Fitbit wil noodlijdend Pebble overnemen

Fitbit wil noodlijdend Pebble overnemen

Vorig artikel Volgend artikel

Pebble is in een paar jaar van origineel Kickstartersucces naar 'gewone' maker van smartwatches gegaan en dat is toch niet helemaal gelopen zoals de bedenkers van het e-ink horloge zich hadden voorgesteld. Nadat ze in de afgelopen jaren zo'n 25 miljoen dollar aan investeringskapitaal hadden opgehaald bleef de verkoop achter. Op zich niet zo heel verrassend, trouwens. Toen de Kickstarter van Pebble in 2012 alle records brak bestond de categorie smartwatch nog niet echt, maar sindsdien is er zoveel concurrentie gekomen van slimme Android- en Apple-horloges dat het steeds moeilijker werd om te concurreren. Ondanks het tweede Kickstartersucces van de Pebble Time vorig jaar gaat het dus toch niet goed met het bedrijf.

Doe een bod

Daar zit ook zeker bij dat de fitnesstrackers zoals Fitbit en Jawbone steeds meer richting de smartwatches beginnen te gaan. Smartwatches zijn ook bij lange na niet het succes dat bijvoorbeeld Apple er van verwachtte, dus die schuiven ook steeds meer richting de fitnesskant. Het maakt alles bij elkaar een hele competitieve markt waarin Pebble niet echt mee kan. Dat bleek begin dit jaar al, toen ze een kwart van hun werknemers moesten ontslaan. En nu is er dus een bod van Fitbit, die eventueel de 'intellectual property' wil overnemen, oftewel de patenten, het OS van de Pebble en andere technische nuttigheden, maar het zou wel het einde van het merk Pebble betekenen.

pebble-2-horloges
Pebble lanceerde kort geleden nog nieuwe producten; die hebben het verschil dus ook niet gemaakt.

Het ergste voor de Pebble-makers is dat het bedrag waarvoor alles gekocht wordt niet eens heel hoog zou zijn, al is het in de wereld van investeringskapitaal al snel 'niet veel' als iets geen honderden miljoenen kost. Pebble CEO Eric Migicovsky zei al tijdens de laatste ronde ontslagen dat het moeilijk was om aan kapitaal te komen, een probleem dat niet alleen Pebble raakt: het aantal stervende startups zal in de komende jaren alleen maar gaan toenemen.

Geldkraan dicht

Veel bedrijven die net zoals Pebble in de laatste twee jaar een paar miljoen hebben opgehaald en daar doorheen zijn gebrand in de veronderstelling dat er altijd wel een nieuwe geldschieter in het vizier komt zullen flink in de penarie gaan komen. Met deze overname is het spel dan voorbij voor Pebble, maar het zou wel kunnen betekenen dat Fitbit weer een stap dichterbij de gulden middenweg tussen smartwatch en fitnesstracker gaat komen met hun apparaten in de komende jaren. Ze doen het in elk geval al goed met de gewone fitnesstrackers, dus ze hebben de ruimte.

[Afbeeldingen © Pebble]

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies