Eerste passagier Virgin Galactic in de ruimte

Eerste passagier Virgin Galactic in de ruimte

VSS Unity wil dit jaar al commerciële vluchten uitvoeren

Vorig artikel Volgend artikel

Het zat er al een tijdje aan te komen, de droom van miljardair Richard Branson is werkelijkheid geworden. Virgin Galactic heeft vrijdag op een testvlucht met een passagier boven Mojave, California, de ruimte bereikt. SpaceShipTwo-ruimteschip VSS Unity bereikte een hoogte van 89,9 kilometer, wat gezien wordt als de ruimte volgens de normen van de Amerikaanse luchtmacht.

VSS Unity 1
Photo credits: EPA

Eerste passagier aan boord

Beth Moses heeft de eer om zich de eerste passagier aan boord te mogen noemen. Ze werkt bij Virgin Galactic en wordt opgeleid om in de toekomst betalende passagiers te gaan trainen. Piloot aan boord was de in Schotland geboren astronaut David Mackay, hij werd vergezeld door een co-piloot.

Beth vloog mee als derde bemanningslid en zweefde vrij rond in het ruimtevaartuig om een aantal tests uit te voeren. "Richard, je gaat dit fantastisch vinden", was haar eerste reactie toen ze Richard Branson vertelde over haar ervaring. De drie bemanningsleden ervoeren enkele minuten van gewichtsloosheid tijdens de vlucht.

Dit was de eerste keer dat VSS Unity drie mensen vervoerde in plaats van alleen de twee piloten. Moses vloog mee in de cabine van het ruimtevaartuig en stapte uit haar stoel om een beter beeld te krijgen van de "cabine voor klanten en de ruimtevlucht vanuit het perspectief van de mensen achterin", aldus het bedrijf. Haar reis vandaag maakt haar ook de eerste vrouw die naar de ruimte is gevlogen aan boord van een commercieel voertuig.

Virgin Galactic ruimte
De VSS Unity stijgt op
Beth Moses
Beth Moses in de ruimte
Photo credits: EPA

Commerciële ruimtevluchten

Virgin Galactic zegt dat het ongeveer 600 klanten heeft geregistreerd om aan boord van haar ruimteschip mee te vliegen als commerciële astronauten. Elke vlucht duurt zo'n 90 minuten en heeft een ticketprijs van ongeveer $ 250.000. Een aantal tickethouders voor een toekomstige ruimtevlucht stonden vrijdag aan de grond om van dichtbij getuige te zijn van de vlucht van de VSS Unity.

De vlucht van vrijdag was de vijfde testvlucht van VSS Unity en Virgin Galactic is van plan nog het hele jaar deze vluchten uit te voeren. Het bedrijf heeft plannen om daarna te verhuizen naar een nieuwe locatie in New Mexico, Spaceport America. Vanaf die plek worden in de toekomst ook de commerciële ruimtevluchten uitgevoerd. Wanneer die precies plaats gaan vinden is nog niet bekend.

Richard Branson heeft eerder gezegd dat hij zelf hoopt om tegen de zomer van 2019 op de VSS Unity te kunnen vliegen, mogelijk op de verjaardag van de Apollo 11-maanlanding op 20 juli.

Bekijk hieronder het filmpje van de geslaagde vlucht van Virgin Galactic.

Meer content

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies