zal waarschijnlijk meer lijken op een soort buggy. Misschien een buggy die op een Tesla Cybertruck lijkt, maar uiteindelijk wel een soort buggy. Er moeten twee astronauten in passen, maar bovenal moeten er robotische mogelijkheden zijn en moet het een soort bestuurbare auto worden, zodat NASA er ook mee kan rondrijden als er geen mensen op de muur zijn. Het allerbelangrijkst is echter dat deze maanauto tegen verschillende temperaturen bestand is: de maan bereikt temperaturen die ver, ver boven 0 gaan en heel diep eronder. Temperaturen die wij op aarde helemaal niet kennen. De LTV wordt ook echt gebruikt om op locaties te komen die we zelf niet te voet kunnen bereiken, dus zeker in het kader van onderzoek en ontdekking is dit een heel belangrijk apparaat.

Artemis V

Er liggen wel prototypes op tafel, maar nu is de vraag hoe realistisch het is om een systeem te maken dat werkt. De bedrijven krijgen een jaar om dat uit te zoeken, waarna ze het moeten gaan demonstreren aan NASA om verder te mogen ontwikkelen. Uiteindelijk moet er ook nog goed worden gekeken naar de veiligheid en prestaties van het uiteindelijke apparaat voordat deze meegaat op de Artemis V-missie. Het gaat dus nog niet om de Artemis III-missie die voor het eerst weer mensen op de maan zet: het gaat om de vijfde. De derde zou ook wat ‘snel’ zijn in ruimteontwikkeling: die missie staat namelijk voor 2026 op het programma, nadat eerst Artemis II nog wordt gelanceerd in 2025 (met mensen aan boord, maar na een rondje om de maan gaan die weer huiswaarts.

Het is de bedoeling om te kijken hoe we astronauten wat langer op de maan kunnen laten verblijven door bijvoorbeeld het waterijs te gebruiken als drinkwater, maar potentieel zelfs als brandstof. Het is echter allemaal voorwerk voor een nog grotere missie, en dat is het bereiken van Mars, dat volgens sommige mensen (we kijken naar jou, Elon Musk) zelfs zou moeten worden gekoloniseerd. Eerst maar eens kijken hoe de Artemis II-missie het doet, al zijn we vooral benieuwd naar die langverwachte Artemis III.

Laura Jenny
Laura Jenny

Is ze niet aan het tikken, dan reist ze rond in de wondere wereld van entertainment of op een toffe plek in de echte wereld. Mario is de man van haar leven, Belle is haar beste vriendin en haar laptop is nooit ver weg.

Verder lezen over NASA

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

Terug naar de garage. Daar staat Boeing Starliner langer dan we hadden verwacht, want Boeing mag het pas op 1 juni weer proberen.

Technology23.05.2024

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Het laat al een speciale auto maken voor de maan, er komt 4G en mogelijk zelfs een manier om de maan van stroom te voorzien. Nu wil NASA een spoorlijn.

Technology15.05.2024

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Er komen ook wat meer mogelijkheden in de ruimte bij. Zo denken bedrijven ook veel geld uit de ruimte te kunnen halen: namelijk in de vorm van ruimtemetalen.

Technology13.05.2024

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Duik nu in een zwart gat met NASA

Zwarte gaten zijn misschien wel de meest mysterieuze dingen in ons bestaan. We weten er steeds meer over, maar nog steeds lang niet genoeg.

Technology09.05.2024

Duik nu in een zwart gat met NASA

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Helaas, de Boeing Starliner is wederom niet de lucht ingegaan en dat komt nog steeds door dat ene zuurstofventiel. Terug naar de werkplaats! Dit is wanneer de volgende lancering gepland staat.

Technology08.05.2024

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Boeing zou gisteren zijn eerste bemande ruimtevlucht uitvoeren, maar dat is niet gelukt. Dit is wat er misging.

Technology07.05.2024

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

LEGO heeft er zelf nog geen boekje over opengedaan, maar het moge duidelijk zijn: er komt een set aan van de maanrover, en nog Technic ook.

Entertainment01.05.2024

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb

James Webb heeft zijn scherpste infraroodfoto tot nu toe aangeleverd. Maar, klopt dat wel met die kleuren? Dit is hoe het werkt.

Technology30.04.2024

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb

Verder lezen over Space

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

Terug naar de garage. Daar staat Boeing Starliner langer dan we hadden verwacht, want Boeing mag het pas op 1 juni weer proberen.

Technology23.05.2024

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Het laat al een speciale auto maken voor de maan, er komt 4G en mogelijk zelfs een manier om de maan van stroom te voorzien. Nu wil NASA een spoorlijn.

Technology15.05.2024

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Er komen ook wat meer mogelijkheden in de ruimte bij. Zo denken bedrijven ook veel geld uit de ruimte te kunnen halen: namelijk in de vorm van ruimtemetalen.

Technology13.05.2024

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Duik nu in een zwart gat met NASA

Zwarte gaten zijn misschien wel de meest mysterieuze dingen in ons bestaan. We weten er steeds meer over, maar nog steeds lang niet genoeg.

Technology09.05.2024

Duik nu in een zwart gat met NASA

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Helaas, de Boeing Starliner is wederom niet de lucht ingegaan en dat komt nog steeds door dat ene zuurstofventiel. Terug naar de werkplaats! Dit is wanneer de volgende lancering gepland staat.

Technology08.05.2024

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Boeing zou gisteren zijn eerste bemande ruimtevlucht uitvoeren, maar dat is niet gelukt. Dit is wat er misging.

Technology07.05.2024

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

LEGO heeft er zelf nog geen boekje over opengedaan, maar het moge duidelijk zijn: er komt een set aan van de maanrover, en nog Technic ook.

Entertainment01.05.2024

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb

James Webb heeft zijn scherpste infraroodfoto tot nu toe aangeleverd. Maar, klopt dat wel met die kleuren? Dit is hoe het werkt.

Technology30.04.2024

Zo zit het met de kleurenpracht in foto’s van James Webb