Het regent afzeggingen voor de CES (UPDATE)

Het regent afzeggingen voor de CES (UPDATE)

Ook Nokia, Mercedes en BMW zeggen af; deuren gaan een dag eerder dicht

Vorig artikel Volgend artikel

UPDATE (02-01, 09u00): Met nog een kleine drie dagen te gaan voordat de CES 2022 haar deuren opent groeit het aantal afzeggingen gestaag door. Inmiddels hebben ook Nokia, Mercedes en BMW aangegeven niet fysiek naar Las Vegas te komen. De organisatie van de CES houdt vol dat de beurs hoe dan ook doorgang zal vinden. Naast de nodige online (virtuele) events zullen ook veel fysieke presentaties, en stands, gewoon te bezoeken zijn.

Een dag korter en quarantaine

Inmiddels is wel besloten dat de deuren van de CES een dag eerder sluiten, op 7 januari. Een van de redenen die daarvoor gegeven wordt, is dat de organisatie het voor bezoekers makkelijker wil maken om voor hun terugvlucht nog een PCR-test te kunnen doen. Overigens hebben steeds meer landen, waaronder ook Nederland, een quarantaine-plicht voor reizigers vanuit de VS ingesteld. Mocht je dus beslissen naar de CES te gaan, dan moet je er rekening mee houden dat je bij terugkomst in Nederland, zoals de zaken er nu (2 januari, red.) voor staan, minimaal een negatieve PCR-test van maximaal 24 uur nodig hebt. Daarnaast wordt een aantal dagen thuisquarantaine geadviseerd. Nog niet verplicht dus. Check daarvoor het actuele reisadvies.

Oorspronkelijk artikel:

Is het de vierde, vijfde of zesde coronagolf? Ik ben de tel aan het kwijtraken. Dat geldt ook voor de organisatie van de CES die net na nieuwjaar in Las Vegas moet beginnen. Ook in de VS is corona nog (lang) geen verleden tijd. Daarom hebben de afgelopen dagen en weken steeds meer grote bedrijven besloten om in ieder geval niet fysiek op de CES te verschijnen. Het regent zelden in Las Vegas, maar de hoeveelheid afzeggingen voor de tech-beurs in de stad waar men wel van een gokje houdt, krijgt zo langzamerhand de vorm van een forse stortbui.

Grote namen laten (fysiek) verstek gaan

In de weken voorafgaand aan het Kerstweekend maakten een aantal grote bedrijven al bekend de dat ze niet fysiek naar CES zullen afreizen. Zo zullen er geen stands en evenementen georganiseerd worden door Google, T-Mobile, Meta (Facebook) Amazon, Twitter, TikTok, AT&T, Intel, Pinterest en Lenovo. Op Kerstavond voegde Microsoft, middels een persbericht, zich ook bij die groep. Deze week groeide de lijst met afzeggers gestaag door. Inmiddels is ook bekend dat AMD, OnePlus, MSI en Proctor & Gamble (o.a. van Oral-B) niet (fysiek) naar de CES te zullen afreizen.

De afzeggingen betekenen overigens niet dat de geplande productaankondigingen ook opgeschort worden. De meeste bedrijven zullen hun geplande persberichten gewoon op de daarvoor gekozen momenten wereldkundig maken. Sommige afzeggers, zoals AMD en Microsoft, hebben besloten om hun presentatie online – al dan niet met video-ondersteuning – te houden.

De afzeggingen, in combinatie met de huidige coronagolf, leiden er ook toe dat steeds meer media en tech-blogs niet naar de CES zullen afreizen. Wij van Dutch Cowboys hebben dat enkele weken geleden al besloten. Hetzelfde geldt, in Nederland, onder andere ook voor Tweakers. Van de (grote) Amerikaanse nieuwsmedia hebben onder andere The Verge, TechCrunch, CNET, Engadget en Gizmodo al bevestigd dat zij niet fysiek op de CES van 2022 aanwezig zullen zijn.

Wie blijven nog over?

Intussen benadrukt de organisatie van de CES dat nog steeds meer dan 2200 bedrijven (volgens de telling vlak vóór de Kerst) wél fysiek, met een stand of event, aan de techbeurs in Las Vegas zullen deelnemen. Daarbij zitten ook nog genoeg grote namen, zoals BMW, Samsung, LG, Sony en Qualcomm. De vraag is echter welke grote namen de komende dagen in de aanloop naar de CES nog meer zullen afvallen.

De reden voor veel grote namen om de CES (fysiek) links te laten liggen is dat ze niet (mede) verantwoordelijk willen zijn voor wat straks mogelijk een super-spreader-event zou kunnen blijken. Minstens zo belangrijk vinden de meeste bedrijven het natuurlijk ook om om hun eigen personeel en klanten te beschermen tegen een corona besmetting.

Het statement zoals MSI dat gisteren in haar persbericht verwoordde staat eigenlijk model voor de reden die vrijwel alle CES-afzeggers noemen: “De gezondheid en het welzijn van onze medewerkers, klanten en fans hebben onze hoogste prioriteit. Daarom hebben we besloten om niet persoonlijk deel te nemen aan CES 2022 en zullen we virtueel deelnemen aan de show met onze online productlancering.”

De organisatie van de CES garandeert ook nog steeds dat de CES van 2022 ondanks het aantal afzeggers gewoon door zal gaan. Om verspreiding van het coronavirus te voorkomen wordt onder andere een mondmaskerplicht ingezet, daar waar afstand houden niet mogelijk is. Verder zullen bezoekers en personeel van deelnemende bedrijven zich kunnen laten sneltesten en moet iedereen die de CES bezoekt sowieso volledig gevaccineerd zijn.

Kunnen de bezoekers wel naar Las Vegas?

Vorig jaar werd de CES vanwege de corona pandemie in alle haast ‘omgebouwd’ tot een online event. Vooralsnog is daar dit jaar geen sprake van. De vraag is echter of dat met de huidige ‘omicron’-situatie nog houdbaar is.

Behalve de stortbui aan afzeggingen van bedrijven die hun standruimte leeg laten, is het ook nog maar de vraag of alle bezoekers van buiten de VS de beurs kunnen bereiken. Steeds meer landen, ook de VS, leggen reis- en quarantaine beperkingen op aan reizigers uit andere landen. Om nog maar te zwijgen over het grote aantal vluchten dat geannuleerd wordt omdat luchtvaartmaatschappijen door de nieuwe coronagolf met personeelstekorten kampen.

Ron Smeets

Ron verdiende zijn sporen in de Telecom als Mobile Cowboy. Na bijna 15 jaar was hij toe aan een nieuwe uitdaging als zelfstandig freelance journalist,...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies