Hoe kan de fruitvlieg helpen bij hersenonderzoek?

Hoe kan de fruitvlieg helpen bij hersenonderzoek?

Vorig artikel Volgend artikel

Een afbeelding van het menselijk brein waarop alle neuronen en de verbindingen hiertussen zichtbaar zijn, is nog niet bereikt. Wetenschappers hebben nu wel stappen gemaakt naar dit doel, met behulp van de fruitvlieg.

Hersenafbeelding fruitvlieg

Een team wetenschappers heeft een 3D-afbeelding met hoge resolutie gemaakt van een fruitvlieg. Alle 100.000 neuronen in het brein zijn afgebeeld. Daarmee is het de meest complete hersenafbeelding ooit gemaakt.

Wat hebben wetenschappers aan een minuscule kaart van de hersenpan van een fruitvlieg? Veel! Hoewel het brein van een fruitvlieg zo klein is als een maanzaadje, is het extreem complex. De afbeelding is een combinatie van 21 miljoen mini-afbeeldingen van meer dan 7000 stukjes van het brein.

De winst voor wetenschappers is dat ze kunnen inzoomen op nanoschaal om de paden van neuronen te volgen. Het doel van de hersenafbeelding is om meer inzicht te krijgen in hoe het menselijk brein en zenuwcellen werken.

Nieuwe informatie

De hersenafbeelding van de fruitvlieg heeft zijn vruchten al afgeworpen. De wetenschappers hebben een nieuw pad gevonden van een groep neuronen naar het deel van het brein dat bij leren en geheugen betrokken is. Dit helpt te verklaren hoe fruitvliegjes leren. Ze weten bijvoorbeeld welke plaatsen gevaarlijk zijn of niet.

In het menselijk brein zijn nog miljoenen neuronen meer. Het proces zou hiervoor flink opgeschaald moeten worden, en dat kan nog jaren duren.

[Afbeelding © Z. Zheng et al./Cell 2018]

Meer content

Hester Bastiaanse

Hester is afgestudeerd in de master Communicatie-en Informatiewetenschappen. Een nieuwsgierige houding, brede interesse en een passie voor schrijven kenmerken...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies