​Glazen bol: Zo zien dieren er in de toekomst uit

​Glazen bol: Zo zien dieren er in de toekomst uit

Vorig artikel Volgend artikel

We kunnen ons bijna niet voorstellen hoe de wereld is zonder de dieren die er nu leven, maar kijkend naar het verleden verandert de fauna nog wel eens. Hoe is dat in de toekomst? Meerdere onderzoekers hebben zich erover gebogen: dit is hoe dieren er over een miljoen jaar uitzien.

Evolutie

We weten allemaal dat dieren evolueren. Hoe de gekko’s op een bepaald moment ‘plakpootjes’ kregen, hoe bepaalde vogelsoorten een ander soort snavel kregen gebaseerd op aanpassingen aan hun leefomgeving: de natuur is geweldig. Hoe zou dat over een miljoen jaar zijn, als de dieren allemaal zijn doorontwikkeld? Vox vroeg het aan diverse biologen en daar kwam een interessante groep beesten uit.

Ratten, duiven en kakkerlakken

Natuurlijk is er over een miljoen jaar een heel andere aarde over dan hoe we hem nu kennen. Wel zien we nu al dat klimaatverandering de nodige invloed heeft op dieren. Dat zal natuurlijk alleen maar doorgaan. Wel zijn er altijd dieren die de gekste dingen overleven. Grappig genoeg zijn dat ook de dieren die we allemaal het minst waarderen: ratten, duiven en kakkerlakken. Hoe slecht wij ook voor de planeet zijn, de kans dat deze dieren ons en onze daden overleven is enorm groot.

Waarschijnlijk gaan ratten zich ook heel goed aanpassen aan hun omgeving. Zelfs als ze radioactief afval moeten eten, dan is de kans groot dat ze dat gewoon doen en overleven. Ratten gaan misschien ook in het water leven, meer nog dan ze nu doen. Vandaar dat onderzoekers denken dat er een soort walvisratten ontstaan, die flippers heeft als een pinguïn, maar ook de staart van een aal. Een rat zonder rattenstaart dus.

Insecten worden ook steeds groter, omdat ze zich niet meer aan ons hoeven aan te passen. De onderzoekers introduceren dan ook het idee van een bidsprinkhaan zo groot als een middelgrote hond. Wat ze eten? Kakkerlakken die ongeveer zo groot zijn als pomeriaantjes. Klinkt ineens helemaal niet meer zo schattig. Helemaal nieuw is het overigens niet: 300 miljoen jaar geleden schijnen er ook grotere insecten te leven, zo blijkt uit fossielen.

De onderzoekers kwamen onder andere op de proppen met een soort vleesetende duif die niet kan vliegen. Eigenlijk lijkt hij een beetje op de dodo, wat wel mooi zou zijn, aangezien wij hebben gezorgd dat ze verdwenen. Als wij dus niet meer op aarde rondlopen, dan doet de ‘broer’ van de dodo dat dus wel weer. Je zou nu kunnen zeggen ‘wie het laatst lacht’, maar met het idee van die giga-kakkerlakken en bidsprinkhanen groter dan je hoofd, is onze afwezigheid voor veel mensen helemaal niet meer zo’n groot probleem...


Fotocredits: Bergslay

Laura Jenny

Is ze niet aan het tikken, dan zweeft ze ergens in de wondere wereld van entertainment of in een vliegtuig naar een toffe plek in de echte wereld. Mario...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies