Rolls-Royce ontwerpt mini-robots om straalmotoren live te checken

Rolls-Royce ontwerpt mini-robots om straalmotoren live te checken

Minibots kunnen onderhoud veel goedkoper en sneller maken

Vorig artikel Volgend artikel

Rolls-Royce maakt naast prachtige auto's ook vliegtuigmotoren. Dat doen ze goed, maar zelfs de beste motor krijgt uiteindelijk last van slijtage en dan moet er een inspectie aan te pas komen om te zien wat er eventueel mis is. Het probleem met straalmotoren is dat ze nogal duur zijn om te ontmantelen en daarna weer in elkaar te zetten voor inspectie. Daarom heeft Rolls-Royce in samenwerking met de Universiteit van Nottingham en Harvard SWARM ontwikkeld, althans in theorie.

Dat zijn hele kleine robotjes die via een slang in een straalmotor geleid kunnen worden en dan via minieme camera's verslag kunnen uitbrengen van wat ze zien. Natuurlijk zijn motoren van zo'n complexiteit sowieso al gevuld met allerlei manieren om data te verzamelen, maar het visuele update die zo'n SWARM robot kan geven zou heel handig en vooral makkelijker zijn. Het idee is dat de mini-robots zelfs in een draaiende motor kunnen kijken wat er gebeurt!

Toekomstmuziek

Nu is het helaas nog geen realiteit voor Rolls-Royce, maar in de basis zijn de robots wel al ontwikkeld. Het enige dat nog moet gebeuren is het iets kleiner maken van de robots. Zo snel de grens van 10 millimeter is bereikt zijn ze klaar om ook echt in motoren te kunnen kijken. Het IntelligentEngine-programma van Rolls-Royce is nu bezig te kijken wat ze kunnen doen om deze robots realiteit te kunnen maken, want de kostenbesparing die je krijgt als je straalmotoren niet van vliegtuigen hoeft te halen voor onderhoud is enorm.

Rolls-Royce wil niet zeggen wanneer ze denken de robotjes klaar te hebben voor gebruik, maar hopelijk zijn ze binnen een aantal jaar zo ver dat het kan. Nanobots zijn nog steeds geen realiteit, maar dit is een maatje dat ook met de huidige technologie haalbaar zou moeten zijn.

[Afbeeldingen © Rolls-Royce]

Meer content

Patrick Smeets

Game-enthousiast, tech blogger en presentator. Was ooit rockster. Local celebrity in Limburg maar ziet graag veel van de wereld. Er zijn niet genoeg kattenGIFjes...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies