Onderzoekers: links naar kinderporno in Bitcoin's blockchain

Onderzoekers: links naar kinderporno in Bitcoin's blockchain

En je krijgt ze er niet uit

Vorig artikel Volgend artikel

Het ging al niet heel lekker met de koers van Bitcoin, maar dit zal zeker niet helpen: Duitse onderzoekers uit Aken hebben ontdekt dat de blockchain, het letterlijk onuitwisbare lijstje met transacties links naar kinderporno bevat. Hun paper over het onderwerp kun je ook zelf lezen, maar de korte versie van het verhaal is: het zit 'm in de commentaren.

De blockchain werkt omdat het gedecentraliseerd is: iedereen mag transacties verwerken en die worden dan met alle andere verwerkers gedeeld. Bij elke transactie is er ook ruimte voor een commentaar of klein bestand. Nadat de onderzoekers 1600 van die commentaren hadden bekeken bleek dat 99 procent van de bestanden bestond uit tekst of een klein plaatje. Er zat relatief weinig seksuele content bij: slechts acht van de bestanden, een half procent dus.

In twee van die bestanden zaten echter 274 links naar kindermisbruik, waarvan meer dan de helft direct naar het dark web linkte. Er zat ook één plaatje bij van kindermisbruik. Dat is gelukkig niet veel, maar het probleem is dat iedereen die Bitcoin mijnt en dus de blockchain 'bijhoudt' en controleert het hele ding moet hebben. En dus hebben al die mensen, in al die landen, kinderporno of in elk geval links daarnaar op hun computers staan. Aangezien kinderporno in 112 landen illegaal is betekent het dat iedereen die actief Bitcoin mijnt in overtreding is als de bevindingen van de Duitse onderzoekers kloppen.

Voor alle duidelijkheid: het is niet zo dat de links open en bloot zichtbaar zijn voor iedereen die de blockchain op zijn computer heeft staan. Er worden trucs gebruikt om de ruimte voor commentaren meer data te laten bevatten dan de bedoeling is en je hebt ook gespecialiseerde software nodig om dat uit te kunnen lezen. Dat is een goede zaak, maar verandert natuurlijk niets aan het feit dat de links er technisch gezien in zitten. Voor de wet maakt het niet uit hoe je er bij komt, maar dat het er ís.

Je krijgt het er niet uit

Je zou zeggen: haal die shit er uit, probleem opgelost, maar zo simpel is het dus niet. Als je gaat rommelen met wat er in de blockchain staat is het hele idee van een onveranderbare en altijd correcte lijst met transacties kapot. Aangezien er geen instantie is die een 'zuivere' versie van de blockchain kan garanderen als 'ie aangepast zou worden, zou een partij die versie moeten maken, zou iedereen 'even' moeten stoppen met transacties, zou de rest van de mijners de aangepaste versie moeten overnemen, en dan maar bidden dat er niet stiekem iets veranderd is.

Je ziet het al: dat gaat niet werken. Zelfs al zou het werken, zou er eerst een aanpassing gedaan moeten worden zodat de commentaren het plaatsen van links niet meer mogelijk is. Maar hoe? Het is een wespennest, want feitelijk kun je zo in de meeste landen geen Bitcoin meer mijnen, en als je niet kunt mijnen is handel ook niet mogelijk. En dat allemaal voor de links die een paar idioten ergens in de blockchain hebben gestopt, feitelijk onzichtbaar voor bijna iedereen.

Eerder werd door Interpol ook al gewaarschuwd voor eventuele malware die op dezelfde manier verspreid zou kunnen worden, maar dit probleem is zo mogelijk nóg neteliger. Het ergste is: nu dat duidelijk is dat dit kan zullen er genoeg mensen zijn die deze mogelijkheid verder zullen gaan misbruiken. Dan moeten we ook nog hopen dat de honderden andere cryptovaluta niet ook dit probleem hebben. Misschien dat er een oplossing te vinden is, maar tot die tijd is het nog maar de vraag of regeringen die het toch al niet hebben op cryptovaluta dit grijze gebied niet zullen misbruiken om de actieve Bitcoin-participanten tegen te werken.

[Afbeeldingen © phive2015 - Adobe Stock]

Meer content

Patrick Smeets

Game-enthousiast, tech blogger en presentator. Was ooit rockster. Local celebrity in Limburg maar ziet graag veel van de wereld. Er zijn niet genoeg kattenGIFjes...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies