Nintendo op de comeback tour

Nintendo op de comeback tour

Van een teleurstellende Wii U naar een populaire Pokémon app.

Vorig artikel Volgend artikel

2016 begon een beetje karig voor onze Japanse vrienden van Nintendo. Natuurlijk was daar een HD remake van Zelda: Twilight Princess en laten we vooral Star Fox Zero niet vergeten. Maar meer dan bescheiden succesjes kunnen we deze twee titels eigenlijk niet noemen.

De Wii U is sinds zijn release in november 2012 nooit echt gaan vlammen. Sterker nog, de grote broer van de succesvolle Wii is tot nu toe Nintendo's slechts verkochte console. Niet bepaald een wapenfeit om trots op te zijn. Er zijn genoeg theorieën waarom de console het al bijna vier jaar ontzettend slecht doet. Als je het ons vraagt ontbreekt die ene knaller van een titel. Die game waar elke Nintendo fan reikhalzend naar uitkijkt.

We hebben het natuurlijk over Zelda, de gamereeks is - afgezien van twee HD remakes - opvallend afwezig gebleven op de Wii U. Tot een klein maandje geleden dan. Want toen heeft Nintendo zijn volledige E3 Treehouse presentatie toegewijd aan de nieuwste telg in de reeks. Fans zoals wij hebben uren lang zitten genieten van een livestream.

Toch konden we het niet helpen om een aparte nasmaak in onze mond te krijgen van de aankondiging. Zelda: Breath Of The Wild verschijnt namelijk niet alleen op de Wii U. Nee hoor, Nintendo doet een "Twilight Princess" en zal de game ook laten verschijnen op de mysterieuze Nintendo NX. Wat ons betreft is dat een dikke vette middelvinger opsteken naar alle trouwe fans die vanaf de eerste dag de Wii U in huis hebben gehaald.

Zou de Wii U dan echt Nintendo's grootste flop ooit zijn? Met nog maar een krappe negen maanden op de teller moet de Japanse console-boer echt alles op alles zetten om hier nog een "echt" succesverhaal van te maken. De Nintendo NX nadert al in de verte en het lijkt stiekem alsof dit allemaal een beetje intentioneel is. Alsof Nintendo de Wii U eigenlijk al een beetje laat vallen ten gunste van een sterkere launch voor de NX.

Als we kijken naar de games die dit jaar nog uit gaan komen wordt onze theorie eigenlijk stiekem al een beetje bevestigd. Want naast Paper Mario: Color Splash blijft het akelig stil rondom de Wii U. De 3DS krijgt daarentegen nog een flinke lijst aan toffe games. We noemen een Pokémon Sun & Moon, Metroid Prime: Federation Force, een nieuwe Shin Migami Tensei en een drietal Dragon Quest titels. Dat is nogal een contrast!

Gaat het dan zo slecht met The Big N? Als we kijken naar het afgelopen jaar begonnen wij ook twijfelen. Dat Nintendo in het huidige gamelandschap al lang niet meer de grote eindbaas is die zij in de hoogtijdagen (lees: SNES) waren moge duidelijk zijn. De concurrentie is daarentegen ook een stukje pittiger als in de jaren negentig.

Toch gaat het niet zo slecht als we denken. Nintendo is al jaren een einzelgänger die vooral lak heeft en lekker een eigen plan trekt. Bij de vorige generatie consoles werd alles vooral mooier en beter. Maar bij Nintendo werd het vooral leuker en toen werd motion gamen opeens een ding. Die eigenwijze aanpak lijkt bij de Wii U niet echt te werken. Maar een opvallende stap in de goede richting werd wel gezet met een deal met DeNa. Nintendo zou ook smartphone gaan ontwikkelen. Een eerste stapje werd gemaakt met MiiTomo.

En vandaag de dag kunnen wij onze social media niet meer openen zonder meerdere berichten te lezen over het volgende stapje. Pokémon Go is het bewijs dat Nintendo anno 2016 hartstikke relevant is. Alhoewel wij op dit moment nog wel een beetje ruzie met de servers hebben is dit natuurlijk de grote droom van iedere Pokémon fan. Je zou veilig kunnen stellen dat er inmiddels een sprake is van een heuse hype. Mensen die nog nooit een console aangeraakt hebben zijn inmiddels ook op zoek naar Pikachu.

Dan blijkt ook dat Nintendo het niet eens zo heel erg slecht doet. Dus wellicht was de Wii U in 2016 een ingecalculeerd risico? Met volgend jaar dan eindelijk de NX en een nieuwe Zelda in het verschiet lijkt het weer de goede kant op te gaan. Goed of slecht, Nintendo blijft lekker zijn eigen ding doen en brengt dit jaar zelfs oude bekende terug op de markt. Een 2016 versie van de klassieke NES voor ongeveer zeventig euro is zeker een mooi cadeau onder de kerstboom. Dus ergens hebben wij het vermoeden dat het allemaal wel goed gaat komen.

Perry Rodenrijs

Perry Rodenrijs begon zijn gameverslaving met een NES op een zolderkamer en is er sindsdien nooit van genezen. Zijn andere passie is zijn metal band.

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies