Facebook en Privacy UPDATE

Vorig artikel Volgend artikel

Eerder meldde ik van mogelijke problemen met de privacy bij Facebook omdat bloggers hadden ontdekt dat na het uitloggen, Facebook -met behulp van (tracking) cookies- doorging met het verzamelen van surf gedrag gegevens.

Facebook heeft daar nu (niet officieel) op gereageerd in de trend van: we doen het voor de bescherming van de veiligheid van onze gebruikers en verder kunt u rustig gaan slapen..

Dit schreef Facebook's engineer W Gregg Stefancik als reactie op de betreffende postings:

"I’m an engineer who works on login systems at Facebook.  Thanks, again for raising these important issues.  We haven’t done as good a job as we could have to explain our cookie practices.  Your post presents a great opportunity for us to fix that.  At the same time, your post reaches some incorrect conclusions that I hope to clarify.  

Generally, unlike other major Internet companies, we have no interest in tracking people.  We don’t have an ad network and we don’t sell people’s information.  As we state in our help center (http://www.facebook.com/help/?..., “We do not share or sell the information we see when you visit a website with a Facebook social plugin to third parties and we do not use it to deliver ads to you.”

Said more plainly, our cookies aren’t used for tracking.  They just aren’t.  Instead, we use our cookies to either provide custom content (e.g. your friend’s likes within a social plugin), help improve or maintain our service (e.g. measuring click-through rates to help optimize performance), or protect our users and our service (e.g. defending denial of service attacks or requiring a second authentication factor for a login from a suspicious location).  

The logged out cookies, specifically, are used primarily for safety and security protections, including:
- Identifying and disabling spammers and phishers
- Disabling registration if an underage user tries to re-register with a different birth date
- Helping people recover hacked accounts
- Powering account security features, such as login approvals and notifications
- Identifying shared computers to discourage the use of “Keep me logged in.”

Most of the cookies that you highlight have benign names and values.  For example, the “locale” cookie is simply user’s language and country. I do understand some of the confusion around the ‘act’ and ‘lu’ cookies.  The poorly named ‘act’ cookie is a UNIX timestamp with milliseconds and a sequence number that we use to measure and optimize the speed of the site (‘act’ is an abbreviation for “action”).  We use the ‘lu’ cookie to identify public computers and discourage the checking of the keep me logged in box.  On single user computers, we use the ‘lu’ cookie to prefill your facebook e-mail address on the login screen if you have *not* explicitly logged out. 

We also maintain a cookie association between accounts and browsers.  This is a key element of our phishing protections.  However, contrary to your article, we do delete account-specific cookies when a user logs out of Facebook.  As a result, we do not receive personally identifiable cookie information via HTTP Headers when these users browse the web.  

Finally, we’ve confirmed that we don’t, and never have, used cookies to suggest friends.  If you send us the user IDs of the test accounts you created, I’m happy to investigate further.

Again, my apologies that your previous concerns were not addressed.  Since your reports, we’ve introduced a bug bounty program to streamline and reward whitehat security reports (http://www.facebook.com/note.p....  I hope this more secure and reliable channel will be useful for you.  We really hope you’ll continue to let us know about issues you see.  

I hope these clarifications were helpful.  Please let me know if you’d like to discuss further."

Laten we er dit van zeggen:

1. Facebook geeft toe dat ze (tracking) cookies gebruiken, nadat je bent uitgelogd.

2. Volgens Facebook doen ze dat voor veiligheid en protectie van de gebruikers. Ik kan niet beoordelen of de betreffende cookies er inderdaad zijn om die veiligheid te geven. Voor wie dat wel kan, zijn alle gegevens in de blogposting van Nik Cubrilovic te vinden.

3. Dat is een respectvolle reden, alleen waarom wordt dat de gebruikers niet gewoon dan gemeld?

4. Of wordt de gebruiker bij het uitloggen de keuze gegeven om de tracking cookie wel of niet te activeren, of alle cookies te laten opruimen?

5. Wat gebeurt er dan met die tracking cookies als ze door de gebruiker op een computer onwetend zijn geplaatst (waar men bijvoorbeeld éénmalig en als gast even heeft ingelogd op zijn/haar Facebook account)?

6. We vertrouwen Facebook, maar we moeten wel, want de gegevens worden wel degelijk verzameld en er zijn geen onafhankelijke instanties die toezicht houden op het feit of Facebook, zoals ze zegt, inderdaad de verzamelde gegevens laten voor wat het is.

Laat ieder maar voor zichzelf uitmaken of deze policy en verklaring van Facebook vertrouwenwekkend is.

Dick Ahles

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies