Technology20.05.2022

Ruimtewandelingen zijn (weer) even verleden tijd


NASA is altijd al terughoudend geweest in ruimtewandelingen, maar stopt er nu zelfs even helemaal mee. Een astronaut van het International Space Station droeg een helm waarin een laag water vormde.

Hoewel dit incident al even geleden is, heeft NASA ervoor gekozen om tijdelijk helemaal geen ruimtewandelingen te laten doorgaan. Het lek vond plaats bij Matthias Maurer, die 23 maart ging wandelen met collega-astronaut Raja Chari. In zijn helm bleek zeven uur later water te zitten. Een klein laagje dat waarschijnlijk geen kwaad kan, maar een lek in de helm van een astronaut is natuurlijk altijd een groot probleem.

Een ruimtewandeling maken

Een astronaut moet er immers op kunnen vertrouwen dat de helm goed functioneert. De druk, de temperatuur en andere in de ruimte bestaande facetten kunnen zorgen dat het lek groter wordt, met alle gevolgen van dien. Reden voor NASA om de wandelingen stil te leggen en eerst te zorgen voor een oplossing voor de ruimtepakken op het ISS.

Het plan is nu om de ruimtepakken in juni naar aarde te sturen, ze te repareren en te retourneren naar het ruimtestation. Tot die tijd mogen er op het ISS alleen ruimtewandelingen worden gemaakt als er een noodsituatie is. Denk bijvoorbeeld aan een probleem aan de buitenkant van het ISS waar direct een oplossing voor moet komen.

Weer een lek

Het is interessant dat dit lekkageprobleem zich voordoet. Het is namelijk niet voor het eerst. Dat was in 2013 toen Luca Parmitano door het oog van de naald kroop tijdens een wandeling waarbij zoveel water in de helm terechtkwam dat ademen moeilijker werd en het zicht snel verminderde. Parmitano raakte verder niet gewond, maar het klinkt alsof het probleem met het ISS-pak van, wel, hetzelfde laken en pak is.

In ieder geval zal SpaceX het nieuws over dit euvel goed in de gaten houden. Het wil als eerste commerciële bedrijf ruimtewandelingen mogelijk maken. Zo’n extra-vehicular activity heeft echter veel voeten in aarde. Letterlijk en figuurlijk: mensen op aarde moeten namelijk helpen zorgen en checken of de wandeling goed gaat. Het is dan ook niet gewoon een ommetje voor de leuk. Ruimtewandelingen zijn altijd met een doel, zoals reparaties doen of onderzoek verrichten.

Veiligheidslijn

Het pak is daarbij essentieel, want we kunnen als mens niet overleven in de ruimte. De kou, de andere lucht, maar vooral de druk op het lichaam: het duurt niet lang voordat je sterft in de ruimte, wanneer er bijvoorbeeld een scheur in je pak komt. Mede daarom is een lek in een helm ook best eng. Daarom worden er eigenlijk vooral ruimtewandelingen gedaan waarbij de astronaut vast zit aan het ruimteschip met een veiligheidslijn en hij of zij dus niet vrij door de ruimte gaat met eigen aandrijvers. Astronauten in de ruimte zijn niet alleen enorm slim, ze zijn ook schaars, waardoor het extra belangrijk is om voorzichtig met ze om te gaan.

De eerste ruimtewandeling van SpaceX laat nog even op zich wachten. De Polaris Dawn-missie begint in het eerste kwartaal van 2023 met vier astronauten, die vijf dagen in de ruimte verblijven. Er mag echter maar 1 astronaut gaan wandelen en dat is Jared Isaacman, een miljardair die het feestje helpt bekostigen. Wat verder precies de bedoeling is van die missie, dat moet nog duidelijk worden.

Als het in ieder geval maar veilig kan, want zelfs het doorgewinterde NASA loopt nog steeds soms tegen problemen aan, zoals nu. Het is te hopen dat er geen noodsituaties op het ISS volgen en dat de pakken snel kunnen worden gefikst voor meer nieuwe ruimtewandelingen.

Laura Jenny
Laura Jenny

Is ze niet aan het tikken, dan reist ze rond in de wondere wereld van entertainment of op een toffe plek in de echte wereld. Mario is de man van haar leven, Belle is haar beste vriendin en haar laptop is nooit ver weg.

Verder lezen over NASA

Boeing heeft het gedaan: Starliner is goed en wel gelanceerd

Na veel tegenslagen een succes voor Boeing. De vliegtuigbouwer heeft succesvol zijn Starliner met bemanning gelanceerd naar het ISS.

Technology05.06.2024

Boeing heeft het gedaan: Starliner is goed en wel gelanceerd

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

Terug naar de garage. Daar staat Boeing Starliner langer dan we hadden verwacht, want Boeing mag het pas op 1 juni weer proberen.

Technology23.05.2024

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Het laat al een speciale auto maken voor de maan, er komt 4G en mogelijk zelfs een manier om de maan van stroom te voorzien. Nu wil NASA een spoorlijn.

Technology15.05.2024

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Er komen ook wat meer mogelijkheden in de ruimte bij. Zo denken bedrijven ook veel geld uit de ruimte te kunnen halen: namelijk in de vorm van ruimtemetalen.

Technology13.05.2024

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Duik nu in een zwart gat met NASA

Zwarte gaten zijn misschien wel de meest mysterieuze dingen in ons bestaan. We weten er steeds meer over, maar nog steeds lang niet genoeg.

Technology09.05.2024

Duik nu in een zwart gat met NASA

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Helaas, de Boeing Starliner is wederom niet de lucht ingegaan en dat komt nog steeds door dat ene zuurstofventiel. Terug naar de werkplaats! Dit is wanneer de volgende lancering gepland staat.

Technology08.05.2024

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Boeing zou gisteren zijn eerste bemande ruimtevlucht uitvoeren, maar dat is niet gelukt. Dit is wat er misging.

Technology07.05.2024

Boeings spannende bemande ruimtevlucht blijft nog even spannend

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

LEGO heeft er zelf nog geen boekje over opengedaan, maar het moge duidelijk zijn: er komt een set aan van de maanrover, en nog Technic ook.

Entertainment01.05.2024

Gelekt: de LEGO maanrover met een mooie open structuur

Verder lezen over Space

Boeing heeft het gedaan: Starliner is goed en wel gelanceerd

Na veel tegenslagen een succes voor Boeing. De vliegtuigbouwer heeft succesvol zijn Starliner met bemanning gelanceerd naar het ISS.

Technology05.06.2024

Boeing heeft het gedaan: Starliner is goed en wel gelanceerd

Waarom de maanreis dearMoon niet meer doorgaat

Het idee van de ‘missie’ was om mensen naar de maan te laten vliegen en terug. Dat is 386.242 kilometer, maar helaas: dearMoon is niet meer.

Technology04.06.2024

Waarom de maanreis dearMoon niet meer doorgaat

Mysterie rondom verdwijnende sterren mogelijk opgelost

Er zijn echter sterren die zomaar verdwijnen: iets dat astronomen sinds kort vaker zien. Er is nu een verklaring voor die houdini-sterren.

Technology30.05.2024

Mysterie rondom verdwijnende sterren mogelijk opgelost

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

Terug naar de garage. Daar staat Boeing Starliner langer dan we hadden verwacht, want Boeing mag het pas op 1 juni weer proberen.

Technology23.05.2024

Boeing Starliner-lancering gaat waarschijnlijk 1 juni gebeuren

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Het laat al een speciale auto maken voor de maan, er komt 4G en mogelijk zelfs een manier om de maan van stroom te voorzien. Nu wil NASA een spoorlijn.

Technology15.05.2024

NASA ontwikkelt een treinspoor voor op de maan

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Er komen ook wat meer mogelijkheden in de ruimte bij. Zo denken bedrijven ook veel geld uit de ruimte te kunnen halen: namelijk in de vorm van ruimtemetalen.

Technology13.05.2024

Ruimtemetalen worden steeds populairder

Duik nu in een zwart gat met NASA

Zwarte gaten zijn misschien wel de meest mysterieuze dingen in ons bestaan. We weten er steeds meer over, maar nog steeds lang niet genoeg.

Technology09.05.2024

Duik nu in een zwart gat met NASA

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis

Helaas, de Boeing Starliner is wederom niet de lucht ingegaan en dat komt nog steeds door dat ene zuurstofventiel. Terug naar de werkplaats! Dit is wanneer de volgende lancering gepland staat.

Technology08.05.2024

Helaas: nog steeds geen eerste bemande Boeing Starliner-ruimtereis