Facebook beboet voor tegenwerking in overname onderzoek Giphy

Facebook beboet voor tegenwerking in overname onderzoek Giphy

Het sociale netwerk moet 50 miljoen pond ophoesten

Vorig artikel Volgend artikel

Nee, dat kan toch niet waar zijn? Facebook en niet meewerken aan een onderzoek? Sorry voor dit ietwat cynische begin van dit artikel, maar gezien alle commotie rondom het sociale netwerk schoot mij deze reactie bij het lezen van dit nieuws spontaan door het hoofd. Het sociale netwerk ligt al tijden onder vuur. De klokkenluiderzaak en de aantijgingen dat Facebook eigenlijk alleen maar oog heeft voor haar bankrekening en daar letterlijk bijna alles voor over heeft, zijn enkele voorbeelden. Het bedrijf is ook niet onbekend met boetes en andere sancties, opgelegd door toezichthouders. De volgende ligt alweer op de deurmat.

Britse boete van 50 miljoen

De Britse mededingingsautoriteit beticht Facebook ervan dat het bedrijf opzettelijk niet (voldoende) meegewerkt heeft aan het onderzoek dat de autoriteit uitvoerde nadat het sociale netwerk bekendmaakte dat het Giphy ging overnemen. Die (vermeende) tegenwerking komt Facebook nu op een boete van 50,5 miljoen pond te staan (ongeveer 59 miljoen euro). Het moge duidelijk zijn dat Facebook het daar niet mee eens is. Men beraadt zich dan ook op eventuele stappen,

In de zomer van 2020 werd bekend dat Giphy en Facebook er samen uit waren dat het ‘gifjes platform’ onderdeel van het sociale netwerk zou worden. Zoals zo vaak met dergelijke overnames, moeten die goedgekeurd worden en gelden tijdens dat proces de nodige regels. Zo mogen de bedrijven hangende het onderzoek, en voordat de overname goedgekeurd is, geen concurrentievervalsende afspraken maken. Sterker nog, in dit geval werden Facebook en Giphy via een zogenoemde ‘initial enforcement order’ verplicht om met elkaar te blijven concurreren en als twee afzonderlijke bedrijven te opereren. De toezichthouder, in dit geval dus de Britse mededingingsautoriteit, kan, mag en zal controleren of beide partijen zich aan die afspraken en regels houden.

Autoriteit bewust tegengewerkt

De Competition and Markets Authority (CMA), zoals de Britse mededingingsautoriteit heet, heeft bepaald dat Facebook tijdens het goedkeuringsproces niet voldoende heeft meegewerkt. Zo werd niet de juiste, en onvoldoende, informatie aangeleverd waardoor de CMA geen inzicht kon krijgen in de mate waarin Facebook zich aan de voorwaarden voor de overname hield. Gedurende het onderzoek, dat nog steeds loopt, heeft de CMA Facebook meerdere keren gewaarschuwd en gesommeerd om de volledige medewerking te verlenen. Omdat dit niet (voldoende) gebeurde stelt de autoriteit dat Facebook het onderzoek opzettelijk tegengewerkt heeft.

Dat heeft ongetwijfeld invloed gehad op de hoogte van de boete. Of het ook invloed zal hebben op het uiteindelijke besluit omtrent de voorgenomen overname van Giphy door Facebook? Dat zou zomaar kunnen. Uiterlijk 1 december moet de CMA een besluit genomen hebben. Enkele weken geleden liet de autoriteit in ieder geval al weten dat het van plan is om de nodige voorwaarden aan de overname te stellen om ervoor te zorgen dat Facebook met Giphy geen oneerlijke machtspositie krijgt. Toen werd al volop gespeculeerd dat de overname niet goedgekeurd gaat worden. Dat weten we binnen een aantal weken.

Ron Smeets

Ron verdiende zijn sporen in de Telecom als Mobile Cowboy. Na bijna 15 jaar was hij toe aan een nieuwe uitdaging als zelfstandig freelance journalist,...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies