Politie New York laat robot politiehond inslapen na klachten

Politie New York laat robot politiehond inslapen na klachten

Publiek zag Digidog meer als een surveillance drone dan een vriendelijke viervoeter

Vorig artikel Volgend artikel

De robot politiehond, Digidog, die de politie van New York vorig jaar in dienst nam is na nog geen jaar alweer verleden tijd. Na klachten over een te grote inbreuk op de privacy en een te agressieve inzet van het ‘beestje’, met name in ‘gekleurde’ achterstandswijken, heeft het politiekorps besloten de hond te laten inslapen.

Digidog moest levens redden

Daarmee lijkt het project, dat juist bedoeld was om levens te redden, niet in de laatste plaats van agenten zelf, definitief van de baan. Digidog was feitelijk een viervoetige, en daardoor sneller inzetbare en handelende, variant op onder andere de trage rollende robots die door de explosieven opruimingsdienst gebruikt worden.

Het was dan ook de bedoeling dat Digidog, ontwikkeld door Boston Dynamics, ingezet zou worden op plekken waar het voor agenten (nog) te gevaarlijk was, bijvoorbeeld om de situatie ter plekke te kunnen verkennen. “Deze hond gaat levens redden”, was de overtuiging van de Technical Response Unit die verantwoordelijk was voor de inzet van Digidog.

Robodog-BostonDynamics
Digidog was gefokt door van Boston Dynamics.

Surveillance drone of vriendelijke viervoeter?

Het pakte in de praktijk dus iets anders uit voor Digidog. De inzet van de digitale politiehond leidde steeds vaker tot klachten over de manier waarop de NYPD omgaat met mensen in achterstandswijken. Dat escaleerde de afgelopen maanden al diverse keren toen Digidog ingezet werd om te patrouilleren in een appartementencomplex en bij een geval van huisvredebreuk. Digidog werd daarbij door omwonenden meer gezien als een surveillance drone, dan een vriendelijke viervoeter die hen moest beschermen.

Andere tegenstanders vergeleken Digidog met de robothonden uit de een afleveringe van de serie ‘Black Mirror’. Kritische politici zijn ook tegen de inzet van een robothond en zien liever meer menselijke agenten in de achterstandswijken. Een robothond is precies het tegenovergestelde van wat in deze wijken nodig is om in gesprek te komen en het vertrouwen van de bevolking (terug) te winnen, stelde de politici. En ook burgemeester de Blasio is blij dat de NYPD Digidog heeft laten ‘inslapen’.

Ron Smeets

Ron verdiende zijn sporen in de Telecom als Mobile Cowboy. Na bijna 15 jaar was hij toe aan een nieuwe uitdaging als zelfstandig freelance journalist,...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies