Technology29.09.2021

Wat NASA te maken heeft met onderzoek naar klimaatverandering


Als er een bedrijf is dat een goed beeld kan schetsen van klimaatverandering, dan is het NASA wel. Niet iedereen begrijpt altijd de link: wat moet een ruimte-organisatie precies met aarde doen, staren die niet alleen maar naar boven? Totaal niet, want als er een organisatie is met veel klimaatwetenschappers in dienst, dan is het NASA wel. En juist door de aarde van boven te bekijken, kun je veel te weten komen over onze groenblauwe planeet. Dit is hoe NASA te werk gaat.

Klimaatverandering

Klimaatverandering betekent niet dat het weer een keer anders is, maar dat het weer structureel verandert. Als er bijvoorbeeld ineens ergens veel regen valt in een jaar, terwijl het normaal vrij droog is, en andersom. Ook is klimaatverandering de verschuiving van het weer: zomerse zon in september of oktober bijvoorbeeld. Klimaatverandering kan miljoenen jaren in beslag nemen, maar het kan ook versnellen.

Dat laatste is op aarde waarschijnlijk het geval door bijvoorbeeld toedoen van de mens. Niet iedereen is het hiermee ‘eens’, want er wordt gedacht dat we nu in een natuurlijke verschuiving in klimaat zitten. Ook kan de uitspatting van een vulkaan bijvoorbeeld zorgen voor klimaatverandering.

CO2 als oorzaak

Wetenschappers zeggen het echter al jaren: de uitstoot die mensen veroorzaken zorgt ervoor dat het klimaat op aarde verandert, zoals uitstoot van vliegtuigen, ruimtevaartuigen, auto’s en koeien. Daarom moeten landen en bedrijven ook aan CO2-reductie doen en hiervoor pakten tekenen. Tegelijkertijd nemen we steeds meer weg van de longen van de aarde, de Amazone, ook dat heeft gevolgen voor het klimaat.

De beste manier om te zien hoe aarde eraan toe is, dat is juist niet vanaf aarde. Dit is waarom NASA zo belangrijk is. Vanuit de ruimte kun je bijvoorbeeld zien welke gigantische ijskappen er breken en smelten, welke wateren er zijn en hoe die zich ontwikkelen en hoe ons land ervoor staat. Iets vanuit de ruimte bekijken gebeurt niet per se vanuit het raampje van het International Space Station.

Satellieten

NASA zet hiervoor satellieten in. Er is kortgeleden zelfs een gloednieuwe satelliet gelanceerd met puur als doel te kijken naar klimaatverandering. Het gaat om een nieuwe Landsat 9. NASA-medewerker Bill Nelson zegt: “NASA gebruikt de unieke troeven van onze eigen vloot, evenals de instrumenten van andere landen, om onze eigen planeet en haar klimaatsystemen te bestuderen.”

Het bouwt daarbij voort op een databank die al vijftig jaar wordt bijgehouden over klimaatverandering. Landsat 9 gaat gegevens en beelden leveren om wetenschappelijke beslissingen te helpen nemen over belangrijke kwesties, waaronder watergebruik, gevolgen van bosbranden, tropische ontbossing en de aantasting van koraalriffen, gletsjers en ijs. Elke acht dagen stuurt Landsat 9 in samenwerking met Landsat 8 (die al enige tijd in de lucht hangt) nieuwe beelden en gegevens van onze planeet naar aarde.

Landsat 9

Die informatie wordt vergaard via zowel een camera als een infraroodsensor. Klinkt heel huis-tuin-en-keuken, maar het is veel groter dan dat. Letterlijk en figuurlijk. Landsat 9 maakt beelden van 185 kilometer in oppervlak. Eén pixel is 30 meter in de breedte. Kortom, daar is enorm veel data uit te vergaren. Moet je nagaan dat NASA meer dan twaalf satellieten in de ruimte heeft geplaatst om alleen al klimaatverandering in de gaten te houden.

Wetenschappers gebruiken een veelheid aan materialen om tot inzichten te komen. Naast de informatie vanuit de Landsats, wordt er ook fysiek materiaal gebruikt zoals samples van prehistorisch ijs en koralen. Dankzij chemische stoffen kan er nog meer worden gezegd over klimaatverandering: ook worden de barometer en de thermometer nog steeds ingezet als meetmateriaal. Ook worden de Co2-niveaus in de gaten gehouden, zo heeft NASA meerdere instrumenten om de niveaus in de atmosfeer te meten, zoals de OCO2-satelliet.

NASA

Wat echter vaak nog het meest indruk maakt, dat zijn de beelden die NASA soms vrijgeeft. De aarde van boven is prachtig, maar soms ook pijnlijk om te zien. Helemaal de verschillen met vroeger en nu. De klimaatverandering wordt dan ineens gerepresenteerd door meren die zomaar verdwijnen en ook niet meer terugkomen. Beelden die we zonder NASA nooit konden maken. Of heb jij ergens nog een onontwikkeld fotorolletje met beelden van 185 kilometer groot? Kortom, we hebben NASA keihard nodig om niet alleen andere planeten, maar vooral die van ons beter te begrijpen.

Laura Jenny
Laura Jenny

Is ze niet aan het tikken, dan reist ze rond in de wondere wereld van entertainment of op een toffe plek in de echte wereld. Mario is de man van haar leven, Belle is haar beste vriendin en haar laptop is nooit ver weg.

Verder lezen over Space

Die botsproef in de ruimte heeft een Nederlands tintje

Ergens in de uitgestrektheid van de ruimte zou zomaar een onopgemerkte asteroïde op koers kunnen liggen voor een frontale botsing met de aarde.

Technology15.04.2024

Die botsproef in de ruimte heeft een Nederlands tintje

Dit is HyperScout H.
De maan krijgt zijn eigen Sint Bernards: robothonden

Er wordt al veel gepland voor op de maan. Er komen zelfs robothonden aan te pas. Die zijn bedoeld om de Sint Bernards van de maan te worden.

Technology10.04.2024

De maan krijgt zijn eigen Sint Bernards: robothonden

Scarlett Johansson wil maanlanding faken in Fly Me To The Moon

Het is één van de meest besproken ruimte-onderwerpen allertijden: is de maanlanding nou echt of niet? Het maakt niet uit tot welk kamp je behoort, waarschijnlijk zal je plezier halen uit de nieuwe film Fly Me To The Mo...

Entertainment09.04.2024

Scarlett Johansson wil maanlanding faken in Fly Me To The Moon

​GMT+Maan: De maan krijgt zijn eigen tijdzone

Het lijkt een verlate 1 april-grap, maar het is toch zo: de maan krijgt zijn eigen tijdzone. NASA heeft van het Witte Huis de opdracht gekregen om die te gaan bedenken. De deadline? Eind 2026. Wanneer de langverwachte A...

Technology05.04.2024

​GMT+Maan: De maan krijgt zijn eigen tijdzone

​Drie bedrijven mogen zich wagen aan de maanauto voor NASA

Waar we eerst al blij waren wanneer we een stapje op de maan zetten, willen we nu een hele bolide naar de maan meenemen om de boel te herkennen. De astronauten die tijdens de Artemis V-missie voet op de maan zetten, zull...

Technology04.04.2024

​Drie bedrijven mogen zich wagen aan de maanauto voor NASA

Ruimtepuin van NASA gaat dwars door huis heen

Een gezin in Florida had de schrik van hun leven: ruimtepuin afkomstig van het ISS kwam dwars door hun huis heen vallen. Het stuk puin weegt maar een kilo, maar gezien waar het vandaan komt, komt dat hard aan. Het komt...

Technology02.04.2024

Ruimtepuin van NASA gaat dwars door huis heen

NASA: Dit is wat astronauten straks op de maan moeten doen

NASA is zich de afgelopen tijd bijna volledig aan het focussen op Artemis, de maanmissies die ervoor gaan zorgen dat we veel meer ontdekken over wat wij met de maan kunnen. Maar ook de eerste keer dat een vrouw en een zw...

Technology29.03.2024

NASA: Dit is wat astronauten straks op de maan moeten doen

Leuk date-idee: dineren op het randje van de ruimte

Eten in het donker al gedaan? Een drie-sterren-restaurant geprobeerd? Als je op zoek bent naar een nieuwe, grensverleggende manier van dineren, dan hoef je niet verder te zoeken. Je kunt straks namelijk op grote hoogten...

Technology19.03.2024

Leuk date-idee: dineren op het randje van de ruimte

Verder lezen over Wetenschap

Grote schoonmaak? Meer slapen ruimt je bovenkamer op

Slapen: het is zo belangrijk, maar het is pas echt essentieel voor je brein, zo blijkt uit nieuw onderzoek. Het zou zelfs iets kunnen helpen tegen Alzheimer.

Nieuws16.04.2024

Grote schoonmaak? Meer slapen ruimt je bovenkamer op

​Sommige mensen zien de wereld echt in een andere framerate

Wetenschappelijk onderzoek bewijst dat sommige mensen de wereld echt in een andere framerate zien. Het zou specifiek bij gamers zelfs een kleine voorsprong geven, stellen de onderzoekers.

Nieuws03.04.2024

​Sommige mensen zien de wereld echt in een andere framerate

Sneller zien
Pacemaker-batterijen nooit meer vervangen dankzij je eigen lijf

Als je een pacemaker hebt, dan ben je niet na één operatie klaar. Je moet regelmatig opnieuw onder het mes, namelijk om de batterij van het essentiële apparaat te vervangen. Daar komt in de toekomst mogelijk veranderi...

Technology01.04.2024

Pacemaker-batterijen nooit meer vervangen dankzij je eigen lijf

Het nieuwe plastic-alternatief komt van dit verrassende materiaal

Er wordt nog steeds volop gezocht naar alternatieven voor plastic. We hebben bijvoorbeeld in de supermarkt al geen weggooibordjes meer van plastic, maar alleen van karton. Weggooi-messen? Die zijn van hout. Bomen geven o...

Nieuws29.03.2024

Het nieuwe plastic-alternatief komt van dit verrassende materiaal

​Bizar: mensen geven meer virussen aan dieren dan andersom

Mensen geven dieren meer virussen dan andersom. Ze zeggen vaak dat je niet met je kat of hond in bed moet slapen, omdat het ziekteverwekkers zouden zijn. De darmbacteriën van je dier komen zo veel te dichtbij en je kunt...

Nieuws26.03.2024

​Bizar: mensen geven meer virussen aan dieren dan andersom

​Eerste mens met Neuralink gamet uren achtereen met zijn brein

Hij is volledig verlamd, maar kan schaakstukken verplaatsen via de computer zonder een muis of scherm aan te raken. Het is de 29-jarige Noland Arbaugh, een naam die geschiedenis heeft geschreven. Niet helemaal door zijn...

Technology21.03.2024

​Eerste mens met Neuralink gamet uren achtereen met zijn brein

​Waarom je gedreven blijft om Duo Lingo of Candy Crush te doen

Sommige spelletjes of apps begin je mee, maar laat je na een paar dagen al links liggen. Anderen doe je elke dag, alsof het een religie is. Helemaal als de klok bijna 12 uur slaat ‘s nachts, dan breekt het zweet je uit...

Mobile18.03.2024

​Waarom je gedreven blijft om Duo Lingo of Candy Crush te doen

​James Webb-ruimtetelescoop spot iets lekkers voor in de cola

De ruimtetelescoop James Webb maakt nog steeds veel foto’s en laat wetenschappers grote ontdekkingen doen, maar de laatste tijd lijkt het wel wat stiller rondom het gevaarte. Tot nu, want de ruimtetelescoop heeft een i...

Technology15.03.2024

​James Webb-ruimtetelescoop spot iets lekkers voor in de cola