Bommen opsporen met een 3D-geprinte hondenneus?

Bommen opsporen met een 3D-geprinte hondenneus?

Vorig artikel Volgend artikel

Hoe meer technieken we als mensen verzamelen, hoe interessanter de toepassingen worden die we kunnen verzinnen. Neem nou de zogeheten sniffer dogs, honden die getraind zijn om bepaalde geuren op te pikken en die bij de douane, politie en beveiliging worden gebruikt om gevaarlijke stoffen of drugs op te sporen. Die doen goed werk, want geen enkele mechanische constructie komt in de buurt van wat een hond kan ruiken. Onderzoekers hebben echter eens goed gekeken naar hoe een hondenneus eigenlijk in elkaar zit en hebben op basis van dat onderzoek een neus in 3D geprint.

3D-neus

Die neppe neus, gemodelleerd op een Labrador, werd door de onderzoekers aan een mechanische 'sniffer' gehangen. Het resultaat? Een apparaat dat opeens tot 18 keer beter presteert dan zelfs honden kunnen doen in sommige gevallen. Dat heeft niet alleen met de vorm van de neus te maken, al hebben de onderzoekers wel met speciale technieken gekeken hoe de luchtstroom in een natte neus nu precies loopt. Het grootste verschil lijkt er in te zitten dat een hond niet continu, zoals de apparaten, lucht naar binnen trekt maar echt snuffelt. Een video legt uit:

Applicaties

Het wil nog niet zeggen dat de honden meteen met pensioen kunnen en alleen nog maar worsten hoeven te ruiken, maar deze eerste doorbraak betekent wel dat commerciële sniffers meteen een stuk beter kunnen worden en door de snuffeltechniek ook op grotere afstand kunnen ruiken dat het niet pluis is. Niet alleen dat, het opent ook de deur voor onderzoek naar wat de onderzoekers 'stereoscopisch ruiken' noemen, oftewel ruiken waar iets precies vandaan komt.

Het lijkt zo logisch, kijken naar wat de natuur doet om een probleem op te lossen dat technologie heeft, maar deze methode (die biomimicry heet) wordt niet altijd toegepast. In dit geval heeft het dus wel degelijk zoden aan de dijk gezet, wat betekent dat we over een paar jaar mechanische drugshonden tegemoet kunnen zien die nóg beter zijn in het opsporen van stoute materialen en de honden echt aan worsten kunnen gaan ruiken. Win/win.

[Afbeeldingen © Matthew Staymates]

Meer content

Patrick Smeets

Game-enthousiast, tech blogger en presentator. Was ooit rockster. Local celebrity in Limburg maar ziet graag veel van de wereld. Er zijn niet genoeg kattenGIFjes...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies