​Nederlandse student wint James Dyson Award 2021 met Plastic Scanner

​Nederlandse student wint James Dyson Award 2021 met Plastic Scanner

Vorig artikel Volgend artikel

De James Dyson Award is in het leven geroepen om ingenieurs een platform te geven om de wereld te veranderen. Het Dyson Institute of Engineering and Technology, de James Dyson Foundation en James Dyson Award moedigen aspirant-ingenieurs aan om hun kennis toe te passen en nieuwe manieren te ontdekken om levens te verbeteren door middel van technologie. Sinds de wedstrijd voor het eerst werd geopend in 2005, hebben James en de James Dyson Foundation meer dan £125 miljoen gedoneerd aan grensverleggende concepten in het onderwijs en andere goede doelen. De Award heeft al bijna 300 uitvindingen ondersteund met prijzengeld.

Nederlandse winnaar

Jerry de Vos, een Nederlandse student uit Delft, wint dit jaar de internationale James Dyson Sustainability Award 2021 met zijn uitvinding de Plastic Scanner. Uit meer dan 2.000 inzendingen van 28 landen is de uitvinding van Jerry gekozen tot de beste duurzame uitvinding van 2021. Een enorme eer en de eerste keer dat een Nederlandse finalist op het podium staat.

De draagbare Plastic Scanner maakt identificatie van plastic ter plekke mogelijk met als doel recycling te versimpelen en plasticvervuiling drastisch te verminderen. Student Jerry (TU/Delft) slaagt erin de infraroodreflectie technologie van grootschalige plastic sorteerprocessen in een simpel draagbaar en gebruiksvriendelijk apparaat te vertalen zodat het overal beschikbaar is.

Het probleem

Per jaar belandt er 11 miljoen ton plastic in de zee en dit wordt alsmaar meer. Per uur is dat een hoeveelheid plastic waarmee je 11 olympische zwembaden zou kunnen vullen. Jerry’s missie is om deze plasticsoep op alle niveaus aan te pakken, ook door verbeterde recycling. Wereldwijd wordt nu slechts 14 procent gerecycled, hoewel theoretisch gezien bijna alle soorten plastic gerecycled kunnen worden. Veel plastic wordt niet gerecycled (en ingezameld) omdat het recyclen ingewikkeld en daarmee economisch onrendabel blijft. Ook is er in veel landen geen goede infrastructuur voor recycling.

De oplossing

Om recycling te versimpelen en plasticvervuiling te verminderen heeft Jerry de Vos voor zijn afstudeeropdracht aan de TU Delft een oplossing bedacht. Veel van het plastic uit de oceanen komt uit lage- en middeninkomenslanden, waar er vaak handmatig en met het blote oog plastic gesorteerd wordt. Dit kost veel tijd en geld en kan erg foutgevoelig zijn. Als vrijwilliger voor Precious Plastic zag hij de negatieve impact van plasticvervuiling en de knelpunten die worden veroorzaakt wanneer plastic niet (juist) wordt geïdentificeerd en gesorteerd in het recyclingproces. De draagbare Plastic Scanner vertelt ter plekke van welk soort plastic een product gemaakt is. Infrarood licht wordt gebruikt om de plastic componenten te detecteren. Hierdoor kan het plastic simpel en beter gescheiden worden.

Door een voordelig, draagbaar en goedkoop te ontwikkelen scanner wil Jerry in landen waar nog veel handmatig gesorteerd moet worden een voorsprong bieden op het gebied van plasticrecycling om beter en meer te recyclen. De Plastic Scanner stelt zo iedereen in staat om op de juiste manier plastic te identificeren en te sorteren, waardoor een van de meest complexe belemmeringen voor het recyclen van plastic overal ter wereld wordt overwonnen.

david.stegenga-2021.10.06-James.Dyson-Award-005
Plastic Scanner
Toen James Dyson mij belde dat ik de Duurzaamheidsprijs had gewonnen, was ik eerst stomverbaasd. Toen pas begon ik de impact van deze overwinning en de mogelijkheden die de Award brengt te beseffen. Het doel van de Plastic Scanner is om een eenvoudig, open-source apparaat te bouwen dat de meest voorkomende soorten plastic kan identificeren. Ik hoop dat ik hiermee het ontwikkelingsproces aan zowel de elektronica- als de softwarekant van de uitvinding kan versnellen.
- Jerry de Vos, uitvinder Plastic Scanner.
david.stegenga-2021.10.06-James.Dyson-Award-635
De trotse winnaar met zijn Plastic Scanner

Hoe werkt het?

Jerry ontwikkelde de draagbare plastic scanner met behulp van nabij-infrarood spectroscopie, een technologie waarmee meer dan 75% van de kunststoffen die in het dagelijks leven worden gebruikt gecategoriseerd kunnen worden. Het apparaat dient als een open-sourceproject, waarvan de componenten lokaal kunnen worden ingekocht en geproduceerd. De Plastic Scanner helpt zo de kunststoffen correct te scheiden voor een betere kwaliteit van de eindproducten voor hergebruik. Het project maakt gebruik van de open source GPL-v3 licentie, wat inhoudt dat derden vrij zijn het project te gebruiken, mits dit recht ook wordt doorgegeven aan anderen en de auteur(s) worden vermeld. De Plastic Scanner bouwt voort op Armin Straller's ReReMeter-project (het ontwerp dat Jerry als uitgangspunt heeft gebruikt), door de technologie in een draagbare vorm toe te passen. Dit ontwerp was voor Jerry de basis om uiteindelijk van de Plastic Scanner een tastbaar product te maken door deze continu te ontwikkelen en te verbeteren met bijvoorbeeld een minicomputer, batterij, scherm, knop en de behuizing van het uiteindelijke prototype.

Waar wordt de Plastic Scanner gebruikt?

Momenteel worden er nieuwe prototypes ontwikkelt in proefprojecten in zowel industriële (fabriek in Duitsland) als low-resource-omgevingen (werkplaats op een vluchtelingenkamp in Algerije). Uiteindelijk is het doel naast de verkoop van DIY-kitversies van de Plastic Scanner om de hoeveelheid open-sourcedocumentatie te verrijken, waardoor het voor anderen gemakkelijk wordt om te bouwen en bij te dragen aan het project.

david.stegenga-2021.10.06-James.Dyson-Award-884
Plastic Scanner in gebruik
Plastic wordt tegenwoordig veel gedemoniseerd, echter is het een duurzaam en veelzijdig materiaal dat een belangrijke rol speelt. De uitdaging is natuurlijk om ervoor te zorgen dat het effectief wordt hergebruikt en gerecycled om te voorkomen dat het naar de stortplaats gaat. Het is ingewikkeld om te begrijpen hoe je plastic op de juiste manier kunt recyclen, maar Jerry heeft een zeer effectieve technologie ontwikkeld waarmee iedereen deze kennis in handen kan krijgen. Jerry richt zijn inspanningen op het ondersteunen van ontwikkelingslanden. Toen ik Jerry belde om het nieuws te brengen, was hij onderweg naar Algerije om lokale gemeenschappen te helpen bij het opzetten van recyclinginitiatieven. Zijn werk is inspirerend en ik wens hem veel succes met deze potentieel belangrijke technologie.
- James Dyson
david.stegenga-2021.10.06-James.Dyson-Award-343
Everything begins with an idea...
Jeroen de Hooge

Jeroen is al meer dan 15 jaar betrokken bij Dutchcowboys. Begonnen als content creator, en inmiddels verantwoordelijk voor de dagelijkse gang van zaken...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies